Est-il envisageable que l’Argentine rejoigne les BRICS ?

Par Juan Manuel Haran

L’éventuelle adhésion de l’Argentine aux BRICS est sur la table depuis plus d’une décennie, mais il n’y a jamais eu de tentative sérieuse jusqu’à présent. L’invitation de Xi Jinping à Alberto Fernández à participer au prochain sommet qui se tiendra virtuellement avec la Chine comme hôte, renouvelle le débat sur cette possibilité, qui semble encore lointaine.

Pas même pendant le mandat de Cristina Fernandez de Kirchner, avec son partenaire politique Lula à la tête du Brésil, il n’y a eu de mouvements clairs dans cette direction. Ni de la part de Xi ni de Vladimir Poutine, avec qui Fernandez de Kirchner entretenait aussi d’étroites relations politiques et idéologiques.

Après la visite de l’actuel président Alberto Fernandez en Russie (avant l’invasion de l’Ukraine) et en Chine (dans le cadre des Jeux olympiques d’hiver) au début de l’année et du ministre des Affaires étrangères Santiago Cafiero en Inde, cette idée a été relancée par le gouvernement argentin, qui a recueilli un certain soutien parmi les membres du BRICS.

On ne sait pas dans quelle mesure une incorporation formelle serait possible et quel sens cela aurait-il dans le contexte mondial actuel avec la Russie envahissant activement l’Ukraine, ce qui est certain, c’est que Cafiero a participé à la réunion virtuelle des ministres des Affaires étrangères des BRICS et Fernandez a été invité aux présidents sommet. Ce n’est pas la première participation d’un président argentin à une réunion des BRICS : Mauricio Macri avait été présent en Afrique du Sud il y a 4 ans et Cristina Fernandez à Fortaleza, au Brésil, il y a 8 ans, suite à une invitation de Poutine.

“Au-delà de l’invitation reçue par l’Argentine de la Chine, je ne vois pas l’incorporation en tant que membre à part entière des BRICS comme faisable, car cela briserait l’esprit fondateur du bloc d’avoir comme représentants les pays émergents les plus importants de chaque continent”, dit le directeur de l’Observatoire sino-argentin, Patricio Giusto.

Le gouvernement argentin actuel a eu une politique étrangère erratique qui ne précise pas sa position dans plusieurs aspects géopolitiques, c’est pourquoi il est pertinent de revoir l’état des relations avec les pays BRICS et de réfléchir au sens d’une telle éventuelle incorporation au bloc .

Relations entre l’Argentine et la Chine

La Chine est aujourd’hui le principal partenaire commercial de l’Argentine en dehors de l’Amérique du Sud. Depuis l’arrivée au pouvoir de Néstor Kirchner, la Chine a pris une importance sans précédent dans les relations commerciales pour l’histoire récente du pays sud-américain. En 2004, lors de la visite de Hu Jintao à Buenos Aires, les deux dirigeants ont signé un partenariat stratégique qui s’est ensuite élargi avec le début du premier mandat de Cristina Fernández de Kirchner et s’est même poursuivi avec l’arrivée de l’opposant politique Mauricio Macri à la présidence, avec des exportations de matières premières. et les travaux publics comme axes centraux.

Malgré les annonces d’investissements multimillionnaires et plusieurs projets ratés, les entreprises publiques chinoises en Argentine ont réalisé peu de travaux publics grâce à des prêts de gouvernement à gouvernement avec des garanties souveraines : la rénovation du chemin de fer Belgrano Cargas et le parc solaire de Cauchari sont peut-être les plus des projets réussis, en plus de certains investissements notamment dans des secteurs tels que les mines et les énergies renouvelables.

En ce qui concerne les BRICS, il y a eu des commentaires de responsables du ministère chinois des Affaires étrangères en 2014 concernant une éventuelle adhésion de l’Argentine, mais pas plus que cela. L’invitation actuelle de Xi Jinping à Alberto Fernandez peut être considérée comme un retour de gentillesse pour avoir assisté à l’inauguration des Jeux olympiques, où, en outre, le président argentin a scellé l’adhésion à l’initiative “la Ceinture et la Route”.

Cependant, il y a eu des courts-circuits dans la relation qui sonnent l’alarme quant à une éventuelle inclusion de l’Argentine dans les BRICS.

