Enquête australienne sur les crimes de guerre: une fois les détails brutaux révélés, que se passe-t-il ensuite? | Actualités Australie

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La force de défense australienne fait face à un moment décisif.

La semaine prochaine, les conclusions d’une enquête de longue date menée par l’inspecteur général des Forces de défense australiennes (IGADF), le major général juge Paul Brereton, sur les crimes de guerre en Afghanistan seront publiées.

On s’attend généralement à ce que le rapport de Brereton montre des actes odieux commis par un petit groupe de soldats des forces spéciales en Afghanistan, notamment le meurtre et la brutalisation de civils afghans non armés.

Jeudi, Scott Morrison a cherché à empêcher la publication du rapport, créant un bureau d’enquêteur spécial pour aider la police fédérale australienne à enquêter sur les allégations soulevées dans le rapport de Brereton.

C’est une étape importante. Mais qu’est-ce que cela signifiera pour les ADF, pour le public australien, les troupes des forces spéciales accusées et les victimes afghanes?

Que fera le bureau d’un enquêteur spécial?

Le gouvernement Morrison créera un nouveau bureau de l’enquêteur spécial pour enquêter plus avant sur les comportements criminels potentiels soulevés par le rapport de Brereton.

Le bureau siégera au sein du ministère de l’Intérieur, tirera parti des pouvoirs de l’AFP et sera composé d’agents de l’AFP, ainsi que de la police de l’État et du territoire, des conseillers juridiques et des travailleurs de soutien. Il est susceptible d’être dirigé par un avocat chevronné ou un juge à la retraite possédant une vaste expérience en droit pénal.

Le but de l’enquêteur spécial est de rassembler des éléments de preuve supplémentaires pouvant être utilisés devant les tribunaux, puis de renvoyer l’affaire au directeur des poursuites pénales du Commonwealth (CDPP), qui décidera s’il y a lieu d’engager des poursuites devant les tribunaux.

L’un des rôles clés de l’enquêteur spécial sera de trier les nombreuses allégations soulevées dans le rapport Brereton, d’enquêter sur les mémoires les plus graves et de construire des poursuites potentielles.

Y aura-t-il une surveillance indépendante?

Oui, le gouvernement a annoncé qu’il mettrait également en place un comité de surveillance indépendant distinct qui existera pour s’assurer que la force de défense ne s’écarte pas de sa réponse plus large aux conclusions de l’enquête.

Ce comité de surveillance a pour objectif de conduire le changement culturel et organisationnel nécessaire pour éviter toute répétition de ce que certains considèrent comme une culture d’insouciance, d’élitisme et d’impunité qui a envahi certaines parties des forces spéciales.

Ce comité de surveillance sera composé du Dr Vivienne Thom, ancienne inspecteur général du renseignement et de la sécurité, de Robert Cornall, ancien secrétaire du département du procureur général, et du professeur Rufus Black, éthicien et vice-chancelier de l’Université de Tasmanie. Il fera rapport à la ministre de la Défense, Linda Reynolds, chaque trimestre sur les progrès de la défense. Reynolds fera à son tour rapport au Parlement.

Que nous disent les actions du gouvernement?

Si rien d’autre, ce que Morrison a annoncé jeudi montre la gravité de ce qui est sur le point de tomber.

Nous connaissons la gravité des allégations depuis un certain temps, bien sûr. Les reportages des médias ont déjà montré des preuves accablantes de crimes de guerre de la part de certains éléments du Groupe de travail sur les opérations spéciales australiennes en Afghanistan entre 2005 et 2016.

Les images de la caméra du casque ont montré le tir d’un non armé Civil afghan dans un champ.

Des dénonciateurs, tant australiens qu’américains, ont accusé des soldats des forces spéciales d’avoir brutalisé et tué des Afghans lors d’incidents répétés, notamment pour faire de la place dans un hélicoptère.

Morrison a déclaré: «En ce qui concerne ce sur quoi le gouvernement a été informé, je pense que vous pouvez dire d’après le sérieux et la gravité de… dans la façon dont nous réagissons à cela, que vous pouvez avoir une idée claire du sérieux du gouvernement prendre ça. Cela va être très difficile pour les Australiens. Ce sera très difficile pour notre communauté de service et notre communauté d’anciens combattants. Cela va être difficile pour nous tous.

Pourquoi l’AFP ne peut-elle pas enquêter sur les crimes de guerre? N’est-ce pas son travail?

D’ordinaire, l’AFP enquêtait sur les crimes de guerre.

