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Elliott: Rob Blake et Kings doivent faire de grands pas en avant la saison prochaine

by Nouvelles

Rob Blake est sur l’horloge.

Ne pas annoncer sa sélection au repêchage de la LNH, bien que le directeur général des Kings obtienne un autre choix à la loterie en juillet à la suite du troisième échec consécutif de son équipe à se qualifier pour les séries éliminatoires et le cinquième au cours des sept dernières saisons.

Après une saison caractérisée par une croissance modeste mélangée à des incohérences et par des avancées provisoires qui ont été compensées par un fondu décourageant de fin de saison, le temps presse pour Blake d’achever la transformation des Kings en une équipe éliminatoire. Plus que cela: il est sous pression pour construire un prétendant à la Coupe Stanley, pour prendre les jeunes talents qu’il a accumulés et les 20 millions de dollars de plafond salarial qu’il a créé et déclencher un processus de reconstruction qui n’a pas avancé autant qu’il aurait dû. dans la saison qui vient de se terminer.

“Je pense qu’il n’y a pas de secret pour personne que cet été sera très important pour nous, à tous points de vue, vraiment”, a déclaré le centre Anze Kopitar la semaine dernière. «Que ce soit pour développer des gars plus jeunes, peut-être en faire venir des gars. Cela devrait être très excitant pour tout le monde.»

Kopitar n’est pas le seul à espérer que Blake ajoutera des joueurs d’impact. «Nous devons le faire», a déclaré le défenseur Drew Doughty, soulignant que lui, Kopitar et ses collègues deux fois vainqueurs de la Coupe, Dustin Brown et Jonathan Quick, manquent de temps pour mener les Kings à un autre titre. «Avec toute cette salle de casquette, nous devons faire venir des gars. C’est tout, c’est sûr. Il ne sert à rien d’attendre que ces perspectives se développent lorsque vous avez des gars à leur apogée. Les gars ont faim de gagner et les gars qui en ont assez de perdre. Ouais, nous devons faire venir des gars.

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Cet été sera un grand test pour Blake, dont le mandat obtient des notes mitigées. Il a plusieurs voies possibles pour franchir les pas dont les rois ont besoin, principalement en tirant parti des actifs dans les métiers, en plongeant dans le libre arbitre ou en se précipitant pour acquérir des joueurs qualifiés qui méritent de grosses augmentations mais qui sont évincés de la masse salariale de leur équipe actuelle en raison du plafond salarial fixe . Quelle que soit la voie qu’il choisit, il a peu de place pour l’erreur.

Il peut récupérer quelques pièces de l’épave de cette saison. La brève promotion de Quinton Byfield, le deuxième choix au repêchage en 2020, a donné au centre de 18 ans un avant-goût de la LNH et une chance de regarder Kopitar de près. Il n’y a pas de meilleur modèle.

Gabriel Vilardi, retenu par des blessures après avoir été choisi 11e en 2017, il est resté en bonne santé et a marqué 10 buts et 23 points en 54 matchs. Jarret Anderson-Dolan a connu de bons moments. Les attaquants Alex Iafallo (13 buts, 30 points), Adrian Kempe (14 buts, 29 points) et Trevor Moore (10 buts, 23 points), et les défenseurs Matt Roy et Sean Walker semblent former un groupe de niveau intermédiaire entre les enfants. et les anciens combattants.

Les jeunes attaquants Arthur Kaliyev et Akil Thomas ont acquis une expérience utile dans la Ligue américaine de hockey.

«Nous sommes plus avancés cette année dans la compréhension de certains de certains trous et nous sommes un an de plus sur la progression de certains joueurs, donc nous comprenons mieux cela», a déclaré Blake.

Il convient également de noter que le gardien de but Cal Petersen (moyenne de buts alloués de 2,89, pourcentage d’arrêt de 0,911) s’est imposé comme l’héritier de Quick. Incidemment, Quick – qui a été ralenti par une blessure aux côtes à la fin de la saison – doit subir une opération à l’épaule mercredi pour réparer les effets de l’usure.

Le 21 mars, Dustin Brown, Mikey Anderson et le gardien de but Cal Petersen célèbrent une victoire contre les Golden Knights de Vegas.

(Presse associée)

Blake a déclaré que Petersen «prend ces mesures pour devenir le prochain groupe de direction de cette équipe». Blake a ajouté: «Il a réalisé une bonne première demie cette saison. Nous aimerions en voir un peu plus vers la fin. L’équipe n’a pas non plus bien joué devant, donc il y avait des matchs qu’il aurait pu bien jouer sans le résultat de la victoire. Mais je pense que chaque match qu’il a commencé était un pas de plus dans la recherche de sa position dans notre équipe.

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Blake a gardé Todd McLellan comme entraîneur et le personnel d’entraîneurs reviendra, bien que plus de responsabilité devrait être requise. Le jeu de puissance a été solide au début de la saison, mais s’est mal évanoui et est allé sept pour 78 au cours des 31 derniers matchs du calendrier de 56 matchs. Ça doit être mieux. Mais McLellan et son personnel ont bien fait de rassembler une unité de tirs au but qui s’est classée parmi les 10 meilleurs de la LNH et de nourrir Mikey Anderson et Tobias Bjornfot parmi les quatre premiers défenseurs.

«Tout le monde, des entraîneurs aux joueurs, va devoir améliorer ses jeux individuellement. Si nous restons neutres, nous prenons du retard, et j’inclus notre personnel dans ce domaine », a déclaré McLellan. «Si vous portez un maillot des Kings l’année prochaine, vous devez aller de l’avant. Vous devez aller mieux. Et sinon, nous devons remplacer les joueurs qui ne s’améliorent pas. Ensuite, je pense que nous devons examiner la partie structure et nous assurer que nous jouons de la bonne manière pour les morceaux que nous avons, et c’est sur nous.

Blake n’a pas l’intention de précipiter les enfants dans la LNH la saison prochaine. «Mais nous sommes maintenant dans une position où nous pouvons excéder cela et nous pouvons ajouter à ce groupe. Et c’est là que j’ai dit que nous voulions nous améliorer », a déclaré Blake. «Les commentaires de Drew sont à 100%. C’est le même sentiment ici. Ce n’est pas comme si nous ne voulions pas aller mieux. Nous sommes tous sur la même longueur d’onde où nous pouvons maintenant prendre les mesures nécessaires et filtrer les jeunes joueurs. »

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Ces étapes doivent inclure un pas de géant la saison prochaine. Faire les séries éliminatoires est un must. “Oui. 100% », a déclaré Blake. Il est sur l’horloge, à partir de maintenant.

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