En effet, dans un discours prononcé à la Conférence centrale de travail économique en décembre 2021, Xi Jinping analyse négativement certaines politiques sociales qui correspondent au modèle pris par le gouvernement argentin : « Certains pays d’Amérique latine dans le passé se sont engagés dans le populisme, et le bien-être ces pays a élevé un groupe de « paresseux » avec des revenus non gagnés ». Le dirigeant chinois poursuit : « Le bien-être qui dépasse ses capacités n’est pas viable et entraînera inévitablement de graves problèmes économiques et politiques ». Le gouvernement chinois cherchera-t-il à approfondir les relations économiques avec un pays qu’il considère comme tel ? Donnera-t-il la priorité aux besoins du géant asiatique en matières premières et minéraux ?

Comme si cela ne suffisait pas, il y a quelques semaines, lors d’un voyage officiel en Europe, Alberto Fernández déclarait sur la chaîne allemande DW qu’il était « un européiste argentin » et déclarait que : « la Chine est une grande puissance mais elle n’a pas des liens culturels forts avec l’Amérique latine, il n’a pas d’histoire avec l’Amérique latine ». Ce n’est pas un signe positif pour une relation que l’Argentine est censée chercher à consolider et à approfondir.

Le Brésil et l’Argentine, voisins et partenaires, mais pas amis

Après le départ de Lula, et le virage idéologique qu’il a entraîné, les relations entre le Brésil et l’Argentine (sous le péronisme) n’ont pas été les meilleures. Jair Bolsonaro et Alberto Fernández semblent opposés, par leur style, leur pensée et leurs décisions.

Ce n’est pas un fait mineur que l’Argentine et le Brésil soient des concurrents dans les exportations de certains produits, en particulier le soja, le bœuf et d’autres produits de base. La présence de l’Argentine dans les BRICS pourrait miner la position du Brésil en ajoutant non seulement un autre pays du même continent, qui fait partie du même bloc que le Mercosur, mais aussi un concurrent commercial sur les principaux marchés agro-industriels, dont la Chine et l’Inde.

Précisément, l’un des grands différends en vigueur entre l’Argentine et le Brésil concerne l’ouverture et la flexibilisation du Mercosur (où l’Uruguay a une position très claire qui n’est pleinement correspondue par aucun des deux grands pays du bloc), malgré le fait que ils sont parvenus à un accord sur le tarif extérieur commun (TEC) de l’union douanière.

Peut-être à cause de ces problèmes, la personne qui s’est prononcée en faveur de l’inclusion de l’Argentine est Paulo Guedes, l’actuel ministre brésilien de l’Économie. Bien sûr, Guedes ne faisait pas référence aux BRICS en soi, mais à la New Development Bank (NDB), l’institution financière du bloc basée en Chine, dont l’Uruguay, par exemple, est déjà membre.

“La proposition faite par le Brésil à l’Argentine d’adhérer à la NDB constitue un nouveau canal de financement pour le développement des infrastructures et ouvre une fenêtre d’opportunité pour obtenir des financements pour des travaux qui augmentent la capacité d’exportation, principalement dans l’énergie, dans un contexte mondial défavorable pour l’accès à crédit », déclare Segio Skobalski, docteur en relations internationales et expert en connaissance stratégique des affaires mondiales.

L’Inde s’ouvre comme une nouvelle opportunité pour l’Argentine

Le ministre des Affaires étrangères de la République argentine, Santiago Cafiero, a été reçu lors de sa dernière tournée en Inde par le Premier ministre Narendra Modi et son homologue Subrahmanyam Jaishankar.

Cafiero a également participé au dialogue Raisina, où Jaishankar a souligné la croissance des affaires avec l’Amérique latine et avec l’Argentine en particulier, en donnant comme exemple les importations d’huile de soja.

L’Inde est le quatrième partenaire commercial de l’Argentine et la quatrième destination des exportations argentines. Certains secteurs agroalimentaires argentins ont souligné l’importance de diversifier les marchés et de ne pas dépendre de la Chine pour une grande partie des exportations : en raison de l’alignement lointain mais possible de Xi sur Poutine qui peut affecter le commerce et de la reprimarisation que le commerce avec la Chine implique, ce qui est moins marquée avec des pays comme l’Inde ou le Vietnam.

Ce n’est pas une mince affaire que le ministre des Affaires étrangères de l’Inde mette en avant les importations d’huile de soja en provenance d’Argentine, la Chine étant le principal acheteur de soja dans le monde. L’Inde et la Chine ont toutes deux besoin de produits que l’Argentine exporte, tout comme le Brésil, mais y a-t-il de la place pour cette concurrence commerciale au sein des BRICS ?

Dans le même temps, il est également important d’analyser pour les deux pays l’orientation de leur partenariat stratégique dans ce monde multipolaire et dans le cadre des relations de l’Argentine avec la Chine.

