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Elliott : Naomi Osaka triomphante au retour de l’US Open

by Nouvelles

Naomi Osaka cherche toujours sa voie alors qu’elle jette les doutes qui s’étaient infiltrés dans son âme et la mettaient en danger bien-être mental. Défense d’ouverture d’elle US Open titre avec une victoire de 6-4, 6-1 sur Marie Bouzkova de la République tchèque lundi n’était qu’un petit pas dans ce voyage continu.

Osaka n’est pas encore entière ou complètement guérie. Ce qui a pris des années pour la faire tomber ne peut être effacé en quelques jours ou semaines. Mais elle regarde maintenant vers la lumière, pas vers les ténèbres qui l’avaient abattue.

« Ce tournoi, je veux juste être heureuse de savoir que j’ai fait de mon mieux », a-t-elle déclaré lundi. “Je me suis dit que si je faisais bien, le résultat, gagner ou perdre, serait OK.”

Dans le passé, lorsque d’autres la voyaient remporter une victoire convaincante sur le court de tennis, la Japonaise de 23 ans a vu des opportunités d’avoir mieux joué. Quand d’autres ont vu un athlète puissant et confiant, elle a vu quelqu’un qui n’a pas réussi à atteindre une norme presque impossible.

« Je dis aux gens que je suis perfectionniste. Je pense que pour moi quelque chose qui est moins que la perfection, même si cela peut être quelque chose de génial, est une déception », a-t-elle déclaré. « Je ne pense pas vraiment que ce soit une façon saine de penser. Donc, quelque chose que je voulais vraiment changer.

Les questions des médias sur ses pertes ou ses erreurs se sont multipliées dans son esprit. En tant qu’introvertie, elle a décidé qu’il valait mieux ignorer les conférences de presse d’après-match obligatoires et payer une amende si cela signifiait éviter les questions qui faisaient ressortir ses faiblesses sur terre battue ou les erreurs qu’elle avait commises lors d’une défaite. Ces questions étaient généralement douces, souvent sympathiques, mais elle a vu le pire noyau dans chaque enquête. Se limiter à mener des entretiens via Zoom, qui ne lui permettait pas de lire les expressions faciales et le langage corporel, a aggravé les problèmes. Ils se sont empilés pour former un tas imaginaire et chancelant, contribuant aux accès de dépression qu’elle a révélés qu’elle se battait depuis qu’elle a bouleversé Serena Williams pour remporter le titre féminin de l’US Open 2018.

Quatre fois championne du Grand Chelem en simple, Osaka a mis l’auto-guérison au-dessus de la compétition à Wimbledon cette année. Ce qui ne peut pas être quantifié, c’est le nombre de conversations qu’elle a entamées sur l’importance de la santé mentale et sur le fait que même les athlètes les plus forts physiquement ont parfois besoin d’une aide émotionnelle. Elle a aidé à rendre OK pour dire que vous n’êtes pas OK, un cadeau précieux. L’association américaine de tennis. a reconnu l’importance de son message en ajoutant un consultant en santé mentale à son personnel.

Son année a été mouvementée depuis qu’elle a remporté l’Open d’Australie, et elle n’a pas atteint les quarts de finale d’un tournoi depuis mars à Miami. La maîtrise de Bouzkova lundi la rassure ; une bonne nuit de travail. Elle a augmenté la puissance et l’intensité dans le deuxième set, dégonflant l’esprit de Bouzkova en déchirant revers après revers à des endroits inaccessibles. Osaka a remporté huit des neuf derniers matchs et n’a jamais permis que son service soit interrompu.

Naomi Osaka s’adresse à la foule après avoir battu Marie Bouzkova lors du premier tour de l’US Open lundi à New York.

(Elise Amendola / Associated Press)

Mais la vraie victoire d’Osaka a été d’offrir à une jeune fille assise au bord de la cour une épinglette souvenir du Jeux Olympiques de Tokyo, où Osaka avait allumé la vasque olympique lors de la cérémonie d’ouverture. Elle n’avait pas duré longtemps dans le tournoi de tennis olympique, a plaisanté Osaka dans un moment d’autodérision typique lors d’une interview sur le terrain après le match de lundi, elle n’a donc pas eu beaucoup de temps pour échanger des épinglettes avec d’autres athlètes. Elle a donc ramené un tas d’épingles à la maison et en a donné une au petit fan qui l’avait encouragée.

C’était authentique et réfléchi, sa façon de partager le bonheur qu’elle semble plus déterminée à trouver.

Dans une publication sur Instagram dimanche, Osaka a déclaré qu’elle avait réfléchi au cours de la dernière année, essayant de comprendre pourquoi elle se sentait si inadéquate.

« Je me rends compte que l’une des raisons est qu’en interne, je pense que je ne suis jamais assez bon. Je ne me suis jamais dit que j’avais fait du bon travail, mais je sais que je me dis constamment que je suis nul ou que je pourrais faire mieux », a-t-elle écrit. « Chaque fois qu’une nouvelle opportunité se présente, ma première pensée est : « Wow, pourquoi moi ? » »

Le remède, a-t-elle conclu, est de rechercher le bien en elle-même et dans la vie et de ne pas insister sur le négatif. De bons conseils pour nous tous.

«Je suppose que ce que j’essaie de dire, c’est que je vais essayer de me célébrer davantage ainsi que mes réalisations. Je pense que nous devrions tous », a-t-elle écrit. « Vous vous êtes levé le matin et n’avez pas tergiversé sur quelque chose ? Champion. Vous avez compris quelque chose au travail qui vous dérange depuis un moment ? Légende absolue. Votre vie est la vôtre et vous ne devriez pas vous évaluer selon les normes des autres. Je sais que je donne mon cœur à tout ce que je peux et si ce n’est pas assez bon pour certains, alors mes excuses, mais je ne peux plus me charger de ces attentes. En voyant tout ce qui se passe dans le monde, j’ai l’impression que si je me réveille le matin, c’est une victoire. C’est comme ça que je viens.

Elle aimait jouer devant une foule lundi, qualifiant cela de surréaliste après tant de mois.

“C’est vraiment un soulagement de gagner ce match en deux sets au lieu de trois”, a-t-elle déclaré.

Elle a également déclaré que son approche consistant à accentuer le positif n’est pas simplement la philosophie du tennis. Elle apprend également à accepter les compliments, qu’elle repoussait et insistait sur le fait qu’elle n’était pas digne de recevoir.

“J’espère pouvoir garder cet état d’esprit tout au long de ma vie”, a-t-elle déclaré. Si cela bannit l’obscurité pour elle et pour les autres, c’est la plus grande victoire qu’elle gagnera cette année, ou toute autre.

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