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États-Unis tire un coup de feu unique en Syrie après une attaque au chlore

Par Phil Stewart et Idrees Ali WASHINGTON (Reuters) – Les Etats-Unis et leurs alliés ont tiré plus de 100 missiles sur la Syrie vendredi dans une “fusillade unique”, selon le Pentagone, après que le président syrien Bachar al-Assad ait été responsable d’une attaque chimique utilisant au moins chlore gazeux. Le secrétaire américain à la Défense Jim Mattis et le général de marine Joseph Dunford ont déclaré que trois installations principales d’armes chimiques étaient ciblées à 21 heures. EST (1h00 GMT) par des missiles de la mer et de l’avion, qui ont déclenché des défenses aériennes syriennes. Le Pentagone n’a pas pu confirmer combien de missiles ont touché leurs cibles mais a déclaré qu’aucune autre attaque n’était prévue. Mattis et Dunford ont reconnu que la grève visait à dégrader les capacités d’armes chimiques de la Syrie sans tuer les civils ou les nombreux combattants étrangers dans la guerre civile à plusieurs facettes de la Syrie, en particulier ceux de Russie. “Nous avons spécifiquement identifié ces cibles afin d’atténuer le risque que les forces russes soient impliquées”, a déclaré M. Dunford aux journalistes, ajoutant que l’armée américaine conseillait la Russie sur l’espace aérien qui serait utilisé lors de la frappe mais ne les pré-notifiait pas. Mattis a reconnu que les États-Unis ont mené les attaques uniquement avec des preuves concluantes que le gaz de chlore a été utilisé dans l’attaque du 7 avril en Syrie. Les allégations concernant l’utilisation du chlore par Assad sont fréquentes dans le conflit en Syrie, ce qui soulève des questions quant à savoir si Washington a effectivement abaissé le seuil d’intervention militaire. L’année dernière, les États-Unis ont seulement fait des grèves en Syrie après avoir déterminé que plus de gaz sarin mortel était utilisé. Certains médias américains avaient déclaré que Washington était sûr qu’Assad avait également utilisé du sarin le 7 avril. Mattis, cependant, a suggéré que la preuve de sarin était jusqu’ici peu concluante. “Nous sommes très confiants que le chlore a été utilisé, nous n’écartons pas le sarin en ce moment”, a déclaré Mattis. Le Pentagone a indiqué que l’un de ses objectifs était un centre de recherche scientifique situé dans la région de Damas, qu’il décrit comme un centre syrien pour la recherche, le développement, la production et les essais d’armes chimiques et biologiques. La deuxième cible était une installation de stockage d’armes chimiques à l’ouest de la ville de Homs. “Nous évaluons que c’était l’emplacement principal de l’équipement de production de sarin et de précurseur syrien”, a déclaré Dunford. La troisième cible, qui se trouvait également près de Homs, contenait à la fois une installation de stockage d’armes chimiques et un poste de commandement. Les officiels américains ont déclaré qu’il n’y avait aucune indication jusqu’à présent que les défenses aériennes syriennes aient frappé des avions ou des navires occidentaux. Ils ont qualifié les frappes de cette année de plus significatives que celles qui ont eu lieu l’année dernière, affirmant que le nombre d’armes utilisées cette fois était le double. “Nous étions très précis et proportionnés”, a déclaré Mattis. “Mais en même temps, c’était une grève lourde.” L’année dernière, 59 missiles de croisière Tomahawk tirés des destroyers de missiles guidés USS Porter et de l’USS Ross ont frappé la base aérienne de Shayrat en Syrie. Les cibles de cette grève comprenaient des avions syriens, des abris d’avions, des installations de stockage pétrolier et logistique, des bunkers d’approvisionnement en munitions, des systèmes de défense aérienne et des radars. À l’époque, le Pentagone affirmait qu’un cinquième des avions opérationnels de la Syrie avaient été endommagés ou détruits. Bien que l’armée syrienne ait déplacé des avions et d’autres moyens militaires dans les jours qui ont précédé la grève de vendredi, Dunford a dit qu’il ne croyait pas qu’il avait déplacé des matériaux d’armes chimiques. (Reportage supplémentaire de Lucia Mutikani, édité par Richard Pullin et Clarence Fernandez)

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