Equinor enregistre un bénéfice record alors que les prix du gaz s’envolent en Europe

Vue générale des plates-formes pétrolières Johan Sverdrup d’Equinor en mer du Nord, Norvège le 3 décembre 2019. REUTERS/Ints Kalnins

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  • Bénéfice avant impôts de 18 milliards de dollars au premier trimestre par rapport aux prévisions d’un sondage de 17,1 milliards de dollars
  • La guerre en Ukraine a porté le prix du gaz européen à des records

OSLO, 4 mai (Reuters) – Equinor (EQNR.OL) a annoncé mercredi des bénéfices records, alors que la guerre en Ukraine a déclenché une crise de l’approvisionnement énergétique qui a fait grimper les prix du gaz à des sommets historiques.

La société norvégienne contrôlée par l’État est devenue un grand gagnant de la crise énergétique en Europe, générant 18 milliards de dollars de bénéfices avant impôts ajustés au premier trimestre, car elle a vendu du gaz à des prix plus de quatre fois plus élevés qu’un an plus tôt.

“La discipline continue en matière de capital et la concentration sur les coûts nous ont permis d’obtenir des résultats financiers et des flux de trésorerie très solides, renforçant ainsi le bilan”, a déclaré le directeur général Anders Opedal dans un communiqué.

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La vente de gaz naturel est désormais l’activité la plus rentable d’Equinor, dépassant les revenus traditionnellement dominants du pétrole brut, alors que l’Europe se démène pour remplir le stockage de gaz épuisé, craignant que la guerre en Ukraine n’entraîne une perte d’approvisionnement russe.

Le résultat de 18 milliards de dollars par rapport à un montant révisé de 4,1 milliards de dollars un an plus tôt et a dépassé les 17,1 milliards de dollars prévus dans un sondage compilé par la société auprès de 25 analystes.

Le prix de vente moyen facturé du gaz naturel en Europe était supérieur de 345% à celui du premier trimestre 2021 “en raison de faibles stocks de gaz en Europe, d’une forte demande et d’une offre restreinte”, a déclaré Equinor.

“Nous avons optimisé la production de gaz pour fournir des volumes plus élevés, et Hammerfest LNG est sur la bonne voie pour un démarrage en toute sécurité le 17 mai”, a déclaré Opedal, faisant référence à une installation de gaz arctique qui est hors service depuis un incendie en 2020.

Graphiques Reuters

Pourtant, alors que ses rivaux Exxon Mobil (XOM.N), TotalEnergies (TTEF.PA) et BP (BP.L) ont récemment promis d’augmenter leurs rachats d’actions, Equinor a maintenu un plan, annoncé en février, de dividendes et de rachats d’actions de 10 $. milliards en 2022. lire la suite

“Compte tenu de la position de la dette nette et des résultats solides, ainsi que de l’augmentation des rachats par les pairs ces derniers jours, nous pensons qu’on s’attendait à ce qu’Equinor augmente ses distributions”, a déclaré RBC Marchés des Capitaux dans une note aux clients.

Les courtiers Jefferies ont déclaré que la décision d’Equinor de ne pas distribuer plus de capital aux propriétaires entraînerait une sous-performance du cours de son action par rapport au marché.

Les actions d’Equinor cotées à Oslo avaient augmenté de 0,9% à 08h11 GMT, sous-performant légèrement une hausse de 1,1% des actions européennes du pétrole et du gaz (.SXEP). Cependant, la plus grande entreprise de Norvège est toujours en hausse de 39 % depuis le début de l’année.

La société a réitéré son intention de se retirer de Russie, en comptabilisant une dépréciation de 1,1 milliard de dollars au cours du trimestre janvier-mars et en réduisant les approvisionnements en brut russe, comme annoncé précédemment.

“Equinor a cessé le commerce du pétrole russe. Cela signifie qu’Equinor ne s’engagera dans aucun nouveau commerce ni ne s’engagera dans de nouveaux transports de pétrole et de produits pétroliers depuis la Russie”, a déclaré la société.

Equinor a maintenu un dividende trimestriel de 40 cents par action, comme prévu, dont la moitié est un paiement ordinaire et l’autre moitié considérée comme un paiement extraordinaire en raison des prix élevés du pétrole.

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Ecrit par Gwladys Fouche et Terje Solsvik; Montage par Subhranshu Sahu et Bradley Perrett

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