Envoyer des photos nues est “le nouveau flirt” pour les adolescents

L’envoi de photos nues sur les réseaux sociaux est devenu le nouveau “flirting”, avec un tiers des adolescentes qui disent avoir subi des pressions pour envoyer des images nues d’elles-mêmes, selon une étude.

Soixante pour cent des filles de moins de 18 ans ont déclaré aux chercheurs qu’un garçon leur avait demandé de fournir une photo d’elles nues. Quelque 46% ont déclaré avoir subi des pressions pour le faire, même s’ils se sentaient “dégoûtés” et contrariés par le partage d’images.

La recherche, basée sur près de 5 200 adolescentes dans 46 écoles, a révélé que plus d’un tiers des filles interrogées ont déclaré qu’on leur avait d’abord demandé d’envoyer une image nue lorsqu’elles avaient 13 ans ou moins. Une fille sur cinq et un garçon sur sept avaient partagé des images nues avant l’âge de 18 ans.

Snapchat, une application de messagerie instantanée où les images disparaissent dans les 24 heures, représentait plus de 80 % des photos de nus partagées, ce qui soulève des inquiétudes quant aux mesures de la plateforme pour protéger les enfants contre les préjudices en ligne.

La recherche, la première à explorer le phénomène en détail, a révélé que les garçons envoyaient des images nues parce qu’ils pensaient que les filles les aimeraient et voulaient recevoir des images en retour.

Les filles étaient plus susceptibles de les partager parce qu’elles se sentaient sous pression pour le faire et qu’elles étaient «dégoûtées» lorsqu’on leur envoyait des images dont elles ne voulaient pas. Les filles se sont également senties « honteuses » lorsque leurs images nues ont été divulguées, tandis que les garçons ont trouvé que cela pouvait améliorer leur statut social, selon les chercheurs.

Conséquences dangereuses

« Les jeunes considèrent souvent le partage d’images comme une phase normale au début d’une relation ou lorsqu’ils commencent à “voir” quelqu’un pour la première fois. Cela fait partie du flirt ou du fait de juger si l’autre personne est « amoureuse de vous », ont déclaré les chercheurs.

“Pour certains, c’est un moyen de vérifier si l’autre personne les trouvera attirants ou sera” d’accord “avec leur corps s’ils devaient avoir une relation sexuelle physique.”

Mais Revealing Reality, le groupe de recherche à l’origine de l’étude et qui a travaillé avec l’organisme de surveillance de la sécurité en ligne Ofcom, a averti qu’un tel « flirt » pourrait avoir des conséquences dangereuses.

Ils ont trouvé des preuves d’images « échangées » pour appâter d’autres adolescents, « divulguées » pour humilier ou intimider d’autres personnes, conservées comme police d’assurance par un adolescent au cas où leur image nue partagée deviendrait virale ou serait utilisée dans des jeux de pouvoir pour exercer un contrôle sur les autres.

“Ce qui peut commencer comme un flirt entre deux personnes peut facilement se propager – au reste de la classe, à travers l’école via de grands groupes Snapchat ou WhatsApp, au-delà de l’école jusqu’à la zone locale, et potentiellement à travers le monde”, indique le rapport d’étude.

« Des images de jeunes nus partagées avec d’autres jeunes peuvent facilement se retrouver entre les mains d’adultes dont les intentions sont nuisibles et dont les actions sont illégales.

“Compte tenu de ce potentiel de conséquences négatives, de préjudices et de résultats inégaux, l’ampleur même du partage d’images nues donne matière à réflexion.”

Distinctions de classe

Une fille sur cinq âgée de 14 à 18 ans avait partagé une image ou une vidéo nue, contre 13 % des garçons. Plus de la moitié – 54% – des filles et 30% des garçons avaient reçu une image ou une vidéo nue. Parmi ceux qui avaient envoyé une image, 16 % ont déclaré que cela se produisait au moins une fois par semaine.

Une fille sur six – 17% – des filles âgées de 14 à 16 ans avait partagé une image nue, passant à 26% à l’âge de 17 et 18 ans. Pour les garçons, c’était 10%, passant à 23%.

Il y avait des distinctions de classe. Près des deux tiers des filles issues de milieux défavorisés – 62% – avaient été invitées à envoyer un nu, contre 52% issues de foyers plus aisés.

Un porte-parole de Snapchat a déclaré : « Utiliser Snapchat pour envoyer des nus ou du contenu sexuellement explicite va à l’encontre de nos règles, quel que soit votre âge.

“Si nous prenons connaissance d’un contenu sexuel impliquant des mineurs, nous le supprimons immédiatement, qu’il soit identifié grâce à notre technologie de détection ou signalé via nos rapports intégrés à l’application.”

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