Enquête RHI: Arlene Foster a écrit un chèque en blanc pour le schéma

Enquête RHI: Arlene Foster a écrit un chèque en blanc pour le schéma

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Sir Patrick Coghlin préside l’enquête
L’enquête de RHI a entendu dire qu’Arlene Foster a effectivement écrit un «chèque en blanc» pour le régime sans savoir ce que le coût total serait. Mme Foster était ministre des entreprises lorsque le programme d’énergie verte a débuté en 2012. Le membre de l’enquête, Keith MacLean, s’est dit étonné que l’évaluation de l’impact de la réglementation ait été signée malgré le fait qu’elle ne contenait pas de projet de loi final. Il a dit qu’il était “inconcevable” qu’il aurait signé un projet sans assurance sur le coût. RHI offrait des incitations financières si les entreprises passaient aux énergies renouvelables. Mais le carburant coûtait en réalité beaucoup moins cher que la subvention qu’ils recevaient, ce qui signifiait que les utilisateurs pouvaient gagner plus d’argent en brûlant plus de carburant. L’enquête publique sur le régime a débuté en novembre 2017 M. MacLean a déclaré à Andrew Crawford, ancien conseiller spécial de Mme Foster (SPAD), qu’il s’attendait à être informé de beaucoup de problèmes. «Pourquoi ne pas demander à la ministre de ne pas signer un chèque en blanc lorsque vous ne voyez pas cette information? Il a demandé. M. Crawford a déclaré qu’il était réconforté par le fait que ce système avait fait l’objet d’un audit interne destiné à garantir l’optimisation des ressources. “J’ai du mal à comprendre comment vous auriez été à l’aise – même s’il s’agissait d’un cas unique – de ne pas avoir ce numéro sur le devant du document”, a déclaré M. MacLean.

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La chef du DUP et l’ancienne première ministre a fait sa première apparition devant l’enquête jeudi après-midi
Entre-temps, l’enquête a appris qu’une dernière étape du processus d’approbation n’avait pas été respectée. Sous la direction du département, Mme Foster était censée recevoir une dernière soumission demandant «l’approbation finale» du programme avant son lancement. Le ministère de l’Économie a maintenant déclaré à l’enquête qu’il ne pouvait pas trouver une telle soumission. C’est important parce que la ministre aurait dû indiquer explicitement pourquoi elle choisissait le régime RHI plutôt qu’une subvention initiale beaucoup moins coûteuse. La différence de coût dans les deux régimes était de plusieurs centaines de millions de livres. La responsabilité de rédiger la soumission incombe aux fonctionnaires, mais ni la ministre ni son SPAD ne savaient que la démarche était censée être respectée. Des échanges pointés Plus tôt lundi, il y avait eu des échanges pointus entre M. Crawford et le président de l’enquête. Le président de l’enquête, Sir Patrick Coghlin et M. Crawford ont longuement discuté de la question de la prise de notes lors des réunions ministérielles. Il y a eu un échange particulièrement vif lorsque M. Crawford a qualifié d ‘”insinuation” une affirmation selon laquelle les fonctionnaires n’avaient pas fait de réunions ministérielles. L’enquête a déjà entendu cela était dû à Sensibilités DUP et Sinn Féin sur les demandes de liberté d’information . Cette preuve a été donnée par le chef de la fonction publique David Sterling. M. Crawford a déclaré que c’était un “grand tort” pour les nombreux fonctionnaires qui ont pris de telles réunions pour cette “insinuation qu’aucune note n’a été prise des réunions”.

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Andrew Crawford est un ancien conseiller spécial du leader du DUP Arlene Foster
Sir Patrick intervint immédiatement: «Ce n’est pas une insinuation, c’est une preuve de fait donnée à cette enquête par les hauts fonctionnaires David Thomson et David Sterling. “Ce n’est pas une insinuation, il n’est donc pas nécessaire d’utiliser des mots comme des insinuations, c’est un fait. “Que vous le sachiez ou non sera le sujet du rapport, mais c’est un fait.” Tesco shopping M. Crawford a dit qu’il croyait que des notes étaient prises par des fonctionnaires lors de toute réunion impliquant un ministre à laquelle il assistait. “Je ne sais pas ce qu’ils mettaient dans leurs cahiers, peut-être qu’ils faisaient leurs courses Tesco pour cet après-midi, je n’en ai aucune idée. “Mais je sais que – chaque réunion dans chaque département – il y avait une note prise de ces réunions.” L’orientation de la fonction publique a nécessité la production de procès-verbaux de réunions ministérielles. Sir Patrick a déclaré que la seule personne qui semblait ignorer que des notes n’avaient apparemment pas été produites était M. Crawford. M. Crawford a déclaré que si les réunions n’avaient pas été rédigées, ce n’était pas à la demande du ministre. Les deux hommes se sont également opposés à l’échec de M. Crawford à lire un rapport technique sur lequel s’appuyait lorsqu’une décision clé a été prise pour aller de l’avant avec le système RHI.

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Sir Patrick a suggéré que M. Crawford “mal compris” la question
Le conseiller spécial du DUP (SPAD) a déclaré qu’un grand nombre de soumissions ont été soumises à l’approbation ministérielle sur un éventail de questions techniques et que de nombreux rapports de consultants les soutenaient. “Je ne pense pas qu’on aurait pu s’attendre à ce que n’importe quel conseiller dans n’importe quel département soit au-dessus de tous les détails.” Mais Sir Patrick a suggéré qu’il “comprenait mal” la question. Il a dit que le SPAD travaillait sur un système nouveau et complexe et avait une soumission qui a dit qu’il y avait d’autres questions à aplanir. Il a dit, dans ce contexte, que M. Crawford aurait dû demander à voir le rapport technique qui a servi de base à la communication. M. Crawford a dit rétrospectivement qu’il aurait dû l’étudier plus en détail pour s’assurer qu’il était pleinement reflété dans la présentation au ministre et qu’il n’était «pas en désaccord». Sir Patrick a dit que ce n’était pas une question de savoir s’ils étaient en désaccord: “Il s’agit de vous apprendre quelque chose – simple!” “Délibérément trompeur” M. Crawford a été conseiller de Mme Foster pendant la période de création du régime RHI et l’a suivie au ministère des Finances et du Personnel. Au cours de la session de l’après-midi, M. Crawford a accusé les fonctionnaires de Mme Foster de l’avoir «délibérément trompée» sur RHI. Il a déclaré que le rapport d’un consultant n’était pas correctement reflété dans un document d’options qui lui était présenté.

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L’enquête publique enquête sur un système d’énergie renouvelable défectueux
‘Travail supplémentaire’ Il a dit que peut-être ils avaient été engagés à l’incitation RHI parce qu’ils avaient déjà fait beaucoup de travail dessus et ne voulaient pas changer de cours. Il a également suggéré que le programme de subventions aurait nécessité beaucoup plus de travail supplémentaire. Sir Patrick Coghlin a suggéré que s’il avait raison, le département était “cassé”. M. Crawford a déclaré qu’il ne serait pas juste de gâcher tous les fonctionnaires avec le même pinceau.

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