En bonne santé, LeBron James montre ce qui est possible pour les Lakers

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LeBron James a fait ses débuts extravagants en NBA avec les Cleveland Cavaliers le 29 octobre 2003, à l’âge de 18 ans à quelques mois du lycée. Il n’a montré aucune peur sur le terrain ce soir-là: il a marqué 25 points, pris six rebonds, effectué quatre interceptions et obtenu neuf passes décisives lors d’une défaite à l’Arco Arena de Sacramento. Mais sa performance précocement assurée cachait ce qu’il ressentait vraiment.

«Je n’oublierai jamais ce moment, être à Arco et mettre cet uniforme des Cavs, ce vin et cet or, pour la première fois et marcher sur un sol de la NBA. C’était vraiment unique”, a-t-il déclaré. “Très unique – et je souhaite ce moment à aucun autre athlète, jamais, car c’était très éprouvant pour les nerfs, je vais vous le dire.”

Quatre championnats NBA et exactement 18 ans plus tard – une vie plus tard, vraiment – ​​James a affronté les Cavaliers vendredi au Staples Center. Il a fait un retour catégorique dans la formation des Lakers après avoir raté deux matchs à cause d’une douleur à la cheville droite, marquant 26 points en près de 38 minutes dans un effort défensif parfois inégal qui s’est transformé en une victoire satisfaisante de 113-101 sur Cleveland dans le premier match d’un homestand de quatre matchs.

Il a été amusé d’apprendre qu’à 36 ans, avec 1 314 matchs de saison régulière et 266 matchs de séries éliminatoires au compteur, il avait réussi à surpasser la première performance de son jeune de 18 ans.

« J’essaie juste de me relever. Je vais mieux. De mieux en mieux avec l’âge », a-t-il déclaré. « Tout comme le vin.

« C’est juste un régal. Je veux dire, pouvoir jouer au jeu aussi longtemps et le jouer au niveau auquel je suis capable de le jouer, c’est juste un honneur et un régal. Et je ne le prends pas pour acquis.

James s’est blessé à la cheville dimanche dernier lors de la victoire à domicile des Lakers contre Memphis, leur première victoire de la saison après deux défaites. Il a raté leur victoire en prolongation à San Antonio mardi et leur terrible effort défensif tout en gaspillant une avance de 26 points dans une défaite à Oklahoma City mercredi.

Son retour vendredi n’était pas certain, et l’entraîneur Frank Vogel a qualifié James de « vraie décision à prendre pendant le match » en parlant aux journalistes vendredi matin et encore avant le match. James a déclaré qu’il avait pris la décision vers 17h30 ou un peu plus tard, après avoir subi des tests et obtenu l’approbation du personnel médical de l’équipe et s’être senti assez bien pour essayer.

“Je le ressens vraiment un peu en ce moment, mais c’est juste que l’adrénaline s’estompe”, a-t-il déclaré. “Mais c’est beaucoup mieux après le match aujourd’hui qu’après dimanche, quand nous avons joué à Memphis.”

Perdre James pendant une période aussi brève que deux matchs a posé un problème aux Lakers, qui sont toujours en train de déterminer les tendances et les habitudes de chacun. Leur défense, la force de Vogel, a été inégale et désorganisée et a été complètement horrible contre Oklahoma City. Plus ils pourront travailler ensemble et établir des connexions et des communications, plus vite ils devraient pouvoir sortir de la boue dans laquelle ils se trouvent.

Vendredi, ils ont eu des discussions animées sur le jeu défensif et l’entretien du ballon pendant les temps morts. Vogel a décrit les discussions comme « enthousiasmées ». Quel que soit le mot, ils ont fonctionné et les Lakers ont maintenu les Cavaliers à 16 points au quatrième quart. “Quand nous ne retournons pas le ballon, nous sommes une assez bonne équipe”, a déclaré James. « Lorsque nous retournons le ballon, cela nous enlève définitivement les voiles. [sic]”

Ils sont loin d’être là où ils devraient être, mais ils ont considéré leur effort comme un signe de progrès malgré avoir commis 22 revirements.

« C’est tous les jours. C’est tous les jours », a déclaré James à propos de la concentration des entraîneurs sur l’amélioration de leur jeu défensif. « Nous avons beaucoup de gars, beaucoup de nouveaux gars cette année qui sont venus de différents systèmes et qui ont joué défensivement de différentes manières. Nous travaillons donc tous les jours.

“Nos séances de film sont probablement les plus importantes parce que nous avons l’occasion de les regarder et de les filmer et de les regarder au ralenti et de dire:” D’accord, si nous avions fait mieux “, ou” C’est comme ça que nous sommes va jouer cette action spécifique, c’est ce qui nous met dans la meilleure chance possible d’obtenir arrêt après arrêt après arrêt.’ Et je pense que le film que nous avons regardé du match OKC en seconde période, nous avons pu traduire en [Friday] nuit et maintenez cette équipe à 42% de tirs, et c’est fantastique.

James n’a eu que trois rebonds contre les Cavaliers, mais il a récolté huit passes décisives, dont quatre au quatrième quart pivot. Trois coups montés de Carmelo Anthony, qui a fait ses débuts en NBA (avec Denver) la même nuit que James a fait ses débuts avec Cleveland. La première de ces passes a permis à Anthony de lancer le tir à trois points qui a définitivement battu les Lakers à 93-91 avec sept minutes et 23 secondes à jouer au quatrième quart. L’autre passe décisive était sur un drapage de coupe d’Anthony Davis.

Interrogé sur les avantages de l’ajout d’Anthony en tant qu’espaceur au sol et spécialiste du catch-and-shoot, James était enthousiaste. “Une menace. C’est un tireur d’élite, ce que nous appelons dans notre ligue des gars qui n’ont pas besoin de beaucoup d’espace aérien pour le tirer à cause de sa gâchette rapide », a déclaré James. “Cela crée tellement d’espace pour moi, Russ [Westbrook] et AD pour travailler notre magie du pick-and-roll quand vous avez des gars comme Melo et des gars qui espacent le sol et gardent les gars honnêtes sur le périmètre.

La foule était ravie de la connexion entre Anthony et James, les envisageant de ramener les Lakers au sommet de la NBA. Avant que cela ne se produise, les Lakers doivent retrouver leur identité en tant qu’équipe défensive diligente. S’ils y parviennent, les possibilités seront intrigantes, comme l’étaient les possibilités pour ce gamin nerveux qui a joué son premier match NBA il y a 18 ans et qui montre toujours à tout le monde comment c’est fait.

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