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En souvenir de l’accident le plus meurtrier de Metro, 15 ans plus tard – NBC4 Washington

En souvenir de l’accident le plus meurtrier de Metro, 15 ans plus tard – NBC4 Washington

Le 22 juin 2009 a été un jour de perte incommensurable pour neuf familles et un jour où le métro et les transports dans la région de Washington DC ont changé à jamais.

Vers 17 heures, au plus fort de l’heure de pointe sur la ligne rouge, un train circulant à environ 45 mph a percuté l’arrière d’un train arrêté entre les gares de Takoma et de Fort Totten.

Neuf personnes sont mortes, dont le conducteur du train en collision, et des dizaines d’autres ont été blessées, certaines grièvement blessées. L’accident reste le plus meurtrier de l’histoire de Metro.

NBC Washington revient sur le crash dévastateur et ses effets durables après 15 ans.

“Les mots ne pouvaient pas décrire ce que j’ai vu”

L’horrible accident s’est produit à cause d’un dysfonctionnement des capteurs des voies de Metro. Le train en collision pensait que les voies devant lui étaient dégagées alors qu’elles ne l’étaient pas. Le train à grande vitesse s’est précipité aveuglément vers un train arrêté sur la même voie, au détour d’un virage.

Le conducteur du train en collision n’a eu que quelques secondes pour réagir et a appuyé sur le bouton de freinage d’urgence. Mais c’était trop tard.

Ce jour-là, sur News4, des personnes ayant survécu à l’accident ont décrit ce qu’elles avaient vu.

« Il y a eu une détonation soudaine qui nous a projetés en arrière puis en avant… Les gens étaient déstabilisés et pleuraient », a déclaré un survivant.

« Les mots ne pouvaient pas décrire ce que j’ai vu. J’ai juste continué à prier, en espérant que Dieu soit avec tous les passagers”, a déclaré un autre.

Une image tirée des images de News4 de l’accident du métro en 2009

“Je n’ai jamais vraiment réussi à conclure”

Pour les familles des victimes, les cicatrices émotionnelles de l’accident du métro demeurent après 15 ans.

Veronica Dubose a emprunté la ligne rouge ce jour-là. Elle était âgée de 29 ans, mère d’un fils de 8 ans et d’une fille de 1 an et se dirigeait vers son premier jour de cours d’infirmière. Elle se trouvait à l’avant du premier wagon qui a heurté l’arrière du train arrêté et a été tuée.

Veronica Dubose, victime d’un accident de train en 2009

Son fils, Raja Williams, a récemment déclaré à News4 que ce jour-là, « toute sa vie a changé ».

“Ma vie a simplement été différente – jusqu’à aujourd’hui”, a-t-il déclaré.

Après l’accident, lui et sa sœur Ava ont été élevés par leur grand-mère, Carolyn. Elle a éloigné la famille de Washington DC et des souvenirs de cette journée vers un environnement plus calme à Culpeper, en Virginie. Mais même à plusieurs kilomètres de là, la perte ressentie par les frères et sœurs est profonde.

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«Je viens de trouver un moyen de gérer ça. Ce n’est pas vraiment une clôture. À tout moment, je pourrais faire une dépression et je ne saurai même pas pourquoi”, a déclaré Raja Williams. Mais plus tard dans la journée, je me dis : ” Bon sang, c’est pour ça. ” Je n’ai jamais vraiment réussi à en sortir.”

Ava Dubose, qui n’avait qu’un an lorsque sa mère a été tuée, se souvient que les membres de sa famille ont pleuré ce jour-là. «Toute ma vie, c’est ça», dit-elle.

“Pas mon bébé”

Le jour de l’accident, la mère de Veronica Dubose, Carolyn Jenkins, était à l’hôpital en raison d’un problème médical. Elle a vu des images de l’épave à la télévision. Mais elle ne savait pas que sa fille était à bord de ce train.

La plus jeune fille de Jenkins, Monica Cochran, a appris la terrible nouvelle par la police et s’est rendue à l’hôpital pour l’annoncer à sa mère.

«J’ai dit: ‘Mais, maman, j’ai quelque chose à te dire.’ J’essaie de rester calme. … J’ai dit : « Vous savez, vous continuez à parler de l’accident de train ? Eh bien, Veronica était dans le train. À ce moment-là, je commençais à pleurer”, se souvient Cochran.

“Et elle a dit, avec la même réaction que moi : ‘Dans quel hôpital se trouve-t-elle ?'”

“Et j’ai dit : ‘Maman, Veronica n’a pas survécu. Veronica a été tuée dans l’accident de train.'”

« Ma mère a arraché les perfusions et elle a couru dans le couloir en criant et en pleurant, en disant : « Pas mon bébé ! » Je pense que c’est probablement l’une des choses les plus difficiles que j’ai jamais eu à faire dans ma vie, c’était d’annoncer à ma mère que ma sœur était décédée”, a-t-elle déclaré.

Carolyn Jenkins, qui élève toujours les enfants de sa fille à Culpeper, a déclaré qu’elle pensait à sa défunte fille tous les jours.

“Elle me manque tellement. Elle et moi étions très proches… J’ai installé ma chaise de manière à ce que je regarde sa photo tout le temps”, a-t-elle déclaré.

Ce que disaient les responsables des transports hier et aujourd’hui

Le National Transportation Safety Board a dénoncé la culture de sécurité de Metro après l’accident, affirmant que « Metro était sur une trajectoire de collision bien avant cet accident ». Le NTSB a déclaré que Metro avait adopté une culture qui ne donnait pas la priorité à la sécurité de ses passagers.

