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Elliott : les Jeux olympiques continuent parce qu’il y a trop d’argent en jeu

by Nouvelles

Alors qu’il aurait dû y avoir des acclamations vendredi soir alors que les athlètes défilaient pour la cérémonie d’ouverture des JO de Tokyo il y avait à la place un silence inquiétant dans un stade caverneux qui était fermé aux spectateurs en raison de la État d’urgence lié au COVID qui s’empare encore de la majeure partie du Japon.

Alors qu’il aurait dû y avoir le silence pendant les moments solennels de commémoration, il y avait à la place les cris de manifestants en colère et insistants qui s’étaient rassemblés dans les rues à l’extérieur du stade olympique pour exiger l’arrêt de ces Jeux avant qu’ils ne puissent officiellement commencer.

Ces Jeux ont commencé comme aucun autre, avec des sièges vides baignés d’une lumière pâle fantomatique et avec le défilé traditionnel des athlètes considérablement réduit en taille parce que les réglementations COVID limitent le temps que les participants peuvent passer ici et à quel point ils peuvent se mêler. Ces Jeux ne ressembleront à aucun autre. Ils ont eu la vie même aspirée, ce qui en fait moins une balade qu’un événement conçu pour la télévision qui se déroulera dans le contexte de l’augmentation du nombre de COVID au Japon et des athlètes liés par des restrictions contre les chants, les hautes fiving ou s’embrasser pour célébrer une victoire ou offrir une consolation dans la défaite. Pas de fans, pas de famille autorisée.

Le thème d’un segment de la cérémonie de vendredi était « Unis par l’émotion ». Malheureusement, dans ces circonstances, l’émotion dominante est la peur au lieu de la joie et de la promesse qui sont au cœur de la raison pour laquelle les Jeux olympiques comptent pour tant de gens depuis si longtemps. L’annonce de la devise olympique révisée est également tombée à plat. La nouvelle version a ajouté un dernier mot, le changeant en “Plus vite, plus haut, plus fort – Ensemble”. Ici, être trop proches les uns des autres est un non-non qui peut conduire à l’expulsion.

La cérémonie était feutrée par rapport à d’autres qui l’ont précédée, un choix de ton délibéré et approprié. Trop de vies ont été perdues ou perturbées pour se livrer à des excès criards et exagérés. Trop de choses peuvent encore mal tourner dans les semaines à venir pour avoir organisé cela comme une grande fête. Il y a eu les saluts habituels à l’histoire du pays hôte, un hommage au travail du bois traditionnel japonais sous la forme d’anneaux olympiques en bois qui ont été transportés sur le terrain, et des moments enjoués où un trio d’acteurs déguisés en pictogrammes qui représentent chaque sport se sont déformés en figurines en direct. Ils s’intégreraient bien dans le Blue Man Group.

Les anneaux olympiques sont assemblés au milieu des artistes lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Parmi les dignitaires présentés se trouvait l’empereur japonais Naruhito. A ses côtés était assis Thomas Bach, président du Comité international olympique. Bach n’est pas un empereur mais a agi comme tel, poussant impérieusement à ce que ces Jeux aient lieu parce que le CIO aurait perdu quelque chose comme 4 milliards de dollars de revenus de diffusion si les Jeux olympiques avaient été annulés après avoir été retardés d’un an.

Bach ne se souciait pas du fait que les sondages montraient systématiquement que le peuple japonais ne voulait pas que ces Jeux aient lieu parce qu’il craignait à juste titre qu’un afflux d’athlètes, d’officiels et de médias n’aggrave la lenteur de la bataille du pays contre le COVID. C’est devenu ce que le CIO voulait et non ce que Tokyo ou le Japon voulaient. Les futurs hôtes olympiques – et il y en a si peu maintenant que Brisbane, en Australie, était le seul candidat sérieux pour les Jeux d’été de 2032 – seraient intelligents de lire attentivement les petits caractères dans les accords de ville hôte qu’ils doivent signer. Pourquoi céder le contrôle de votre ville au CIO et risquer la ruine financière ?

Les athlètes qui ont défilé vendredi ont fait de leur mieux pour créer un sentiment d’excitation et les bénissent pour cela. Les membres de la délégation argentine ont sauté de haut en bas en entrant dans le stade. Les porte-drapeaux de la République dominicaine ont dansé. Certains membres de la délégation de l’Équateur, vêtus de vestes avec des rayures de barbier sur les manches, ont enlevé leur chapeau et fait signe à une foule qui n’était pas là. Le gymnaste Samir Ait Said de France, le pays hôte des Jeux d’été de 2024, a fait un backflip exubérant alors qu’il dirigeait son équipe. L’ancienne star des Lakers Pau Gasol, représentant son Espagne natale, a filmé son équipe en train de se rendre sur le terrain et a pris des selfies. De nombreux athlètes ont agité de petits drapeaux nationaux en marchant, apportant un petit semblant de normalité à une situation nettement anormale.

L'équipe colombienne saute pour une photo lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Tokyo.

L’équipe colombienne saute pour une photo lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

L’absence de supporters a fait le plus mal lorsque la délégation japonaise est entrée dans le stade en dernier et n’a pas pu entendre les rugissements traditionnellement répandus sur l’équipe à domicile. C’était le premier des nombreux moments de dégonflement à venir au cours des deux prochaines semaines, des occasions où les triomphes et les efforts extraordinaires qui devraient être célébrés avec un bruit joyeux seront laissés mariner dans un silence anxieux.

L’un des derniers moments de la cérémonie a été le meilleur. Naomi Osaka, originaire du Japon, la première femme de son pays à remporter le titre en simple lors de l’un des quatre tournois du Grand Chelem de tennis, a allumé la vasque olympique, le phare traditionnel qui brille tout au long des Jeux. Ce fut un moment émouvant et riche en signification : sa mère, Tamaki, a été rejetée par sa famille pour avoir épousé un homme noir, le haïtien Léonard François, et la famille a quitté le Japon quand Naomi avait 3 ans. Qu’Osaka se voit attribuer un rôle d’un tel honneur incarnait ce que Bach voulait dire lorsqu’il a cité le «pouvoir unificateur du sport» et la valeur de la diversité pour renforcer les liens à la fois mondiaux et personnels.

Naomi Osaka allume la torche olympique lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux de Tokyo.

Naomi Osaka allume la torche olympique lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux de Tokyo.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Le souhait traditionnel avant le début de chaque JO est qu’il y ait du fair-play, un bon esprit sportif et des efforts inspirants de la part des athlètes. Cela n’a pas changé. “Ce sentiment d’unité – c’est la lumière au bout du tunnel sombre”, a déclaré Bach. Mais nous ne sommes pas encore sortis de ce tunnel. Pour ces Jeux, nous devons également espérer que personne ne tombe gravement malade ou ne laisse le virus derrière lui pour rendre malade ceux qui vivent ici. C’est une émotion que nous pouvons unir pour soutenir.

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