Cela fait de nombreuses années. En effet, la Cour fédérale a déjà appris qu’elle enquêtait sur des allégations relatives à Ben Roberts-Smith, le soldat le plus décoré d’Australie. Roberts-Smith a catégoriquement nié les allégations.

Mais Morrison a déclaré que l’agence serait tout simplement dépassée par l’ampleur du contenu du rapport Brereton.

«Ce processus submergerait considérablement l’AFP et les nombreux autres travaux très importants qu’elle doit faire», a-t-il déclaré. «Il est donc nécessaire de développer cette capacité. Il relève de l’AFP en tant que commission et poursuit ce processus.

N’avons-nous pas déjà eu une enquête? Est-ce juste une tactique dilatoire?

L’annonce de jeudi a rencontré un scepticisme précoce.

Brereton enquête maintenant sur les crimes de guerre depuis plus de quatre ans. Son enquête a été exhaustive et détaillée et ses conclusions sont volumineuses.

Pourquoi alors, avons-nous besoin d’une autre enquête, en particulier lorsque Morrison a averti que la route serait «longue et ardue» et a refusé de mettre un calendrier sur le travail du bureau?

Morrison a souligné qu’il ne s’agissait pas d’une nouvelle enquête.

L’enquête de Brereton ne visait pas à constituer un dossier de preuve conforme à la norme requise pour les poursuites pénales.

Le bureau de l’enquêteur spécial le fera.

Cela fait donc de cette annonce une extension de l’enquête de Brereton plutôt qu’une nouvelle enquête qui la suit, dit Morrison.

Quoi qu’il en soit, cela risque de faire traîner l’affaire pendant des années avant que des poursuites ne soient engagées.

Heureusement, le code pénal ne contient pas de délai de prescription pour les infractions de crimes de guerre, ce qui signifie que le retard ne gênera probablement pas les efforts visant à saisir le tribunal.

Les soldats iront-ils encore devant la Cour pénale internationale?

Morrison a clairement indiqué que les actions de l’Australie signifient que les affaires de crimes de guerre ne seront pas portées devant la Cour pénale internationale (CPI).

«Nous le croyons, oui», dit-il. «C’est le conseil important que nous avons pris à ce sujet. Nous devons faire face à cela en tant qu’Australiens, [through] nos lois, par le biais de nos propres processus judiciaires et nous le ferons et je pense que cela en dira beaucoup sur l’Australie.

La CPI est la première et la seule cour internationale permanente ayant compétence pour poursuivre des individus pour crimes de guerre.

Mais c’est aussi une juridiction de dernier ressort, c’est-à-dire qu’elle tente de compléter, plutôt que de remplacer, les juridictions nationales du monde. La CPI elle-même reconnaît qu’elle ne remplace pas les tribunaux de pays comme l’Australie.

Australie code criminel rend également cela explicite, en disant: «Le Parlement a l’intention que la compétence de la Cour pénale internationale soit complémentaire de la compétence de l’Australie en ce qui concerne les infractions de cette section qui sont également des crimes relevant de la compétence de cette cour.»

Qu’est-ce qui sera rendu public? Connaîtrons-nous les noms et les coordonnées des soldats impliqués?

C’est une question persistante.

Nous savons que le chef de l’ADF, Angus Campbell, parlera des conclusions du rapport Brereton la semaine prochaine.

Mais il reste à voir s’il publie une version expurgée du rapport, un résumé de ses conclusions ou – beaucoup moins probable – le rapport complet.

Morrison a déclaré jeudi que le gouvernement n’avait pour l’instant eu que des séances d’information limitées sur le rapport et ne connaissait aucun des noms des soldats accusés.

Il a déclaré que l’étendue de la publication du rapport serait régie par la nécessité de protéger les futures procédures judiciaires contre les préjugés et de protéger les informations sensibles relatives à la sécurité nationale.

“C’est un rapport assez volumineux, je peux vous assurer que, mais pour des raisons évidentes, un rapport expurgé à la fois pour assurer l’intégrité du processus judiciaire qui en découle, et aussi les questions de sécurité nationale qui sont pertinentes”, a déclaré Morrison.

Qu’en est-il des médailles – pourraient-elles être enlevées aux personnes accusées de crimes de guerre?

C’est une perspective très réelle.

La Défense a déjà averti qu’elle pourrait retirer des médailles de bravoure à tout soldat, là où l’enquête Brereton constate que leur droit à cela peut ne plus exister.

«Si un chef de service ou une autre autorité estime que le droit d’une personne à une récompense peut ne plus exister, le chef de la force de défense peut demander au ministre de la Défense de recommander au gouverneur général que la récompense de la personne soit annulée», le département de la défense a déclaré à l’Australien cette semaine.

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