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En Suède, une transition sans heurts Whip-Less Racing

Lorsque la Suède a institué une interdiction du fouet au début de la saison de course 2022, l’officiel de course Dennis Madsen était à peu près sûr de ce qui se passerait, ce qui n’était rien. Les courses seraient toujours compétitives, les paris ne seraient pas impactés et il n’y aurait aucun problème en matière de sécurité.

Cinq mois après le début de la saison des courses en Suède, Madsen, responsable des courses de chevaux pour l’Autorité suédoise des courses de chevaux, qui était conférencier à la table ronde du Jockey Club de cette année, dit qu’il a eu raison.

“Il n’y a eu aucun impact négatif sur la course après que nous ayons enlevé le fouet”, a-t-il déclaré.

Avec le Danemark et la Norvège, la Suède est l’un des trois pays scandinaves où les jockeys ne sont plus autorisés à utiliser le fouet pour encourager un cheval à courir plus vite. Ils sont toujours autorisés à les porter dans une course au cas où le fouet pourrait être nécessaire pour des raisons de sécurité.

La Norvège, la Suède et le Danemark forment un circuit attirant les mêmes jockeys, entraîneurs et chevaux et les trois pays ont travaillé pour avoir des règles uniformes.

Le fouet est interdit en Norvège depuis 2009. En Suède, les autorités des courses ont limité son utilisation au fil des ans, en commençant par n’autoriser que 10 frappes pendant la course jusqu’à ce que cette limite soit réduite à trois. Le fouet a été interdit tous ensemble dans les courses de 2 ans et dans les épreuves de steeple.

La règle des trois coups est peut-être restée en place pendant au moins quelques années de plus, mais le sport a fait face à une crise l’année dernière lorsque le conducteur de harnais Joakim Lövgrens a été interdit pendant un an, non par les officiels de course, mais par une municipalité locale pour ce qui était considéré comme un usage excessif du fouet. “Vous avez intentionnellement infligé des souffrances physiques et mentales inutiles à un animal afin de gagner un concours et de l’argent”, lit-on dans la décision concernant Lövgrens.

À peu près à la même époque, certains jockeys ont été signalés pour maltraitance animale après que la récolte ait laissé des marques sur les chevaux pendant les courses. Plutôt que de laisser la situation dégénérer en ce qui aurait pu devenir un énorme problème pour le sport, il a été décidé d’interdire simplement le fouet en Suède. Les officiels de course au Danemark ont ​​pris la même décision.

“Les autorités civiles commençaient à prendre des mesures contre les jockeys et les chauffeurs”, a déclaré Madsen. «Nous avons pensé qu’il était temps de passer à autre chose. Nous voulions être proactifs. »

Non pas que tout se soit parfaitement déroulé. Parce que l’on craignait que les jockeys essaient de prendre les rênes dans leurs mains et de les utiliser pour couper les chevaux, des règles ont été écrites qui semblaient exiger que les cavaliers gardent leurs mains sur la crinière ou le cou de leur monture à tout moment. Si tel était le cas, les jockeys ne pourraient pas changer de main sur les rênes. Les jockeys ont menacé de faire grève mais nous nous sommes calmés lorsque le libellé de la règle a été modifié.

Sinon, a déclaré Madsen, les jockeys se sont adaptés.

“Ils ont accepté les règles”, a-t-il déclaré. “Il n’y a pas eu de plaintes. Nous n’avons eu qu’une seule course dans toute la Suède où il y a eu un problème. Un cavalier a tapé son cheval sur l’épaule avec le fouet et a obtenu une suspension d’un jour. Nos jockeys ont accepté les règles et les suivent. »

Madsen a déclaré que non seulement il n’y a pas eu de problèmes de sécurité dans les courses, mais que les chevaux semblent suivre des parcours plus droits et qu’il y a eu moins de problèmes d’interférence.

“Les stewards ont subi moins d’interférences jusqu’à présent cette année”, a-t-il déclaré. “Nous voyons rarement des situations dangereuses ou des conduites dangereuses en Scandinavie. Sur les interférences mineures, nous avons vu environ 10% de moins cette année par rapport à 2021, bien qu’il soit prématuré de tirer une conclusion définitive à ce stade.

En ce qui concerne la réaction des parieurs aux courses sans fouet, l’Autorité suédoise des courses de chevaux avait des raisons de croire que la poignée ne souffrirait pas. Avant que l’interdiction ne soit instaurée, le fourre-tout suédois a interrogé les parieurs et leur a demandé s’ils avaient remarqué des cas où des chevaux étaient maltraités dans le cadre de compétitions. Trente pour cent ont répondu oui. Parmi ces 30%, 91% ont déclaré que la raison était due à une utilisation trop forte ou trop fréquente du fouet.

Madsen a déclaré que la maîtrise totale des courses de pur-sang suédois avait augmenté cette année.

“Nous n’avons constaté aucun impact négatif sur les paris”, a-t-il déclaré.

Madsen admet que même lui croyait autrefois que le fouet était un élément essentiel et nécessaire des courses de chevaux.

“C’était la culture de l’époque”, a déclaré Madsen. « On m’a dit que le cheval répondait au fouet et je n’y voyais pas de problème. C’était il y a plus de 20, 30 ans. Nous devenons tous plus intelligents au fil des ans. Je peux voir maintenant que les courses de pur-sang peuvent se passer du fouet. Les courses sont toujours aussi excitantes. Il fut un temps où les gens frappaient leurs enfants. Vous ne verriez jamais cela aujourd’hui.

Et son message aux autres pays où le whip est encore autorisé ?

“Il y a moins d’interférences”, a-t-il déclaré. « Nous avons eu des jockeys internationaux qui sont venus et ils ne se sont pas plaints. Plus important encore, les mêmes entraîneurs dominent toujours. Les mêmes jockeys dominent. Il n’y a pas eu de réels changements pour les parties prenantes. Dans votre pays, si vous retiriez le fouet, les mêmes jockeys, Irad Ortiz Jr., Flavien Prat, ils seraient toujours au top. La course ici a montré que retirer le fouet n’est pas du tout un problème.

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