Le dirigeant actuel de Metro, le directeur général Randy Clarke, n’était pas chez Metro au moment de l’accident. Mais il a déclaré qu’il s’était donné pour mission d’aller bien au-delà de ce jour tragique. Lors d’un voyage sur la Ligne Rouge avec News4, il a cité plusieurs changements importants au cours des 15 dernières années, notamment :

  • mettre en place des systèmes pour que les connaissances demeurent même si les employés prennent leur retraite
  • numériser les enregistrements pour permettre l’analyse des données
  • améliorer la formation des employés
  • devenir plus transparent
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« La confiance se construit sur la transparence, en fin de compte. Je pense que c’est ce sur quoi nous travaillons”, a déclaré Clarke.

La Washington Metrorail Safety Commission a été spécialement créée pour garder un œil direct sur la sécurité du métro. Le WMSC a un pouvoir d’application, a expliqué Max Smith de la commission.

« L’agence de surveillance précédente pourrait soulever un problème. Cela pouvait être pleinement soutenu, mais ils n’avaient pas l’autorité nécessaire pour s’assurer que le problème était réellement retenu et résolu », a-t-il déclaré.

Metro et WMSC disposent désormais de plusieurs niveaux de protection de sécurité.

Le système n’a pas connu de décès en raison d’un problème de sécurité direct depuis plus de neuf ans, lorsqu’un incendie électrique près de la station L’Enfant Plaza a rempli de fumée un tunnel, tuant une femme de 61 ans.

Clarke a déclaré qu’il était important de mettre en perspective l’historique récent de Metro en matière de sécurité.

« Nous sommes soit en tête, soit au-dessus de la moyenne pour tous les indicateurs de sécurité du pays pour un système ferroviaire – donc sans doute le système ferroviaire le plus sûr du pays. Est-ce que ça veut dire que nous sommes parfaits ? Non. Il va se passer des choses… Même si nous avons un problème avec Metro, nous n’avons pas de crises ou d’incidents catastrophiques”, a-t-il déclaré.

Une fille et une mère perdues

Juste à l’extérieur du site de l’accident de la Red Line se trouve le Legacy Memorial Park. C’est un bel hommage aux neuf vies perdues.

Tawanda Denise Brown a perdu sa fille Lavonda Nikki King, âgée de 23 ans, dans l’accident. Brown a joué un rôle déterminant dans la création du parc.

Lavonda Nikki King, victime de l’accident du métro en 2009 (Crédit : avec l’aimable autorisation de la famille)

Elle a dit que l’accident semblait s’être produit hier.

King rentrait chez elle et s’apprêtait à distribuer des dépliants sur sa nouvelle entreprise : son propre salon de coiffure. Elle vivait « un moment plutôt joyeux de sa vie », a déclaré sa mère. « À part la naissance de ses deux enfants, je ne l’ai jamais vue aussi ravie », a déclaré sa mère.

Tout a changé en un instant.

Le fils de King et ses deux sœurs ont rejoint News4 au Legacy Memorial Park. Ils se tenaient devant un bloc de granit portant son nom. Il leur était difficile d’essayer de parler de tout ce qu’ils avaient perdu.

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«Je sais que c’était une belle femme. Elle travaillait dur. Tout le monde l’aimait et je sais que je l’aurais fait aussi si elle était toujours là”, a déclaré le fils de King, Andre King.

Keonda King, l’une des sœurs de King, a déclaré qu’elle se débattait à l’occasion du 15e anniversaire de la mort de sa sœur. Elle a dit que même voir un métro ou un bus était traumatisant pour elle.

« J’ai peur du train, un peu timide. Je ne traite pas avec Metro. Je n’aime pas Métro. Quand je vois le Metrobus, je me mets en colère. J’ai un mauvais pressentiment pour Metro. Je déteste Metro à ce stade. Ils ont pris ma sœur, quelqu’un dont j’avais besoin dans ma vie”, a-t-elle déclaré.

Tous les membres de la famille avec lesquels News4 a parlé ont déclaré que leurs souvenirs de 2009 les empêchent de prendre le métro.

Avoir hâte de

À ce jour, Metro n’a toujours pas ramené les trains à un mode automatique contrôlé par ordinateur dans lequel les trains se conduisent essentiellement seuls. Et ce, même si c’est un défaut de voie, et non le système de contrôle automatique des trains de Metro, qui a été imputé à l’accident.

L’agence de transport en commun a pour objectif de remettre certaines parties du système en mode automatique au cours de la prochaine année.

Au-delà de cela, le leader actuel de Metro affirme que le système actuel est différent de celui qui existait en 2009.

« Nous sommes dans une bien meilleure situation en ce moment grâce à ce travail acharné. La clé est que nous ne pouvons pas revenir en arrière”, a déclaré Clarke.

Pourtant, le 22 juin 2009 reste un cauchemar incroyable pour ceux qui l’ont vécu ou qui ont perdu des êtres chers.

Brown, qui a perdu sa fille dans l’accident, a lu à haute voix les mots gravés sur le mémorial aux victimes de l’accident.

« Embrassez la paix, l’amour, le courage et la force », a-t-elle déclaré. “Un héritage commence en vous.”

La famille de Lavonda Nikki King en 2024

Allez ici pour plus d’histoires dans notre série NBC Washington Rewindqui revient sur certaines des plus grandes actualités de notre région à l’aide d’images inoubliables de NBC4 au fil des décennies.

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