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Emma Raducanu et Carlos Alcaraz brillent à Wimbledon

Les Britanniques appellent affectueusement les terrains de tennis les plus sacrés au monde “SW19”, d’après le code postal du All England Club de Londres. Il semblait donc normal que, alors que le jeu à Wimbledon débutait lundi, beaucoup d’attention ici, dans le sud-ouest de la ville, se soit concentrée sur une paire de jeunes de 19 ans.

Du côté féminin, la sensation locale Emma Raducanu, qui a apparemment surgi de nulle part pour atteindre le quatrième tour du tournoi de l’année dernière, puis a remporté l’US Open, suscitant la jubilation nationale en Grande-Bretagne. Malgré quelques matchs inoubliables depuis, ainsi qu’une blessure inquiétante au début du mois, ces réalisations ont propulsé Raducanu au 11e rang en carrière.

Chez les hommes, son compatriote prodige de 19 ans est Carlos Alcaraz, un Espagnol qui a remporté quatre tournois cette année, dont deux tournois élite Masters 1000. Lors de l’un de ces Masters, à Madrid, Alcaraz est devenu le seul joueur de l’histoire à avoir battu Rafael Nadal et Novak Djokovic lors du même tournoi sur terre battue.

Le buzz autour de Raducanu et Alcaraz a contribué à alimenter l’intérêt pour la quinzaine de Wimbledon de cette année, la première à pleine puissance – du moins pour les spectateurs – depuis le début de la pandémie. Il y a eu une annulation sans précédent en 2020 et une version allégée l’année dernière. Côté joueurs, le tournoi manque de Russie et de Biélorussie, suite à sa décision controversée d’interdire les concurrents de ces pays en raison de l’invasion de l’Ukraine par Moscou, ce qui signifie que le numéro 1 masculin Daniil Medvedev, entre autres, est absent.

L’Espagnol Carlos Alcaraz réagit après avoir remporté un point contre l’Allemand Jan-Lennard Struff lors de leur match lundi lors de la première journée à Wimbledon.

(Alberto Pezzali/Associated Press)

Medvedev a éliminé Alcaraz au deuxième tour l’année dernière après que l’Espagnol soit entré en tant que joueur joker et ait survécu à son adversaire au premier tour lors du premier match en cinq sets de sa carrière. Depuis lors, Alcaraz est devenu l’une des histoires les plus excitantes du tennis, entrant dans le top 10 en avril – le plus jeune homme à le faire depuis Nadal en 2005 – et grimpant brièvement au n ° 6 le mois dernier avant de redescendre au n ° 7.

“Le classement pour moi en ce moment est, comme, secondaire”, a déclaré Alcaraz à la veille de Wimbledon. “J’essaie de ne pas trop penser au classement en ce moment.”

Au lieu de cela, il avait les mains pleines lundi avec un match d’ouverture contre Jan-Lennard Struff, 32 ans, un Allemand non classé qui a battu Alcaraz lors de leur seul match précédent, à Roland-Garros l’an dernier. Une blessure au coude avait contraint Alcaraz à se retirer d’un tournoi d’échauffement, ne lui donnant aucune préparation sur gazon après une saison occupée et réussie sur terre battue.

“Pour moi, [to] bien bouger sur l’herbe est la chose la plus difficile », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il continuerait d’essayer de jouer de manière agressive et de charger le filet.

Convenant à la tête de série n ° 7 d’Alcaraz, le match contre Struff se déroulait sur l’un des courts de spectacle de Wimbledon, le court n ° 1, dont le toit fermé permettait aux deux frappeurs durs de jouer malgré la pluie qui battait parfois si fort au-dessus de leur tête que leur raquette frappe, Les grognements d’Alcaraz et les appels téléphoniques ont été étouffés. C’était une affaire de bascule, avec Alcaraz décrochant une pause après quatre heures de jeu pour servir un dernier match qui mettait en vedette un glorieux vainqueur du coup droit et un as – le dernier des 30 – pour un 4-6, 7-5, 4-6 , 7-6 (7-3), victoire 6-4.

Jouer des matchs d’ouverture en cinq sets à Wimbledon deux années de suite “signifie que j’aime tellement l’herbe” que “je ne veux pas quitter le terrain”, a plaisanté Alcaraz par la suite.

Raducanu s’est rendu au Center Court – l’arène feutrée que beaucoup appellent la cathédrale du tennis – après que Djokovic a lancé une défense de son titre 2021 en écartant le Sud-Coréen Soonwoo Kwon en quatre sets, 6-3, 3-6, 6-3, 6 -4.

Désormais connue en Grande-Bretagne, où elle a charmé les fans l’année dernière en participant à Wimbledon après avoir passé ses examens d’entrée à l’université, Raducanu a joué indifféremment ces derniers temps, perdant au deuxième tour des deux précédents tournois du Grand Chelem de l’année, l’Open d’Australie. et l’Open de France.

Plus tôt ce mois-ci à Nottingham, en Angleterre, lors de son premier match à domicile en tant que championne de l’US Open, Raducanu a abandonné à peine une demi-heure de jeu au premier tour, soulevant des doutes quant à sa forme physique pour Wimbledon.

Au cours du week-end, elle a déclaré que, malgré certaines inquiétudes, « maintenant, tout va bien. … En ce moment, je suis en forme, je suis prêt à partir, j’ai hâte d’y être.

Elle a marché sur le court central sous le soleil qui a finalement chassé la pluie lundi en fin d’après-midi et a battu la Belge Alison van Uytvanck, classée n ° 46, 6-4, 6-4. Le match a commencé plus de deux heures après celui d’Alcaraz mais s’est terminé plus tôt, Raducanu frappant moins d’as et de gagnants que son adversaire mais réussissant à convertir quatre balles de break.

“C’est toujours mon rêve de sortir sur le court central”, a déclaré Raducanu. “C’est quelque chose que j’ai toujours voulu faire et pour lequel j’ai commencé à jouer au tennis.”

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