Comme le dit Hari Seshasayee, spécialiste des relations Inde-Amérique latine et Global Fellow au Woodrow Wilson Center : « En termes d’investissements, de commerce ou de prêts mondiaux, la présence de la Chine en Amérique latine est loin devant celle de l’Inde ».

Mais la relation Argentine-Inde se développe et les récentes mesures du gouvernement Modi pour éliminer les droits d’importation sur le pétrole peuvent bénéficier et développer ce lien bilatéral.

Seshasayee n’est pas très clair sur la voie à suivre pour les BRICS : “Au sein du groupe, il y a deux pays, l’Inde et la Chine, qui ont actuellement un conflit frontalier non résolu”. Et il dit : « La position de la Russie est devenue beaucoup plus complexe à cause de la guerre en Ukraine. Je ne sais pas quelles actions les BRICS pourraient entreprendre pendant ces tensions géopolitiques, et s’ils pourraient parvenir à un accord entre tous les membres. Si l’Argentine est vraiment intéressée à rejoindre les BRICS, il serait peut-être préférable pour eux d’attendre un meilleur moment.

La réalité est que les responsables indiens n’ont pas fait de déclaration claire concernant la possibilité d’une adhésion de l’Argentine et, comme nous le rappelle Skobalski, “l’incorporation formelle de l’Argentine dans les BRICS nécessite un consensus total de tous les membres ainsi qu’un processus administratif et diplomatique complexe”.

La Russie et le point d’interrogation BRICS

La relation des différents gouvernements argentins avec Vladimir Poutine est assez étroite depuis une décennie. Suite à l’invitation à participer au sommet des BRICS en 2014, Cristina Fernández de Kirchner s’est rendue au Kremlin et a signé une vingtaine d’accords avec Poutine sur l’investissement et le commerce, voire sur l’énergie nucléaire.

En 2018, c’est au tour de Mauricio Macri de se rendre à Moscou. Le président a également signé des accords avec Poutine, dont un pour l’exploration et la production conjointes d’uranium.

Déjà en 2022, Alberto Fernandez a visité le Kremlin. Fernandez a eu le mauvais moment pour proposer à Poutine que l’Argentine soit « la porte d’entrée de la Russie vers l’Amérique latine », quelques semaines seulement avant le début de l’invasion russe de l’Ukraine, dont la politique étrangère argentine a pris une position quelque peu vague.

Que gagnerait l’Argentine à cette éventuelle alliance ?

Il est difficile de décrypter quelle serait la pertinence pour l’Argentine de rejoindre les BRICS avec la situation géopolitique actuelle et ce que cela impliquerait en termes de relations avec les États-Unis et l’Europe.

« L’Argentine n’y gagnerait rien de substantiel, elle commencerait à participer aux discussions au plus haut niveau avec ces pays, mais c’est quelque chose qu’elle a déjà au G20 ; sur la question de la sécurité alimentaire, l’Argentine a des choses à apporter », dit Giusto. », dit Giusto. Et de poursuivre : “pas en termes de retombées économiques non plus, ça vaut plus pour les relations bilatérales avec les membres.”

Comme Skobalski l’explique à juste titre : « après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les États-Unis promeuvent l’isolement économique et politique de la Russie avec des sanctions et cherchent à l’exclure du G20 ». Cela pourrait affecter la position de l’Argentine avant la réunion des dirigeants du G20 en Indonésie à la fin de l’année.

Plusieurs questions se posent

L’Argentine doit-elle renforcer sa position géopolitique déjà complexe ? Le BRICS a-t-il besoin d’un membre hispanophone ? Les BRICS ont-ils besoin d’un autre membre à part entière en Amérique du Sud ? Le Brésil veut-il ouvrir davantage la voie à l’Argentine sur des marchés où elle est concurrente ?

Si je devais prédire, je dirais que « BRICSA » n’existe que dans les rêves de certains responsables gouvernementaux argentins et ne verra jamais le jour. Mais si on nous avait dit il y a 30 mois qu’il allait y avoir une pandémie mondiale et une guerre en Europe, nous ne l’aurions pas cru non plus.

(L’auteur est un consultant spécialisé dans les projets d’infrastructure, d’énergie et de financement. Il est co-fondateur de ReporteAsia.com, le premier média de langue espagnole qui rapporte et analyse l’économie, la géopolitique et les entreprises de l’Asie. Cet article a été publié pour la première fois en espagnol par ReporteAsia. Les opinions exprimées sont personnelles et ne reflètent pas la position ou la politique officielle de Financial Express Online).

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