En Sicile, le pape salue le prêtre «martyr» qui a défié la mafia «blasphématoire»

Le pape François a dénoncé l’existence "blasphématoire" de la mafia samedi lors d’un bref voyage en Sicile pour rendre hommage à un prêtre assassiné par la foule il ya 25 ans alors qu’il tentait de sauver des jeunes des quartiers pauvres.

La visite d'une journée faisait partie d'une campagne plus vaste menée par le jeune homme de 81 ans contre le crime organisé.

"Vous ne pouvez pas croire en Dieu et appartenir à la mafia. Ceux qui appartiennent à la mafia ne mènent pas une existence chrétienne parce que leurs vies sont blasphématoires", at-il déclaré lors d’une messe en plein air près du port de Palerme. recueillies selon les estimations officielles.

"Change! Arrête de penser à toi et à ton argent, convertis!"

Son plaidoyer passionné faisait écho aux propos de Jean Paul II qui, lors d'un voyage dans l'île en mai 1993, avait également appelé les gangsters à abandonner le crime et exhorté les Siciliens à se révolter contre la mafia.

Les gangsters ont réagi deux mois plus tard avec des attaques contre deux églises catholiques.

L’homélie de samedi a eu lieu en l’honneur du père Giuseppe "Pino" Puglisi, qui a été curé de Brancaccio pendant deux ans, dans le quartier rude de Palerme.

Mais le 15 septembre 1993 – son 56ème anniversaire – il a été abattu à bout portant.

"Je vous attendais", aurait-il dit avec un sourire avant de mourir sur le seuil de sa modeste maison à Brancaccio.

Son assassinat a eu lieu alors que l'Italie était encore sous le choc des meurtres de deux juges anti-mafia.

En 2012, le pape Benoît XVI a officiellement reconnu Puglisi comme un martyr «tué par la haine de la foi».

L'année suivante, il fut béatifié, dans la première étape sur la voie de la sainteté au sein de l'église catholique romaine.

"Don Pino savait ce qu'il risquait, mais il savait avant tout que le véritable danger dans la vie était de ne prendre aucun risque et de se débrouiller", a déclaré samedi le pape François.

Après sa messe, le pontife a rendu visite à Brancaccio et a déposé une gerbe de roses devant la maison de Puglisi, sous les applaudissements des voisins qui avaient suspendu des haubans de deuil à leurs balcons.

"C'est toujours un quartier qui souffre" et est criblé de crimes, a déclaré Maurizio Artale, président du centre social Padre Nostro fondé par Puglisi.

"Mais tous ceux qui veulent une alternative nous choisissent, ils amènent leurs enfants dans notre centre", a-t-il déclaré à l'AFP.

– 'excommunié' –

Depuis qu'il est devenu pape en 2013, Francis s'est ouvertement confronté à la mafia et a appelé les fidèles à cesser toute collaboration avec eux.

Les mafiosi sont souvent des membres pratiquants et des bienfaiteurs des paroisses catholiques.

Avant d'arriver à Palerme, Francis s'est arrêté à Piazza Armerina, une petite ville pauvre du centre de la Sicile.

"Les blessures qui vous touchent sont nombreuses et elles ont un nom: sous-développement social et culturel, exploitation des travailleurs et manque de travail décent pour les jeunes", a-t-il déclaré sous les applaudissements.

Bien qu'il n'ait pas mentionné le crime organisé, il a parlé de "prêts exorbitants" et de "jeux d'argent".

Lors d'une allocution en 2015 à Naples, fief notoire de la plus ancienne mafia de la Camorra, Francis avait également condamné ceux "qui exploitent et corrompent les jeunes, les pauvres et les défavorisés".

En Calabre, un autre point chaud de Cosa Nostra dans le sud de l'Italie, il avait appelé les catholiques à combattre la foule locale, connue sous le nom de «Ndrangheta».

"Ceux qui dans leur vie suivent cette voie du mal, comme le font les mafiosi, ne sont pas en communion avec Dieu", a-t-il déclaré, les déclarant "excommuniés" sous les applaudissements de la foule de 100 000 personnes.

L'excommunication est la peine la plus sévère pour les catholiques, les bannissant de la vie spirituelle et des sacrements de l'église.

– Prendre position –

Les évêques locaux ont déjà excommunié les membres de la mafia mais le Vatican envisage de créer une nouvelle doctrine excommuniant les membres des groupes criminels organisés à travers le monde.

Malgré la rhétorique papale, les relations entre l'église et les groupes criminels organisés ont souvent été ambiguës, les types de la mafia tentant de corrompre ou d'influencer les prêtres, les détournements de ressources

Mais certains évêques locaux prennent position.

L’année dernière, l’évêque de Monreale, près de Palerme, a fait la une des journaux en critiquant un prêtre qui avait permis au fils de Toto Riina, l’un des gangsters les plus célèbres de Sicile, d’être parrain lors d’un baptême.

Et en 2016, le maire, l'archevêque et ses paroissiens ont pris la tête d'un moine, de l'archevêque et de ses paroissiens.

Le pape François a appelé les gangsters à se convertir à une vie sans crime, lors d'une messe en plein air à Palerme

Environ 100 000 personnes se sont rassemblées à Palmero pour entendre la messe, selon des responsables

Les habitants du quartier pauvre de Palerme, à Brancaccio, ont accueilli le pape qui a déposé une gerbe devant le domicile du père assassiné, Giuseppe Puglisi

Le pape François a déposé une gerbe de fleurs devant la maison modeste de Palerme du père Giuseppe Puglisi, assassiné par la foule en 1993

Le père Giuseppe "Pino" Puglisi a été assassiné en 1993 et ​​20 ans plus tard, il a été béatifié, le premier pas sur la voie de la sainte église romaine.

Les croyants sont vus lors de la messe donnée par le pape François à Palerme samedi

Depuis qu'il est devenu pape en 2013, Francis s'est ouvertement confronté à la mafia

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