Esprits inquiets: les écrivains d’histoires de fantômes perdues reviennent nous hanter | Livres

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UNEs nous dérivons dans la saison des brumes, beaucoup d’entre nous peuvent se réconcilier avec une ou deux histoires de fantômes. Mais quels sont les auteurs les plus connus derrière les classiques, qui ont exercé leur métier effrayant aux époques victorienne et édouardienne? Il y a les suspects habituels: MR James, Charles Dickens, William Hope Hodgson, Sheridan Le Fanu, Algernon Blackwood, Wilkie Collins. Mais qu’en est-il de Mary E Wilkins Freeman? Evelyn Henty? Olive Harper? Elinor Mordaunt? Lettice Galbraith? BM Croker?

Le fait que la plupart d’entre nous ne reconnaissent pas ces noms n’est pas un hasard: ces femmes auteurs d’histoires de fantômes ont été effectivement effacées de l’histoire au cours du siècle dernier. Mais grâce au travail de détective souvent minutieux d’une poignée d’anthologues dévoués, l’équilibre est rétabli dans des contes effrayants.

«Une grande partie du ‘grand oubli’ de l’implication des femmes dans le surnaturel est due à une vision tunnel lorsqu’il s’agit de réviser des anthologies et de republier des travaux», déclare le Dr Melissa Edmundson, spécialiste des écrivains britanniques du XIXe et du début du XXe siècle. un intérêt particulier pour la fiction surnaturelle. «Ainsi, alors que ces femmes étaient bien connues à leur époque, leur travail n’a pas été inclus dans de nombreuses anthologies de fiction surnaturelle et étrange. Ensuite, les éditeurs se sont appuyés sur le travail d’autres éditeurs, sans faire les recherches eux-mêmes. Cela a entraîné la republication et la republication de la même sélection relativement restreinte d’œuvres principalement masculines. »

La première anthologie d’Edmundson consacrée aux écrivains fantômes négligés, Femme bizarre, a été publié l’année dernière. Il présentait des écrivains tombés de la vue du public, ainsi que des noms familiers dont les histoires de fantômes avaient été négligées, comme Kerfol d’Edith Wharton et The Shadow d’Edith Nesbit. Dans son introduction, Edmundson cite How to Suppress Women’s Writing, la polémique de 1983 de Joanna Russ, qui a utilisé l’exemple de Sheridan Le Fanu pour montrer comment les rédacteurs en chef se font le champion des écrivains masculins au détriment des femmes.

«Les rédacteurs en chef appréciaient les thèmes des conflits père-fils et des luttes héroïques. L’écriture surnaturelle des femmes a tendance à être plus critique vis-à-vis de ces valeurs masculines traditionnelles moins compliquées », déclare Edmundson, qui est sur le point de publier Femme bizarre 2, avec 13 histoires mélangeant des inconnus avec des noms familiers tels que l’auteur de Cold Comfort Farm Stella Gibbons et LM Montgomery de la renommée d’Anne of Green Gables. «Les femmes se concentrent sur l’expérience des femmes dans ces histoires, de sorte que leur écriture a été convenablement qualifiée de trop« domestique »pour être incluse aux côtés des hommes. Cette étiquette est devenue assez dédaigneuse lorsqu’il s’agit de discuter de la qualité des histoires de fantômes de femmes, ce avec quoi je ne suis pas d’accord. C’est comme si les gens ne pensaient pas que quelque chose de domestique pouvait être effrayant – la maison peut être l’endroit le plus effrayant de tous, car c’est censé être l’endroit où nous nous sentons le plus en sécurité ou où nous avons le plus de contrôle.

Johnny Mains a commencé sa mission de faire la lumière sur les écrivaines oubliées d’histoires de fantômes il y a quatre ans, alors qu’il préparait une anthologie de fiction obscure. En cherchant dans une archive, il a trouvé le Ghost de Miss Massereene par un EA Henty, un poète australien. «Ce qui était remarquable, c’est que son histoire n’avait pas été réimprimée depuis sa création en 1889. J’ai donc décidé d’aller dans le terrier du lapin, pour voir combien de ‘nouvelles’ histoires de fantômes je pouvais trouver.

Il publie maintenant Notre-Dame de la haine, un volume d’histoires de Catherine Lord, dont on savait très peu de choses avant que Mains ne commence ses enquêtes. Lord a écrit pendant 10 ans seulement entre la mort de son mari et la sienne en 1901; bien qu’elle ait été prolifique, son travail n’a jamais été réimprimé.

Des sujets récurrents ont émergé dans ses recherches. «L’histoire courte était un excellent moyen pour les femmes victoriennes de parler d’amour, d’oppression, de suffrage, de sexualité et de nombreux autres problèmes sociologiques qui étaient des facteurs dominants de l’époque», dit-il. «Notre-Dame de la haine présente quatre histoires qui traitent directement de la perte d’un jeune enfant et donnent un autre regard fascinant sur les Victoriens et leurs croyances sur la mort et le processus de deuil.»

Ce qui distingue ces femmes des autres écrivains de leur époque, c’est le manque de barrières de classe entre elles. «Les femmes ayant des relations ont normalement écrit et ont été publiées par les magazines de l’époque», explique Mains. «Mais j’ai découvert dans les journaux des nouvelles écrites par des femmes au foyer et des travailleuses. Ce n’étaient pas des femmes avec des nounous ou des femmes de chambre pour aider à gérer le ménage. Pour moi, cela a été l’aspect le plus passionnant de tout cela – écrire était un objectif réalisable.

Pour Edmundson, son travail ne consiste pas seulement à corriger un déséquilibre historique. «Ces femmes sont douées dans ce qu’elles font», dit-elle. «Je peux honnêtement dire qu’il n’y a pas deux histoires identiques. Souvent, lorsque je lis des histoires d’auteurs masculins, je ne développe aucune sorte de lien avec les protagonistes. Il s’agit plus de décrire les événements surnaturels ou étranges qui se produisent. Femmes, d’un autre côté, accordez autant d’attention aux personnes dans leurs histoires; ils ne perdent jamais de vue l’élément humain. Et c’est fondamentalement ce que font toutes les bonnes histoires effrayantes: elles nous parlent de nous-mêmes, de nos peurs et de nos angoisses, de la façon dont nous faisons face au monde imparfait et imprévisible qui nous entoure.

  • Femme bizarre 2, édité par le Dr Melissa Edmundson, est publié par Handheld Press le 27 octobre. Notre-Dame de la haine de Catherine Lord, édité par Johnny Mains, sera publié par Noose & Gibbet en décembre.

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