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En souvenir de Mary Frances Veeck, épouse de l’ancien propriétaire de baseball

Mary Frances Veeck se souvenait de la nuit de 1979 où son mari, l’ancien propriétaire des White Sox de Chicago, Bill Veeck, était revenu d’une nuit particulièrement difficile à Comiskey Park.

Une promotion anti-disco avec une station de rock locale et une personnalité de la radio Steve Dahl avait mal tourné, avec des milliers de fans envahissant le terrain et forçant la confiscation du deuxième match d’un programme double programmé avec les Tigers de Detroit.

Bill est retourné dans leur maison du côté sud de mauvaise humeur.

“Bill était contrarié de devoir déclarer forfait pour le match” Mary Frances a déclaré au Tribune dans une interview en 1989. “Il n’avait jamais eu quoi que ce soit qui ait jamais interféré avec le jeu d’un jeu, y compris le nain.”

Elle faisait référence, bien sûr, à la célèbre cascade de 1951 dans laquelle Veeck a signé Eddie Gaedel de 3 pieds 7 pouces pour les Browns de St. Louis et l’a envoyé au marbre dans un match. C’était un moment étrange qui serait à jamais lié au non-conformiste du baseball, tout comme Disco Demolition Night.

“J’ai toujours fait croire à Bill que son épitaphe parlerait du nain”, a déclaré Mary Frances. “Cette nuit-là, avant d’aller dormir, j’ai dit:” Bill, tu as enfin réussi à te débarrasser du nain. “”

Bill et Mary Frances Veeck étaient l’un des couples les plus célèbres du baseball depuis leur mariage en 1950 jusqu’à sa mort à 71 ans en 1986. Elle a continué à vivre à Chicago après la mort de Bill, et je l’ai interviewée à l’occasion pour le Tribune sur un certain nombre de matchs de baseball. -Rubriques connexes.

C’était donc triste de lire la semaine dernière dans un écrivain indépendant Le blog de Dave Hoekstra que Mary Frances est décédée le 10 septembre à 102 ans.

“La vie de Maryfrances a été bien remplie”, a écrit la famille Veeck dans un avis de décès, en utilisant l’orthographe donnée de son nom.

En plus d’élever six enfants, elle a animé une émission de radio avec Bill intitulée “Mary Frances and Friend”, a écrit une chronique mensuelle pendant quatre ans pour Northshore Magazine, a été juge aux élections de Chicago pendant plus de deux décennies, a appris aux adultes à lire grâce à un programme de la paroisse St. Thomas the Apostle à Hyde Park et a aidé à collecter des fonds pour la Chicago Theological Union.

“Tout au long de son incroyable parcours dans la vie, elle a défendu l’équité, l’empathie et la gentillesse”, indique le communiqué de la famille. « Elle a influencé de nombreuses personnes de tous âges avec son approche positive de la vie, son enthousiasme pour le changement social et son espoir pour notre avenir. C’était une personne magique qui manquera à beaucoup, bien au-delà de sa grande famille aimante.

Née Mary Frances Ackerman le 1er septembre 1920, près de Pittsburgh, elle a rencontré Bill alors qu’elle travaillait comme publiciste pour les Ice Capades. Il a proposé une semaine après leur rencontre et ils se sont mariés en 1950. Elle était plus qu’une simple caisse de résonance pour son célèbre mari, qui était réputé pour ses idées décalées et une approche de la commercialisation du baseball qui avait des années d’avance sur son temps, comme mettre des noms au dos des uniformes des Sox en 1960.

Dans son livre “Veeck As In Wreck”, Bill l’a qualifiée de “publicitaire et d’idée qualifiée” qui a co-animé la télévision et des émissions de radio avec lui et a eu l’idée d’envoyer un contrat Browns aux nouveau-nés à Saint-Louis.

Mary Frances aussi a conçu le short bleu marine que les White Sox ont porté pendant trois matchs en 1976 dans une brève expérience que les puristes du baseball ont accueillie avec dégoût.

“Ils ne sont pas criards”, a déclaré Bill aux journalistes lors d’un défilé de mode où les uniformes ont été modélisés avant la saison 1976. “Comme ma femme, Mary Frances, l’a dit, ils ont une élégance discrète. Bleu de base pour la route, alors qu’à la maison les couleurs traditionnelles des Sox. Qu’est-ce que les White Sox ont fait avec des chaussettes rouges pendant toutes ces années de toute façon ? »

Mary Frances a raconté un documentaire sur la vie de Bill pour WTTW-Ch. 11 et s’est parfois assis avec lui dans les gradins du terrain central à Wrigley Field après avoir vendu les Sox en 1981. Bill Veeck, qui en 1937 a supervisé la construction des gradins et du tableau de bord manuel de Wrigley et a planté le lierre sur les murs extérieurs, a commencé à boycotter les Cubs en 1985 peu de temps après que l’équipe ait mis fin à sa politique vieille de plusieurs décennies consistant à ne pas vendre de billets de gradin avant le jour du match.

“Cela l’a dérangé”, m’a dit Mary Frances. “Mais c’était définitivement un homme intègre et avec des principes. Bill pensait que les gradins étaient le dernier bastion de l’homme et de la femme ordinaires. Il ne s’agissait pas seulement de chercher querelle avec le Tribune (Co.). Je pense qu’il considérait (la nouvelle politique des gradins) comme étant un peu gourmand, et il n’aimait tout simplement pas ça.

D’autres équipes ont finalement adopté de nombreuses idées de Bill, et Mary Frances a déclaré au Tribune en 2000 que cela le dérangeait de voir des tableaux de bord modernes exhortant les fans à encourager le commandement.

“Cela le rendait fou quand il entendait les applaudissements et les applaudissements artificiels”, a-t-elle déclaré. « La première fois qu’il a entendu ça, il m’a regardé et m’a dit : ‘Quoi ? Nous sommes tous devenus idiots ? On ne sait pas quand applaudir ? C’est tellement faux, bidon et insultant.

Bill et Mary Frances ont toujours été les ambassadeurs du jeu, malgré ses défauts. Ils croyaient également au développement de relations avec les médias qui couvraient leur équipe, comme en témoigne l’amitié de Bill avec le regretté écrivain de baseball Tribune Jerome Holtzman.

“Vous développez des amitiés dans le jeu, et je pense que la chose entre Bill et Jerome était qu’ils pouvaient toujours compter sur ce que l’autre disait”, a déclaré Mary Frances après la mort de Holtzman en 2008. “Il y avait un respect mutuel, et quand quelque chose est arrivé et ils voulaient des réponses, ils pouvaient compter sur la vérité les uns des autres.

Les White Sox ont rendu hommage à Mary Frances lors du match de vendredi au Guaranteed Rate Field avec un moment de silence. Selon la famille, une célébration de sa vie aura lieu à 11 heures le 12 novembre à l’église catholique St. Thomas the Apostle, 5472 S. Kimbark Ave., à Hyde Park.

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