"En football, l'ADN pur d'une équipe est son milieu de terrain"

Chaque samedi, Libération Vous aide à regarder le sport à la télévision Aujourd'hui, la "bataille du milieu de terrain" dans le football lors des matchs internationaux du week-end.

Que voyez-vous dans un match de football à la télévision? Dribbles, buts, passes, parades, agrès, généralement en gros plan. Mais l’essence d’un jeu se joue souvent ailleurs: si le but est le sprint, la course de longue distance se situe au milieu du terrain. L'analyse est alors plus difficile, car les avantages pris sur l'adversaire sont plus difficiles à percevoir. Auteurs du livre de référence la loi du milieu (Chistera), Fabien Bastide-Alzueta et Matteo Bini expliquent d’une seule voix comment appréhender à la télévision cette "bataille du milieu" primordiale qui échappe habituellement aux réalisateurs, donc aux téléspectateurs.

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Quelle est la bataille du milieu?

C'est une bataille et non une guerre, car deux armées s'affrontent. Les deux entraîneurs choisiront de positionner leurs troupes en plaçant les éléments et les profils qu’ils jugent, d’une part, les plus susceptibles de bloquer le jeu adverse et, d’autre part, de construire un jeu qui mettra en difficulté le adversaire. L'ADN pur d'une équipe est son milieu de terrain, bien que certaines équipes aient encore un jeu très vertical, où l'environnement joue un rôle marginal.

Gagner cette bataille est l'assurance de gagner le match?

Pour deux équipes de niveau équivalent, la bataille sera cruciale car à la fin ce seront les duels face à face, le milieu de terrain défensif contre le milieu de terrain offensif et vice versa. Si je gagne cette bataille, j'ai l'occasion d'offrir à mes attaquants des ballons qui les transformeront en buts. La bataille est gagnée parce que nous sommes meilleurs dans les phases de transition mais aussi dans la manière de jouer ensemble. À la Coupe du Monde, Benjamin Pavard a souvent eu des ennuis de son côté, en première mi-temps. Il était souvent en retard pour marquer son ailier. Didier Deschamps a ensuite demandé à Paul Pogba de reculer et de couper la passe adverse et c'était bien; en plus du travail de Kanté et de Matuidi, Deschamps avait remporté la bataille au centre.

Quelle est l’importance des phases de transition entre le moment où l’équipe perd le ballon et doit commencer à se défendre, ou au contraire le récupère et passe à l’attaque?

C'est le nerf de la guerre: le match est gagné au cours des phases de transition attaque-défense et défense-attaque. Le milieu de terrain est dense car il doit être cohérent dans la phase où l'équipe obtient le ballon pour mener une attaque rapide et suffisamment alerte quand il perd le ballon pour se repositionner et se défendre. C'est essentiel aujourd'hui. Le jeu de construction produit du jeu mais ce ne sont pas les phases où cela marque le plus. Le problème reste le choix des joueurs.

Comment le voir?

C'est fondamental, mais cela ne se voit pas, à moins que nous prenions la décision de l'examiner. Il est nécessaire d'observer les joueurs quand ils n'ont pas le ballon, leurs mouvements. Wayne Rooney, par exemple, j'ai commencé à l'apprécier quand j'ai commencé à le voir dans la vie réelle, au stade. Je l'ai vu jouer au pied, mais avant le match entre l'Angleterre et la Russie au stade Vélodrome de l'Euro 2016, je n'avais pas encore réalisé l'impact qu'il avait sur le reste de l'équipe de par ses mouvements, sa capacité à diriger et à repositionner tout le monde. En fait, certains joueurs ne touchent que très peu de balles dans un match, mais ils ont beaucoup de valeur car ils constituent un véritable fléau pour l'adversaire. On dit que ces joueurs font du travail fantôme, sale, parce qu’ils ne se présenteront pas ou ne seront pas actifs dans le sens où nous l’entendons actuellement, mais ils empêcheront les joueurs adverses de se passer du ballon de la manière habituelle. Nous devons également examiner le mouvement général de l'équipe, d'une ligne à l'autre.

Pourquoi est-ce si difficile à comprendre devant votre écran?

La télévision n’aide pas à faire ce travail. Ce n'est pas sexy, nous préférons donc nous concentrer sur le cuissard ou la dernière coupe de Ronaldo plutôt que de voir les joueurs. mouvements de manière macroscopique et leurs relations réciproques. Dans la phase de possession, il faut poser la question, en tant que spectateur, à qui un joueur peut passer le ballon. Et s’il n’ya aucune possibilité de passer, c’est que l’équipe adverse fait bien son travail et que les coéquipiers du passeur ne bougent pas assez. Notez l'emplacement des deux équipes pour voir si les lignes de passe sont correctement coupées. Nous commençons alors à comprendre la bataille du milieu et le match en général.


Damien Dole

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