enseignants des écoles secondaires anglaises la première semaine

En Angleterre, après une pause de Noël pleine d’incertitudes quant à de nouvelles restrictions, une augmentation du nombre de cas d’Omicron Covid et des plans de Noël perturbés en raison de l’auto-isolement des membres de la famille, les élèves sont retournés à l’école début janvier pour un nouveau trimestre.



Photographie : Kevin Coombs/Reuters


© Fourni par The Guardian
Photographie : Kevin Coombs/Reuters

Quelques jours seulement avant le retour des enseignants à l’école, un nouveau conseil a émergé du ministère de l’Éducation (DfE) disant que tous les élèves du secondaire devraient porter des masques dans les salles de classe pour tenter d’endiguer une augmentation des cas de la variante Omicron.

Trois enseignants en Angleterre parlent de leur première semaine de trimestre et de leurs préoccupations pour les semaines à venir.

“Je ne pense pas l’avoir si mal connu depuis que j’ai commencé à enseigner il y a près de 20 ans”

« C’était horrible », a déclaré Julia*, qui enseigne dans une école secondaire à Londres. “Moins de la moitié de nos élèves se sont présentés pour un test de flux latéral avant le début du trimestre et un bon nombre de nos parents n’ont pas autorisé le test de leurs enfants.”

Julia a dit qu’elle se sentait inquiète car les étudiants hésitent à porter des masques et une partie importante de leur personnel est malade. “On parle déjà de devoir renvoyer les étudiants chez eux car on n’a pas assez de couverture”, a expliqué le quinquagénaire qui exerce la profession depuis près de 20 ans. “Je suis complètement piqué et j’ai eu Covid deux fois – le rattraper est inévitable à ce stade.”

Elle a déclaré que son école comptait un nombre élevé d’enfants défavorisés et que la situation avec Covid était devenue plus difficile après des années de peu ou pas de financement. “Nous n’avons pas assez de toilettes donc nous utilisons des portaloos et parfois quand il pleut trop dans ma classe ça inonde. En fin de compte, ce sont les enfants qui sont perdants.

«Je pense que ce gouvernement est le gouffre absolu et que les écoles sont mises à sec. Les annonces sont laissées à la dernière minute alors qu’une réflexion plus large serait d’une grande aide. En fin de compte, un bon enseignement se produit lorsque vous pouvez planifier efficacement. Je ne pense pas l’avoir si mal connu dans les écoles depuis que j’ai commencé à enseigner.

« Nous nous sentons paralysés »

Tom, 40 ans, directeur adjoint de l’Essex qui dirige la réponse Covid de son école secondaire, a déclaré que les absences du personnel et des élèves étaient à leur plus haut niveau ce trimestre depuis le début de la pandémie.

«Nous avons laissé un groupe d’âge différent revenir à l’école chaque jour et faire des tests sur place. Mais alors que nous attendons l’arrivée des groupes d’âge, nous constatons que les élèves sont testés positifs », a-t-il déclaré. «J’ai donc passé une grande partie de mon temps à informer le personnel des élèves positifs, à m’assurer que l’apprentissage en ligne est mis en place et à informer les familles du retour de leur enfant. Nous en avons tellement que nous avons dû les mettre sur une feuille de calcul centralisée. »

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L’école est bien préparée pour l’enseignement à distance, a déclaré Tom, mais les pénuries de personnel l’inquiètent. « À la mi-décembre, nous avons commencé à être assez durement touchés. Au début des vacances, moi-même et 20% de mes collègues avons été testés positifs. C’était mon deuxième résultat positif pendant la pandémie. C’était évidemment désarmant pour ceux d’entre nous qui n’ont pas pu voir leurs familles pendant la période de Noël.

Ce trimestre, l’école a introduit le port obligatoire du masque dans les espaces communs, selon les directives du gouvernement. Cependant, Tom est frustré que la règle soit inapplicable. «Le DfE a déclaré qu’aucun enfant ne devrait se voir refuser une éducation s’il refuse de porter un masque. La grande majorité de nos étudiants sont vraiment bons à ce sujet, mais nous nous sentons un peu paralysés. Le DfE ne semble pas en mesure de prendre une décision.

“Je ne sais pas combien de temps je pourrai continuer”

Pour Amanda* à Birmingham, la situation du Covid dans son école est meilleure qu’elle ne l’avait prévu. «Nous n’avons pas eu beaucoup d’absences par rapport à d’autres moments de la pandémie», a déclaré l’enseignant du secondaire. “L’absence du personnel est très faible et nos enfants se sont incroyablement plaints des masques.”

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Sa principale préoccupation est le manque de ventilation et la menace d’une inspection de l’Ofsted. “J’ai un moniteur de CO2 dans ma classe, mais je n’ai pas vraiment de conseils sur la façon de l’utiliser. Les lectures semblent normales, mais si elles deviennent élevées, que dois-je faire ? J’ai déjà les fenêtres ouvertes.

« La charge de travail est un énorme problème en ce moment. Nous essayons d’aider les étudiants à rattraper leur retard et à les préparer aux examens et aux notes évaluées par les enseignants, tout en étant sous la menace d’Ofsted. C’est une peur pour beaucoup d’entre nous et on a l’impression que le DfE a oublié que les enseignants ne sont pas à l’abri des pressions de Covid, et encore moins de la préparation d’une inspection.

Avec l’ajout gel des salaires à partir de 2021, Amanda et ses collègues ressentent le pincement de la pression continue. “Avant, l’enseignement était un travail bien rémunéré avec une bonne retraite, mais avec l’inflation à un niveau record et les factures d’énergie qui augmentent maintenant, je ne sais pas combien de temps je pourrai continuer.”

*Certains noms ont été modifiés.

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