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Espèce de mouche de couleur arc-en-ciel nommée d’après RuPaul

by Nouvelles

La mouche soldat, dont le nom latin est Opaluma rupaul, est ornée de couleurs arc-en-ciel audacieuses et ne manquera pas d’attirer l’attention de tous ceux qui la rencontreront, un peu comme l’icône de la traînée elle-même.

Bryan Lessard – également connu sous le nom de “Bry the Fly Guy” dans les cercles scientifiques – de l’Organisation australienne de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO), est responsable du nom de l’espèce et il dit qu’il y avait une myriade de raisons pour lesquelles il a choisi le surnom.

“J’avais regardé beaucoup de” RuPaul’s Drag Race “lorsque j’examinais le spécimen au microscope, donc c’était dans mon esprit!” Lessard a déclaré à CNN. “Et je voulais vraiment donner à ce groupe de mouches un nom mémorable car il a besoin d’attention – le premier spécimen de cette mouche RuPaul a été collecté il y a plus de cent ans et a été négligé dans une collection de musée jusqu’à ce que quelqu’un connaissant ce groupe est venu pour les nommer et les documenter.

Bon nombre des 13 nouvelles mouches soldats nommées par Lessard proviennent de zones touchées par les feux de brousse dévastateurs de 2019-2020 en Australie – ce qui explique en partie pourquoi il voulait donner à au moins l’un d’entre eux un nom que personne n’oublierait.

“Ces espèces auraient brûlé et personne ne s’en serait soucié si je ne leur avais pas donné un nom”, a déclaré Lessard.

La mouche RuPaul n’est qu’une des 150 nouvelles espèces nommées par le CSIRO récemment – et ce n’est pas le seul à porter le nom d’une figure de la culture pop.

L’organisation a également nommé trois scarabées rares nouvellement découverts d’après des personnages de Pokémon – la série animée japonaise qui a engendré toute une franchise de jeux vidéo, de jouets et de cartes à collectionner. Les scarabées sont nommés Binburrum articuno, Binburrum moltres et Binburrum zapdos d’après trois Pokémon rares : Articuno, Moltres et Zapdos.

Et, il y a 10 ans, Lessard a donné le nom d’un autre géant de la culture populaire à une autre mouche. Il a nommé la mouche Scaptia beyonceae d’après la “reine des abeilles” elle-même – Beyoncé – dans un mouvement qui, selon lui, a été jugé de “mauvais goût” par certains entomologistes plus traditionnels, mais qui a conduit à un intérêt accru pour l’espèce.

Lessard dit que l’une des raisons pour lesquelles le CSIRO donne des noms accrocheurs aux espèces d’insectes est d’encourager un plus grand intérêt du public pour les invertébrés et de souligner le rôle important qu’ils jouent dans la biodiversité.

Opaluma rupaul est difficile à manquer, grâce à son aspect étincelant.

“Habituellement, ce sont les koalas mignons et câlins qui attirent toute l’attention lorsqu’il s’agit d’efforts de conservation”, a expliqué Lessard. “Et les invertébrés sont ignorés – malgré le fait qu’ils sont les travailleurs essentiels de l’écosystème qui pollinisent les fleurs indigènes et les cultures agricoles qui sont cultivées pour nous donner de la nourriture. Si nous n’avions pas ce service des invertébrés, le monde serait un endroit horrible.”

Au-delà d’inspirer un plus grand intérêt pour les invertébrés et d’encourager la prochaine génération d’entomologistes et de scientifiques à rechercher de nouvelles espèces, Lessard espère également que le fait de nommer la mouche soldat d’après une icône LGBTQ+ comme RuPaul permettra aux jeunes LGBTQ+ de savoir qu’il existe d’autres scientifiques homosexuels et qu’il y a une place pour eux dans le monde de la science.

“En tant que scientifique gay, il m’a fallu beaucoup de temps pour me sentir à l’aise dans ma peau dans un domaine scientifique très traditionnel – l’entomologie”, a déclaré Lessard. “Je pense qu’il est vraiment important pour la prochaine génération de scientifiques LGBTQ+ de savoir qu’ils sont représentés sur le lieu de travail, car nous donnons les noms de légendes de la communauté à des espèces mémorables.”

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