En Guyane, Ariane 5 assure avec succès son centième vol

En service depuis vingt-deux ans, la fusée européenne n'a connu que cinq déceptions. Mais, trop cher, il faudra céder progressivement, entre 2020 et 2023, à Ariane 6.
Ariane a célébré son centième tir réussi en Guyane: le lanceur lourd européen, avec une masse de 780 tonnes au décollage, a placé, mardi 25 septembre, en orbite deux satellites de télécommunications.

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En service depuis vingt-deux ans, Ariane 5 a une auréole réputée depuis plusieurs années pour sa fiabilité. Mais l'heure de la retraite approche. Trop chère à produire, pas assez polyvalente, elle devra progressivement céder, entre 2020 et 2023, à Ariane 6, plus adaptée au paysage mouvant et hautement concurrentiel de ce tournant du siècle.
Ariane 5 avait réussi à ce jour 94 lancements sur 99. Le lanceur a connu deux défaillances réelles, deux défaillances partielles et, en janvier 2018, la fusée a placé deux satellites sur une orbite dégradée, mais ces deux derniers ont alors atteint la cible. orbite.
Compétition SpaceX
La création de la société SpaceX d'Elon Musk, leader des lancements institutionnels et des lancements commerciaux avec son Falcon 9, a révolutionné le paysage. Space Europe a réagi en décidant de construire un lanceur plus compétitif pour résister à l’arrivée des lanceurs américains.
Le coût de production d'Ariane 6 sera inférieur de 40% à celui d'Ariane 5. Le vol inaugural de la future fusée européenne est attendu en 2020.

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En 2017, SpaceX a détrôné Arianespace en nombre de lancements et l'écart s'est creusé en 2018. "Nous devons faire face à une concurrence d'une intensité sans précédent", reconnaît le patron d'Arianespace, Stéphane Israel.
Au moment de sa retraite définitive, en 2023, Ariane 5 devrait être lancé un peu moins de vingt fois. "Je pense qu'elle devrait battre Ariane 4", qui a eu 116 lancements, dit Israël.

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