En Géorgie, des manifestations prévues pour saluer le passé esclavagiste du sud des États-Unis

ATLANTA, 30 avril (Reuters) – Des centaines de militants des droits civiques devraient se présenter samedi à Stone Mountain, en Géorgie, pour protester contre le retour d’une célébration annuelle de la Confédération au pied d’un imposant monument aux héros des pros du Sud. -passé esclavagiste.

Le chapitre d’État des Sons of Confederate Veterans (SCV) s’attend à ce qu’environ 200 partisans se présentent pour sa célébration, qui, selon lui, honore les sacrifices de leurs ancêtres. La NAACP d’Atlanta vise à amener encore plus de manifestants à l’événement, qu’elle considère comme un hommage à l’héritage raciste du Sud.

L’événement, qui revient après une interruption de deux ans, se déroule au pied d’une sculpture en bas-relief de 90 pieds de haut représentant trois chefs confédérés à cheval qui est encochée dans la face de granit de Stone Mountain.

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La Stone Mountain Memorial Association, qui gère une partie du parc tentaculaire à environ 20 miles au nord-est d’Atlanta, a annulé le rassemblement en 2020 et 2021 en raison de la pandémie de COVID-19, ainsi que du potentiel de violence lors de l’événement.

Stone Mountain a longtemps détenu le symbolisme des suprématistes blancs. Le Ku Klux Klan, un groupe haineux formé par des vétérans de l’armée confédérée avec une histoire de lynchages et de terreur contre les Noirs, a tenu sa cérémonie de renaissance au sommet de la montagne en 1915 avec des croix enflammées.

Ces dernières années, les tensions entre les deux parties “ont commencé à créer un danger clair et présent”, a indiqué l’association dans un communiqué. Même ainsi, cela permettrait à l’événement d’aller de l’avant cette année et accueille des rassemblements pacifiques “de toutes parts”.

Martin O’Toole, porte-parole des Sons of the Confederate Veterans, a déclaré que toute personne brisant la paix serait invitée à partir. “Je ne suis pas préoccupé par la violence, du moins pas de notre côté”, a-t-il déclaré. “C’est une question d’histoire et d’honneur, point final.”

O’Toole, le conférencier principal de l’événement, est également un leader de la Charles Martel Society, un groupe nationaliste blanc autoproclamé basé à Atlanta.

O’Toole insiste sur le fait que le rassemblement n’est pas une question de race, mais honore plutôt ceux qui ont combattu dans la guerre civile américaine de 1861-1865 du côté confédéré, qui a cherché à se séparer de l’Union pour déterminer son propre destin, a-t-il déclaré.

“Le Sud se souvient de ses morts”, a déclaré O’Toole. “Ils étaient les patriotes de leur temps.”

Richard Rose, président de la section d’Atlanta de la NAACP, a déclaré qu’il souhaitait personnellement voir les images du général Robert E. Lee, du président confédéré Jefferson Davis et du général Thomas J. “Stonewall” Jackson retirées de la montagne.

Il a dit qu’il était clair pour lui que le service commémoratif est une glorification de la cause pro-esclavagiste.

“Nous devons être là et nous opposer à cela”, a déclaré Rose. “Le silence donne le consentement et ils glorifient un passé d’esclavage mobilier et son horrible violence contre l’humanité.”

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Reportage de Rich McKay à Atlanta Montage par Mark Heinrich

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