Épidémie d'ulcère de Buruli: Qu'est-ce que c'est et comment puis-je l'éviter?

Épidémie d'ulcère de Buruli: Qu'est-ce que c'est et comment puis-je l'éviter?

Cet article a d’abord été publié par La conversation en septembre 2017. Il a été mis à jour pour inclure des statistiques récentes.

L’ulcère de Buruli, également connu comme l’ulcère de Bairnsdale, se produit dans de nombreuses régions du monde, y compris Victoria . Outre la péninsule de Mornington, les cas australiens ont également été signalé dans les régions tropicales, y compris au nord de Mossman dans le Queensland, et la côte capricorne du Queensland près de Yeppoon.

À Victoria, le nombre de cas signalés a augmenté. Il y a eu 275 cas en 2017 contre 182 en 2016. Il y en avait 107 en 2015 et 89 en 2014.

L’ulcère de Buruli est un problème majeur problème de santé publique en Afrique de l’Ouest, où des cas ont été décrits dans 32 pays et des ulcères non traités peuvent entraîner une défiguration significative et une incapacité, en particulier chez les enfants.

Comment savez-vous que c’est un ulcère de Buruli?

La caractéristique de cette infection est une plaie non-guérison, généralement sur le jambe ou bras , qui augmente lentement au fil des semaines et des mois. Dans les tout premiers stades, l’infection peut commencer comme une boule rouge.

Les bords de l’ulcère sont souvent médicalement décrits comme «minés», ce qui signifie que le tissu mort peut sembler s’étendre bien au-delà de l’ulcère réel sur la surface de la peau.

Un jeune garçon en Côte d'Ivoire montre sa peau de bras endommagée par l'ulcère de Buruli, également connu sous le nom d'ulcère de Bairnsdale ou ulcère de Searl, alors qu'il attend d'être soigné le 12 septembre 2009.

Un enfant ivoirien montre son bras endommagé par l’ulcère de Buruli en 2009.

AFP

Les ulcères sont généralement uniques, mais ils peuvent être multiples ou récurrents. Certains patients peuvent obtenir un beaucoup de gonflement de la zone infectée, et parfois cela peut affecter un membre entier. Les lésions tissulaires extensives nécessitant une amputation sont rares en Australie, mais peuvent être nécessaires pour les infections très évoluées.

M. ulcerans est un parent éloigné des organismes qui causent la tuberculose ( Mycobacterium tuberculosis ) et la lèpre ( Mycobacterium leprae ). Il semble que cet organisme peut échapper au système immunitaire du corps en produisant une toxine appelée mycolactone , qui détruit les cellules immunitaires. Sans contrôle par le système immunitaire, l’infection peut se poursuivre sans contrôle et provoquer une mort progressive des tissus.

Lorsque nous observons le microscope sur des tissus infectés par d’autres bactéries, nous voyons généralement beaucoup de globules blancs qui provoquent une inflammation. Mais dans le cas de M. ulcerans , l’absence révélatrice de globules blancs est souvent un indice important du diagnostic.

Quelles sont les causes?

M. ulcerans L’infection a été observée chez des patients de l’est de Victoria dans les années 1930. Mais au cours des 15 dernières années, les cas se sont déplacés vers l’ouest le long de la côte jusqu’à la péninsule de Bellarine, au sud de Geelong. Depuis 2012, les cas ont inversé Retour à la péninsule de Mornington au sud-est de Melbourne.

Bien que les cas peuvent présenter à n’importe quel moment de l’année, plus tendent à présenter entre juin et novembre. Quelques patients déclarent seulement une exposition très transitoire, comme un voyage d’un week-end dans la péninsule de Bellarine. De ces patients, on pense que le période d’incubation (la période entre l’infection et l’apparition de l’ulcère) est d’environ trois à cinq mois.

Les raisons pour lesquelles et chez qui l’infection se produit ne sont pas claires. Preuve circonstancielle semble impliquer les moustiques , comme les bactéries peuvent être trouvées dans les moustiques , se produit sur les parties exposées du corps où les moustiques ont tendance à mordre, et semble être associé à des activités de plein air. Donc, couvrir et utiliser des répulsifs contre les moustiques semble être les meilleures mesures préventives.

Curieusement, les cas semblent se produire dans des zones très spécifiques – dans la péninsule de Bellarine, certaines villes semblent être des «points chauds» alors que d’autres sont relativement épargnés. Une piste intrigante qui peut expliquer en partie ceci est le découverte que les opossums et, plus précisément, les excréments d’opossum, semblaient être infectés, et parfois sans que l’opossum ne soit apparemment malade. Posum “possum poo” positif semble se produire où les cas humains se produisent.

 Les opossums pourraient jouer un rôle dans la transmission des infections à M. ulcerans. Matt Francey / Flickr, CC BY

Cela suggère que M. ulcerans peut-être un infection zoonotique – C’est là que les cas humains se produisent comme un «débordement» de ce qui est autrement une infection animale. Clairement, ce n’est pas toute l’histoire, comme M. ulcerans l’infection se produit dans les régions du monde avec différentes espèces de moustiques et d’animaux.

Comment est-il traité?

Malheureusement, ces infections ne répondent pas aux antibiotiques habituels pour l’infection de la peau, et il n’est pas rare de voir des patients qui ont suivi plusieurs traitements antibiotiques avant de poser un diagnostic.

Dans le passé, on pensait que tous les cas ont nécessité une chirurgie , similaire à celle du cancer de la peau. En Australie, la chirurgie pour enlever le tissu affecté est encore parfois nécessaire, mais la plupart des cas peut être guéri avec de longs cours d’antibiotiques. Les antibiotiques utilisés pour M. ulcerans sont généralement réservées à d’autres infections telles que la tuberculose, qui ne sont pas le premier choix de traitement des infections cutanées.

L’utilisation d’un traitement uniquement avec des antibiotiques est actuellement testée procès en Afrique et, en cas de succès, serait une bonne nouvelle pour les patients dans les régions où les chirurgiens sont rares.

Que puis-je faire pour l’éviter?

Bien que l’efficacité des mesures préventives ne soit pas confirmée, éviter les moustiques semble être la mesure la plus prudente pour prévenir l’infection. Cela inclut couvrir la peau exposée et utiliser des répulsifs anti-moustiques dans les mois les plus chauds.

Obtenez les grumeaux inexpliqués et les plaies vérifiées, en particulier si elles persistent pendant des semaines ou des mois. Il existe une longue liste d’autres affections qui provoquent des ulcères non guérissables pouvant nécessiter des soins médicaux, tels que des cancers de la peau et des infections du pied diabétique. Cependant, les ulcères de Buruli sont plus facilement traités avant que l’infection se propage, un diagnostic précoce est donc important.

Cela dit, M. ulcerans est en croissance très lente, il n’y a donc pas besoin de paniquer. Assurez-vous de signaler à votre médecin si vous avez été dans l’une des zones touchées – alors que cette infection est sur le radar des médecins dans ces domaines, il peut ne pas être en tête de liste pour ceux d’ailleurs.

Allen Cheng reçoit un financement du Conseil national de la recherche médicale et médicale.

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