Enfin, un regard clair sur la substance étrange que la Chine a trouvée sur la lune

Nous avons enfin des photos claires de la substance mystérieuse découverte par la Chine de l'autre côté de la Lune, il a décrit comme «gel-like» en août.

Imaginé par le rover national, Yutu 2, la nature scintillante du matériau suggère plutôt qu’il s’agit probablement de verre créé par un impact, selon les scientifiques lunaires.

Le matériel étrange a été découvert en juillet par Yutu 2, qui a parcouru des centaines de mètres à travers le terrain lunaire depuis son arrivée sur la Lune par l’atterrisseur Chang’e-4 en janvier. Chang’e-4 est la première mission de surface de l’histoire à explorer la face cachée de la Lune.

L’équipe de direction a décidé de ralentir le voyage pendant un certain temps afin que le rover puisse examiner de plus près la substance «gélatineuse». comme il a été décrit par le programme d'exploration lunaire de la Chine.

UNE image plus claire de la substance a été partagé le 8 octobre par Our Space, une publication scientifique approuvée par le gouvernement sur le site de média social Weibo. Il a été repéré par Andrew Jones de Space.com, qui a rapporté sur la substance étrange pendant des mois.

Dan Moriarty, géologue au Goddard Space Flight Center de la NASA, a amélioré les images en différentes versions en ajustant la luminosité, le contraste et d'autres fonctions personnalisables.

Dans un courrier électronique, Moriarty a déclaré que cette technique présente des limites, car les images pourraient être affectées par la compression JPEG et l'absence de barre d'échelle.

Malgré tout, les images améliorées semblent corroborer les soupçons précédents que le matériau pourrait être du verre forgé par des météorites se brisant sur la surface lunaire, ce qui expliquerait pourquoi il s’agit du milieu d’un cratère. Il pourrait aussi s'agir potentiellement de roches basaltiques datant d'une époque où la Lune était plus active sur le plan volcanique.

"La forme des fragments semble assez similaire à celle des autres matériaux de la région", a déclaré Moriarty. dit Space.com. «Cela nous dit que ce matériau a une histoire similaire à celle du matériau environnant. Il a été brisé et fracturé par des impacts sur la surface lunaire, tout comme le sol environnant. "

Les résidus vitreux, à la fois dus aux impacts de météorites et au volcanisme ancien, sont supposés être relativement communs sur la Lune. Par exemple, un coin de "sol orange" Les deux derniers astronautes ont découvert sur la Lune une éruption volcanique survenue il y a plus de trois milliards d'années: Eugene Cernan et Harrison Schmitt d'Apollo 17.

Yutu 2 et son vaisseau-mère Chang’e-4 se réveillent actuellement après environ deux semaines de temps d'arrêt pour échapper aux basses températures de la nuit lunaire. Espérons que cela signifie que le rover enverra bientôt plus de photos et de données de son environnement surnaturel.

Cet article a été initialement publié sur VICE US.

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