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Elon Musk dit que Tesla a suspendu l’acceptation de Bitcoin pour les achats de véhicules

by Nouvelles

Tesla Inc.

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Le directeur général Elon Musk a déclaré que la société avait suspendu l’acceptation du bitcoin comme paiement pour ses véhicules.

«Nous sommes préoccupés par l’utilisation croissante de combustibles fossiles pour l’extraction et les transactions de Bitcoin, en particulier le charbon», M. Musk a déclaré mercredi sur Twitter.

Plus tôt cette année, Tesla a commencé à accepter la crypto-monnaie comme moyen de paiement pour les produits vendus aux États-Unis.La société a également fait un gros pari financier sur le bitcoin en achetant pour 1,5 milliard de dollars de crypto-monnaie au premier trimestre. Tesla a depuis vendu certains de ces avoirs, une décision qui a stimulé les bénéfices du premier trimestre.

Le directeur financier de Tesla, Zach Kirkhorn, a déclaré que la société avait choisi d’investir dans le bitcoin lorsqu’elle cherchait un endroit pour stocker de l’argent dont elle n’avait pas immédiatement besoin afin de préserver la liquidité tout en gagnant un rendement.

M. Musk a déclaré que la société ne vendrait aucun bitcoin et recommencerait à utiliser la crypto-monnaie pour les transactions «dès que l’exploitation minière passerait à une énergie plus durable». Tesla n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

La décision antérieure de Tesla d’accepter le bitcoin a été un coup de pouce pour la crypto-monnaie, qui n’a pas été largement acceptée au cours de ses premières années. En 2014 et 2015, un certain nombre d’entreprises, dont Dell Technologies Inc.,

Microsoft Corp.

, Overstock.com Inc.

et Expedia Group Inc.

expérimenté avec les paiements Bitcoin. La plupart l’ont laissé tomber par manque d’utilisation. L’année dernière PayPal Holdings Inc.

a ouvert sa plate-forme au bitcoin, permettant à ses millions d’utilisateurs américains de vendre, acheter et détenir des crypto-monnaies.

Les questions concernant l’empreinte environnementale du bitcoin sont en grande partie liées à la manière dont la crypto-monnaie est créée. Bitcoin fonctionne sur un réseau d’ordinateurs liés mais indépendants qui traitent les transactions en échange de bitcoin nouvellement créé. Ces ordinateurs se font concurrence pour gagner ces bitcoins en participant à une compétition intensive en énergie pour résoudre un puzzle mathématique aléatoire. Plus il y a d’ordinateurs sur le réseau, plus le puzzle est difficile, plus il faut d’énergie pour battre les autres ordinateurs.

Le mécanisme derrière Bitcoin lui permet de fonctionner sans aucune partie centralisée aux commandes, telle qu’une banque centrale. Mais le processus de création de la monnaie numérique a fait craindre que la hausse du bitcoin puisse avoir un impact environnemental plus important que d’autres crypto-monnaies, car plus d’ordinateurs sont déployés pour trouver le bitcoin, aspirant plus d’électricité.

L’exploitation minière de Bitcoin consomme environ 148 térawattheures d’énergie par an, estime le Cambridge Center for Alternative Finance. C’est plus que ce que la Suède utilise en un an. Cependant, le centre dit également que l’énergie utilisée par Bitcoin équivaut à environ 1 an et demi d’énergie gaspillée aux États-Unis uniquement à partir d’appareils laissés branchés sur des prises.

Tesla et véhicules électriques

Certains partisans du bitcoin contestent que le bitcoin gaspille autant d’énergie que ses critiques le disent, et plusieurs, dans les minutes qui ont suivi le tweet de M. Musk, ont contesté sa déclaration.

M. Musk a exprimé à plusieurs reprises son soutien à la crypto-monnaie et, à un moment donné, a fait référence au bitcoin dans sa biographie Twitter.

Il est également étroitement associé au dogecoin de crypto-monnaie, créé en 2013 comme une blague. Dans un sketch sur “Saturday Night Live” le week-end dernier, les membres de la distribution ont pressé M. Musk d’expliquer ce qu’était le dogecoin. M. Musk, qui animait l’émission, a finalement dit: «Ouais, c’est une agitation.» Le prix de la crypto-monnaie a depuis baissé.

Mercredi, M. Musk a déclaré dans son tweet: «La crypto-monnaie est une bonne idée à plusieurs niveaux, et nous pensons qu’elle a un avenir prometteur, mais cela ne peut pas se faire au détriment de l’environnement.» La société recherchait d’autres crypto-monnaies, a-t-il déclaré, qui consomment moins d’énergie.

Écrire à Rebecca Elliott à [email protected] et Paul Vigna à [email protected]

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