SANTÉ

Espoir pour le vaccin contre le cancer de l’ovaire: tir personnalisé doublement efficace pour prolonger la vie des femmes atteintes d’une maladie avancée

  • Des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie ont mis au point des vaccins spécifiques au patient pour les femmes présentant l’une des formes les plus mortelles de cancer de l’ovaire
  • Les femmes qui ont reçu les vaccins avec la chimiothérapie étaient deux fois plus susceptibles d’être en vie après deux ans que les femmes qui ont reçu la chimiothérapie seule
  • Le cancer de l’ovaire tue plus de 14 000 femmes aux États-Unis chaque année

Selon une nouvelle étude, les vaccins personnalisés pourraient doubler le taux de survie des femmes atteintes d’un cancer de l’ovaire au stade avancé.

Des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie ont mis au point des vaccins spécifiques aux patients pour les femmes présentant l’une des formes les plus mortelles de cancer de l’ovaire qui a déclenché l’intensification du système immunitaire contre les tumeurs.

Le cancer de l’ovaire est connu comme un «tueur silencieux», car il est habituellement diagnostiqué jusqu’à des stades tardifs où il n’y a pas grand-chose à faire pour arrêter la propagation du cancer.

Cette recherche signale la possibilité d’une nouvelle méthode plus efficace pour traiter le cancer agressif qui tue plus de la moitié des personnes diagnostiquées dans les cinq ans.

Une étude de l’Université de Pennsylvanie a révélé que les femmes ayant reçu des vaccins personnalisés avec de la chimiothérapie présentaient le double taux de survie à deux ans des personnes traitées par la chimiothérapie seule

Le cancer de l’ovaire est la cinquième cause de décès chez les femmes atteintes du cancer, tuant 14 000 femmes aux États-Unis chaque année.

La majorité des cas sont diagnostiqués à un stade avancé, car les symptômes précoces tels que les crampes et les ballonnements sont généralement attribués à d’autres affections.

Le corps a typiquement une réponse très faible aux cancers parce que les cellules ressemblent aux cellules normales et donc le système immunitaire ne les reconnaît pas comme des envahisseurs.

Des recherches antérieures ont montré qu’un sous-ensemble de patients atteints de cancer de l’ovaire ont une réponse immunitaire supérieure à la moyenne du cancer spécifique, ce qui entraîne de meilleurs taux de survie.

Dans l’étude publiée mercredi, les chercheurs ont émis l’hypothèse qu’un vaccin pourrait être en mesure de fournir un rappel similaire aux patients dont le système immunitaire ne réagit pas naturellement de cette façon.

Pour tester cette idée, l’équipe de chercheurs a créé des vaccins «personnalisés» pour 25 patients qui avaient été diagnostiqués avec un cancer de l’épithélium ovarien avancé récurrent, qui a un taux de survie moyen de 17% à cinq ans, selon l’American Cancer Society.

Chaque vaccin a été fabriqué à partir de cellules dendritiques dans le sang qui sont utilisées pour identifier les envahisseurs étrangers dans le corps, déclenchant une réponse du système immunitaire.

Les cellules dendritiques de chaque patient ont été exposées aux cellules de sa propre tumeur, en les entraînant à localiser des cellules similaires une fois injectées dans le corps.

Au cours de 15 semaines, les femmes ont reçu en moyenne 16 doses du vaccin personnalisé.

Certains d’entre eux ont été traités avec le vaccin seul et d’autres l’ont reçu en association avec un ou deux médicaments de chimiothérapie.

Chez les 25 femmes, le vaccin a déclenché une augmentation des cellules T spécifiquement produites par le système immunitaire pour attaquer la tumeur et aucune des femmes n’a eu d’effets secondaires graves.

Parmi les femmes qui ont reçu le vaccin avec deux chimiothérapies, le taux de survie à deux ans était de 78%.

En comparaison, le taux de survie à deux ans chez les femmes qui reçoivent les deux mêmes médicaments de chimiothérapie et aucun vaccin est de 44 pour cent.

Une seule des femmes est restée en rémission pendant cinq ans après l’étude. Avant l’étude, le cancer de la femme avait récidivé deux fois après la chimiothérapie.

Un chercheur principal de l’étude, Jonas Tanyi, a déclaré: «La survie à deux ans de la cohorte qui a reçu la combinaison complète était considérée comme prometteuse, bien que préliminaire.

Il a ajouté que les chercheurs ont l’intention de tester les vaccins dans de plus grandes études à l’avenir.

Pourquoi le cancer de l’ovaire est appelé un «tueur silencieux»

Environ 80 pour cent des cas de cancer de l’ovaire sont diagnostiqués dans les stades avancés de la maladie.

Au moment du diagnostic, 60 pour cent des cancers de l’ovaire se seraient déjà propagés à d’autres parties du corps, portant le taux de survie à cinq ans à 30 pour cent de 90 pour cent au plus tôt.

Selon le Dr Ronny Drapkin, professeur agrégé à l’Université de Pennsylvanie, qui étudie la maladie depuis plus de deux décennies, il est diagnostiqué si tard parce qu’il est situé dans le bassin.

«Le bassin est comme un bol, donc une tumeur peut devenir assez grande avant qu’elle ne devienne visible», a déclaré le Dr Drapkin à Daily Mail Online.

Les premiers symptômes à apparaître avec le cancer de l’ovaire sont gastro-intestinaux, car les tumeurs peuvent commencer à pousser vers le haut.

Lorsqu’un patient se plaint d’inconfort gastro-intestinal, les médecins sont plus susceptibles de se concentrer sur le changement de régime alimentaire et d’autres causes que de suggérer un dépistage du cancer de l’ovaire.

Dr Drapkin a dit que ce n’est généralement qu’après qu’un patient endure des symptômes gastro-intestinaux persistants qu’ils recevront un dépistage qui révèle le cancer.

«On dit souvent que le cancer de l’ovaire est un tueur silencieux parce qu’il ne présente pas de symptômes précoces, alors qu’en fait il présente des symptômes, ils sont très généraux et peuvent être causés par d’autres facteurs», a-t-il déclaré.

«Une des choses que je dis aux femmes, c’est que personne ne connaît votre corps aussi bien que vous. Si vous sentez que quelque chose ne va pas, quelque chose ne va probablement pas.

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