En Afrique du Sud, le succès contre le VIH offre de l’espoir

À l’époque, je faisais des reportages depuis des villages d’Eswatini, alors connu sous le nom de Swaziland, où je n’ai pu trouver qu’une poignée de personnes de mon âge – juste des enfants et des personnes âgées. J’ai écrit de Johannesburg à propos du jour où Nelson Mandela a brisé un tabou puissant et a dit aux Sud-Africains que son fils était mort du sida. J’ai raconté l’histoire d’une grand-mère nommée Regine Mamba en Zambie élevant 12 petits-enfants orphelins. Et j’ai interviewé des militants courageux et souvent désespérément malades, comme Zackie Achmat, co-fondateur de la Treatment Action Campaign en Afrique du Sud, qui se battaient avec leur vie pour avoir accès au traitement.

Près de deux décennies plus tard, les fruits de ce pour quoi ils se sont battus étaient clairement exposés, et un rappel – utile en ce moment car une autre vague de Covid fait que cette pandémie semble sans fin – de tout ce qui est possible.

La science, sous la forme de médicaments qui ont réprimé sinon vaincu un virus mortel ; un réseau de militants féroces et courageux ; des efforts internationaux coordonnés, y compris un investissement massif du gouvernement américain – ils se sont tous combinés pour réaliser le miracle de cette salle d’hôpital vide, faisant écho à la Zambie.

Nous savons comment faire cela.

Dans une clinique à l’extérieur du Cap, Linda-Gail Bekker, une chercheuse renommée sur le VIH, m’a mentionné presque en passant que « notre longévité est de retour ». Quand je lui ai demandé ce qu’elle voulait dire, elle m’a montré les données : l’espérance de vie des Sud-Africains, que le VIH a fait chuter de 63 en 1990 à un point bas de 53 en 2004, a augmenté régulièrement depuis que le traitement a commencé à être délivré par le service de santé publique. système, et passera 66 cette année.

Ce n’était qu’une des douze interactions que j’ai eues et que je n’aurais pas pu imaginer il y a 25 ans, lorsque j’ai commencé à couvrir le VIH en Afrique.

Dans une clinique publique de Soweto lors de mon récent voyage, j’ai passé du temps avec une agente de santé communautaire nommée Nelly Zulu, qui m’a dit que lorsque les personnes testées séropositives pour le VIH à la clinique où elle travaille, elles reçoivent leurs premières pilules pour supprimer le virus ce jour-là: plus de la sombre attente que j’avais l’habitude de regarder, alors que les gens suivaient le déclin de leur système immunitaire jusqu’à ce qu’ils se qualifient pour les médicaments rares.

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