En seulement 40 ans, la mégafaune mondiale d'eau douce a diminué de 88%

Bien qu'une grande partie de la faune aquatique évolue dans les mers et les océans, de nombreux écosystèmes existent également dans les eaux douces telles que les lacs et les rivières. Et, tout comme leurs homologues marins, la mégafaune d'eau douce est confrontée à une crise démographique sans précédent: en 40 ans, la population des grandes espèces d'eau douce a diminué de 88%. Les chercheurs demandent de toute urgence des mesures de conservation améliorées pour ces espèces très menacées.

Les rivières et les lacs couvrent environ 1% de la surface de la planète, mais abritent un tiers des espèces de vertébrés du monde. Cependant, la vie des écosystèmes d'eau douce est fortement menacée. Des scientifiques de l'Institut Leibniz pour l'écologie des eaux douces et des pêches continentales (IGB) et des collègues internationaux ont quantifié le déclin mondial des grands animaux d'eau douce. Les résultats ont été publiés dans la revue Biologie du changement global.

Entre 1970 et 2012, les populations mondiales de mégafaune d'eau douce ont diminué de 88%, soit deux fois plus que les populations de vertébrés terrestres ou océaniques. Les grandes espèces de poissons sont particulièrement touchées. Cependant, il existe encore des lacunes importantes dans les mesures de surveillance et de conservation de la mégafaune d'eau douce, en particulier dans les zones de grande biodiversité.

Une diminution alarmante due principalement aux activités humaines

La mégafaune d'eau douce comprend tous les animaux d'eau douce pesant 30 kg ou plus, tels que les espèces de dauphins de rivière, les castors, les crocodiles, les tortues géantes et les esturgeons. Les chercheurs ont compilé les données chronologiques disponibles sur 126 espèces de mégafaune d'eau douce dans le monde, ainsi que des données historiques et contemporaines sur la répartition géographique de 44 espèces en Europe et aux États-Unis.

" Les résultats sont alarmants et confirment les craintes des scientifiques participant à l'étude sur la protection de la biodiversité des eaux douces Sonja Jähnig, auteure principale de l'étude et experte des effets du changement global sur les écosystèmes fluviaux à l'IGB. De 1970 à 2012, les populations mondiales de mégafaune d'eau douce ont diminué de 88%.

mégafaune graphique de la population

Graphique illustrant le déclin de la mégafaune d'eau douce (haut), en particulier de poisson (bas), entre 1970 et 2012. Crédits: Nature

Notamment dans les régions d'Indomalaya (99%) et du Paléarctique (97%), la première couvrant l'Asie du Sud et du Sud-Est et la Chine du Sud, la seconde couvrant l'Europe, l'Afrique du Nord et la plupart des pays asiatiques. Les espèces de poissons de grande taille telles que les esturgeons, les salmonidés et les poissons-chats géants sont particulièrement menacées: avec un déclin de 94%, suivies des reptiles avec 72%.

La surexploitation est la principale menace pour la mégafaune d'eau douce, car elle est souvent ciblée pour la viande, la peau et les œufs. " En outre, le déclin des espèces de poissons de grande taille est également attribué à la perte de rivières à écoulement libre, l'accès aux frayères et aux aires de nourrissage étant souvent bloqué par des barrages. Bien que les grands fleuves du monde soient déjà très fragmentés, 3700 autres grands barrages sont prévus Explique Fengzhi He, biologiste marin à l'IGB.

Actions de conservation efficaces pour certaines espèces

Grâce à des actions de conservation ciblées, les populations de 13 espèces de mégafaune, y compris l’esturgeon vert (Acipenser médirostris) et le castor d'Amérique (Castor canadensis), est resté stable voire en augmentation aux États-Unis. En Asie, la population de dauphins de la rivière Irrawaddy (Orcaella brevirostris) dans le bassin du Mékong a augmenté pour la première fois en vingt ans. En Europe, les stratégies de conservation efficaces et à grande échelle semblent plus difficiles à mettre en œuvre, probablement en raison des frontières internes et des différences entre les pays. sensibilisation à l'environnement.

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dauphins d'irrawaddy

Les plans de conservation ont sauvé certaines espèces en danger, telles que les dauphins de la rivière Irrawaddy. Crédits: Roland Seltre

Néanmoins, le castor d'Eurasie (Fibre de ricin), par exemple, a maintenant été réintroduit dans de nombreuses régions où il a disparu. En Allemagne, l’IGB collabore avec des partenaires internationaux pour réintroduire deux espèces d’esturgeons indigènes, l’esturgeon européen (Acipenser sturio) et l’esturgeon noir (Acipenser oxyrinchus) dans les eaux européennes.

Un plan de conservation encore largement insuffisant

Bien que la mégafaune d'eau douce soit fortement menacée, les mesures de conservation actuelles sont inadéquates pour de nombreuses espèces. " Selon la liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature, plus de la moitié des espèces de mégafaune d'eau douce évaluées sont considérées comme étant en voie de disparition. Néanmoins, ils font l'objet de moins de recherche et d'attention pour la conservation que la mégafaune dans les écosystèmes terrestres ou marins. Rappelle Jähnig.

Le déclin mondial, maintenant quantifié, de la mégafaune d'eau douce souligne le besoin urgent d'actions de conservation pour cette biodiversité. Il est important d’améliorer le suivi des tendances démographiques et de la répartition des espèces d’eau douce dans des régions telles que l’Asie du Sud-Est, l’Afrique et l’Amérique du Sud.

Sources: Changement global

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