Est-ce que le tennis de six heures est mauvais?

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Wimbledon, Angleterre

A quel point Wimbledon a-t-il été fou vendredi soir? Ils ont donné un coup de pied à tout le monde!

Comment est-ce arrivé? Eh bien, le principal coupable était une demi-finale de singles Wimbledon
      Kevin Anderson
       et
      John Isner,
       qui a étiré cinq séries et a couru un étonnant six heures, 36 minutes – plus long que la plupart des mariages américains.

Cela, à son tour, a conduit à un départ très tardif pour la demi-finale mettant en vedette
      Novak Djokovic
       et
      Rafael Nadal,
       deux mecs accomplis qui ne jouent pas à la hâte.

S'il s'agissait de l'US Open à New York, pas de problème, nous avons laissé Djokovic et Nadal s'enfuir jusqu'au lever du soleil, puis nous sommes tous allés au restaurant pour des œufs et des hachis sur le chemin du retour.

Mais Wimbledon a un 23 heures. couvre-feu.

Donc, quand 23 heures roulé, Djoko et Rafa ont été bottés comme des barbillons au dernier appel – ils reprendront ici samedi à 13h. heure locale (8 h HE). Cela sera suivi par la finale féminine entre
      Serena Williams
       et
      Angelique Kerber,
       qui doit regarder les allumettes de ces hommes absurdes et rouler leurs yeux.

Vraiment, l'histoire ici est le match Cuckoopers Anderson-Isner, qui a duré plus longtemps que "The Godfather" et "The Godfather Part II" combinés et s'est terminé avec Anderson prenant le cinquième set 26-24.

C'est vrai: pas de jeu décisif. Vous devez gagner le dernier set de deux matchs à Wimbledon. Le dernier set entre Anderson et Isner a duré deux heures, 50 minutes. Vous pouvez voler de Philadelphie à Miami en moins que cela.

Même avant la fin, vous pouviez entendre des voix de tennis paniquer: Est-ce que c'était mauvais pour le tennis?

Mais plus précisément: le tennis masculin at-il besoin d'abandonner le fantôme de la tradition et d'utiliser un tie-break cinquième set?

Wimbledon n'est pas le seul tournoi majeur à le faire. Le format du cinquième set sans tie-break est également utilisé par les Opens français et australiens. L'Open des États-Unis utilise miséricordieusement un bris d'égalité, parce que les New-Yorkais ont des endroits à être. (L'U.S. Open n'a pas non plus de couvre-feu, car les New-Yorkais sont des cinglés insomniaques.)

Après leur match, l'épuisé Isner et Anderson a sonné l'appel pour le changement. Ils ont convenu que tout le tennis masculin devrait utiliser un tie-break cinquième set, pour le bien du sport.

Pour être clair: c'est le mouvement raisonnable ici, pour la santé du joueur et des raisons logistiques. Anderson pourrait se réveiller samedi en se sentant comme s'il avait parcouru tout le sentier des Appalaches avec John Isner sur son dos. Ensuite, il doit sortir dimanche et affronter Djokovic ou Nadal. Pas drôle.

Bien sûr, Djokovic et Nadal sont maintenant entassés aussi, qui sait combien de temps ils vont jouer quand ils reprendront samedi (Djokovic mène deux sets à un). Le retard n'est pas optimal pour ces deux champions; ce n'est pas optimal pour les gens qui ont des billets pour les matchs de vendredi; Je suis sûr que ça brûle les partenaires de télévision aussi.

Mais reste…

J'aime un peu que le tennis soit capable de cette folie. Est-ce une chose terrible à admettre? J'aime que le tournoi masculin à Wimbledon soit un peu déraillé. Le vissage occasionnel fait partie de ce qui rend le tennis différent.

Je pense aussi qu'une bonne partie de l'objection au match d'hier était stylistique. Anderson-Isner n'était pas exactement un classique de tous les temps. Je pense qu'Anderson et Isner l'admettraient.

Ce n'est pas un coup à l'un ou l'autre joueur. Ils sont tous les deux talentueux, les 10 meilleurs talents, mais ce sont des hommes de grande taille qui arment de lourds services et qui ont peu de chances d'obtenir des points de rupture à l'autre bout. Je ne pense pas que quelqu'un ait prédit six heures et demie, mais ces gars-là sont connus pour se retrouver dans ce genre d'enchevêtrement. Anderson a sorti
      Roger Federer
       avec un 13-11 cinquième set dans les quartiers mercredi.

Et Isner, bien sûr, a participé à l'épopée des épopées: un match de 2010 avec
      Nicolas Mahut
       qui a duré 11 heures, cinq minutes et a duré plus de trois jours, avec Isner remportant le dernier set 70-68.

Vraiment. Comparé à Isner-Mahut, Isner-Anderson est une chanson de Ramones.

Personne n'a envie de regarder une autre extravagance de 11 heures. Mais les fans de tennis adorent beaucoup des longs cinq sets. Cela fait partie de la culture du sport – le test d'endurance des athlètes et du public, la façon dont un long match peut se dérouler comme un roman.

Croyez-moi: si Djokovic et Nadal vont à six heures et demie et finissent le 26 à 24, les fans de tennis feront la queue pour faire des documentaires et écrire des scénarios. Ces deux hommes ont disputé une finale de cinq heures et 53 minutes en Australie, qui est régulièrement citée comme l'un des meilleurs matchs masculins de tous les temps.

La raison? Ils sont tous des minuteurs. Ils jouent fluide, agile, souvent beau tennis tout terrain.

Y a-t-il eu des appels pour des bris d'égalité ordonnés après que Nadal et Federer aient dépassé les cinq sets réglementaires en 2008? Ou McEnroe et Borg en 1980?

Encore une fois, je comprends pourquoi les tie-breaks au cinquième set ont un sens. C'est humain. Cela facilite la vie des tournois, des partenaires TV, des fans et des joueurs eux-mêmes.

Mais je pense que le tennis devrait s'accrocher à ses idiosyncrasies. J'aime les cinq sets sans tie-break de la même manière que j'aime l'argile rouge de Roland-Garros et la façon dont on appelle le «zéro». Des bizarreries comme celles-là n'auront pas beaucoup de sens en 2018, mais c'est OK.

D'ailleurs, nous parlons de trois tournois ici! Ce n'est pas une épidémie. Savez-vous combien des 125 matchs de simple messieurs à Wimbledon cette année ont dépassé 6-6 dans le cinquième set? Cinq. Cinq sur 125

Savez-vous combien étiré au-delà de 6-6 dans le cinquième ensemble en 2017? Quatre. La folie comme Anderson-Isner est exceptionnelle. Ce n'est pas vraiment la fin du monde.

Toi: N'es-tu pas toujours entrain de jouer au baseball pour accélérer?

Moi: Shhhh. Permettez-moi d'embrasser mon hypocrisie.

Je dis cela en tant que fan de tennis. Ne nous laissons pas emporter après un match. Wimbledon devrait s'accrocher à ce qu'il a.

Gardez le tennis bizarre.

Écrire à Jason Gay à Jason.Gay@wsj.com

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