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En tant que pédiatre, je pense qu’il est juste de vacciner les jeunes de 12 à 15 ans | Russell Viner

by Nouvelles

Tes quatre médecins-chefs (CMO) du Royaume-Uni ont recommandé que les vaccins Covid-19 soient offerts à tous enfants de 12 à 15 ans. Le Comité mixte de la vaccination et de l’immunisation (JCVI), qui oriente les décisions en matière de vaccination, a initialement indiqué qu’il y avait motifs médicaux insuffisants recommander la vaccination des jeunes de 12 à 15 ans en bonne santé sans autres conditions médicales – en d’autres termes, que la marge bénéficiaire était trop faible pour que cela en vaille la peine. Mais les CMO ont été invités par le secrétaire d’État à la santé et à la protection sociale à envisager également les avantages possibles pour l’éducation et la santé mentale – des questions dépassant les attributions du JCVI.

Les décisions concernant la vaccination des enfants comportent plusieurs éléments mobiles. Nous devons équilibrer les risques et les avantages de la vaccination pour les jeunes eux-mêmes, tout en tenant compte des problèmes éthiques impliqués dans l’obtention d’une augmentation globale du taux de vaccination de la société au sens large en vaccinant les enfants – un groupe qui est moins susceptible de subir de graves Symptômes de Covid eux-mêmes.

Les seuls vaccins envisagés pour les enfants sont les vaccins à ARNm Pfizer et Moderna, qui semblent tous deux très efficaces pour cette tranche d’âge, pour laquelle les CMO ont recommandé une seule dose. Il y a environ 2,6 millions d’enfants de 12 à 15 ans en Angleterre, et 350 000 se sont déjà vu proposer deux doses parce qu’ils ont un problème de santé important les exposant à un risque plus élevé de complications de Covid-19.

Les données suggèrent qu’une injection de vaccin est efficace à environ 55 % pour prévenir l’infection ; sur cette base, le ministère de la Santé estimations de modélisation que si 60% des 2,2 millions d’adolescents actuellement non vaccinés du Royaume-Uni recevaient une dose unique, cela permettrait d’éviter environ 30 000 infections dans ce groupe au cours des six prochains mois.

Les principales préoccupations concernant la vaccination chez les enfants sont les effets secondaires, connus et inconnus. La principale préoccupation est l’inflammation cardiaque rare (myocardite ou péricardite), qui à partir de données américaines semble se produire dans jusqu’à 160 cas par million chez les garçons de 12 à 15 ans et 13 par million chez les filles, principalement après la deuxième injection. La plupart des cas sont bénins, mais un petit nombre ont des problèmes de rythme cardiaque continus, bien que ceux-ci soient rarement graves. D’autres effets secondaires inconnus peuvent apparaître, mais sont susceptibles d’être extrêmement rares étant donné que plus de 11 millions d’adolescents ont maintenant été vaccinés dans le monde.

Mes collègues et moi avons analysé les données pour l’ensemble de l’Angleterre de la première année de la pandémie qui ont montré seulement neuf morts chez les 12-15 ans, à une époque où plus de 100 000 adultes étaient morts du Covid. Alors que le décès d’un enfant est un de trop, sept de ces décès sont survenus chez des personnes atteintes d’autres problèmes de santé graves qui sont déjà éligibles pour être vaccinées. Environ 150 jeunes adolescents ont été admis en soins intensifs avec des problèmes liés à Covid la même année, encore une fois la plupart avec d’autres conditions.

La mise en commun de ces chiffres suggère que la vaccination des Anglais âgés de 12 à 15 ans qui ne sont pas déjà éligibles pour un vaccin pourrait raisonnablement éviter deux décès et 30-40 admissions en soins intensifs en un an, mais au prix de 170 à 180 cas de myocardite – qui sont probablement tous bénins. À l’échelle de la société, ces chiffres sont très faibles, bien que dévastateurs bien sûr pour tous les individus touchés. La décision des CMO de ne donner qu’une seule injection aux jeunes adolescents en bonne santé réduira considérablement le risque de myocardite, mais réduira également les chances de prévenir les maladies graves – très rares – résultant d’une infection.

La vaccination peut également réduire les syndromes post-Covid. Les meilleures estimations suggèrent entre 2% et 14% des enfants et des jeunes présentent de multiples symptômes persistants après l’infection, bien que la grande majorité récupère très rapidement.

Les avantages plus larges de la vaccination pour les enfants âgés de 12 à 15 ans incluent potentiellement moins de perturbations de l’éducation, un facteur qui a joué un rôle important dans la décision des CMO. La perturbation du trimestre d’été était très largement due à l’isolement obligatoire des grandes bulles scolaires, qui a maintenant été remplacé par des tests d’antigène quotidiens à l’école. Mais la vaccination réduira le nombre d’enfants infectés et obligés de ne pas aller à l’école – le bénéfice étant d’environ 100 000 moins de jours de perte scolaire au cours des six prochains mois.

Les avantages pour la société en général découlent en grande partie d’une réduction potentielle de la transmission. Les enfants qui ramènent des infections à la maison de l’école ont été un problème tout au long de la pandémie. Il est difficile de donner un chiffre exact sur le nombre de cas pouvant être évités, et nos espoirs que les vaccins empêcheraient la transmission ont été ébranlés par la variante Delta. Les avantages en termes de prévention de la transmission seront réduits si les adolescents ne reçoivent qu’une seule injection de vaccin, bien qu’une immunité naturelle élevée (environ 40 à 60 % des adolescents actuellement avoir des anticorps) devrait vous aider.

D’un point de vue médical, vacciner les enfants et les jeunes adolescents de ce groupe comporte un faible bénéfice personnel et également un faible risque, ces risques étant très finement équilibrés. Les CMO ont estimé que des avantages plus larges, notamment en ce qui concerne le maintien des enfants à l’école, ont fait basculer la décision vers l’offre de vaccination afin de réduire les dommages que la pandémie leur fait subir. Je soutiens fermement cette décision, et il est juste qu’elle soit prise maintenant, alors que nous disposons enfin de suffisamment de données de sécurité pour soutenir la vaccination des jeunes adolescents. Des décisions viendront à l’avenir concernant la vaccination des enfants encore plus jeunes, ce qui peut faire ressembler cette décision à une promenade dans le parc.

Tout vaccin est seulement aussi bon que le nombre total de personnes qui finissent par être vaccinées. Le Royaume-Uni a un excellent bilan jusqu’à présent, mais les faibles prestations pour un enfant individuel sont très susceptibles de faire hésiter certains parents et jeunes. Les données sur les parents sont rassurantes, avec 86 % dans un récent sondage déclarant qu’ils feraient vacciner leur enfant. Cependant, des collègues de l’enquête OxWell Student Survey ont découvert que l’hésitation peut être beaucoup plus élevée chez les jeunes adolescents eux-mêmes, en particulier ceux issus de familles les plus pauvres.

L’expérience et les données nous indiquent que la vaccination est probablement la plus faible dans les familles les plus pauvres, qui ont toutes deux le plus souffert du Covid et dont les enfants ont le plus perdu la scolarité. Offrir des vaccins aux jeunes enfants et aux adolescents était la bonne décision, mais nous devons nous engager directement avec eux pour répondre aux préoccupations et concevoir de nouvelles façons d’atteindre les familles hésitantes à vacciner pour que le programme global soit un succès.

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