Équipage de l'espace interrompant vol après l'échec de la fusée post-lancement | Science

Un équipage spatial russo-américain a été contraint d'effectuer un atterrissage d'urgence au Kazakhstan après l'échec de la fusée Soyouz peu après le lancement du cosmodrome de Baïkonour, dans l'un des plus graves incidents spatiaux de ces dernières années.

Le lancement a commencé comme une affaire de routine. Des missions à destination de la Station spatiale internationale (ISS) ont été menées tous les quelques mois au cours des 20 dernières années. Mais 119 secondes après le vol de jeudi, les contrôleurs de mission de la chaîne Nasa ont commencé à parler d’un échec.

Des images tremblantes de la cabine de la capsule vues lors de la diffusion en direct semblaient montrer des objets flottant au milieu du lancement. L’équipage a déclaré au contrôle de la mission qu’il se sentait en apesanteur, signe d’un problème au cours de cette étape du vol.

Des voix agitées inondant le lien radio entre le contrôle de la mission et la capsule pourraient être entendues sur l'émission Nasa. Les détails et la séquence exacte des événements restent flous, mais peu de temps après, l'équipage a lancé un avortement et a expulsé leur capsule de la fusée.

À en juger par le moment où l’échec a eu lieu, il s’agissait de séparer le deuxième étage de la fusée – juste avant que le navire n’ait allumé le troisième étage pour son dernier coup de pied en vue de quitter l’atmosphère.

Un commentateur de l’émission en direct de la NASA a déclaré par la suite que les équipes de secours avaient atteint le site d’atterrissage de la capsule et que l’équipage de deux personnes était en «bon état». Le Russe Alexey Ovchinin et l'Américain Nick Hague avaient déjà quitté la capsule lorsque les équipes de secours sont arrivées.

La Nasa a décrit l’avortement d’urgence comme un «atterrissage balistique», ce qui signifie que le vaisseau spatial de l’équipage n’a pas atteint la vitesse nécessaire pour se déplacer en orbite autour de la Terre et est tombé au sol.

La fusée avec la navette spatiale Soyouz transportant Alexey Ovchinin et Nick Hague en vol avant que la mission ne soit interrompue.



La fusée avec la navette spatiale Soyouz transportant Alexey Ovchinin et Nick Hague en vol avant que la mission ne soit interrompue. Photographie: Yuri Kochetkov / EPA

Le programme spatial russe a connu une série embarrassante d’échecs de lancement depuis 2010, année où le contrôle de la qualité et d’autres problèmes systémiques sont devenus évidents. Cependant, c’est la première fois dans l’histoire du programme ISS qu’une mission Soyouz habitée échoue.

La suite des événements aura des répercussions importantes sur le programme ISS et le partenariat spatial russo-américain. La pratique standard consiste à mettre à la terre une fusée après une défaillance, jusqu'à ce que la cause soit identifiée et traitée.

Soyouz est actuellement la seule fusée capable d’envoyer des astronautes à la station spatiale. Des sociétés américaines telles que Boeing et SpaceX ne seront probablement pas prêtes à envoyer des astronautes dans l’espace avant l’année prochaine.

Un ancien cosmonaute russe, Mikhail Kornienko, aurait déclaré à l'équipage russe que l'équipage avait probablement des forces cinq fois supérieures à celles d'une gravité terrestre normale. La rentrée typique représente environ quatre fois cette force.

L'agence spatiale russe Roscosmos est en train de former un comité pour enquêter sur l'incident, mais n'a pas tenu de conférence de presse jeudi. La Nasa a continué à couvrir continuellement son canal Web, mais dépend des informations fournies par Moscou.

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