SANTÉ

Elle a été jetée d’un hôpital par une nuit froide portant seulement une robe. La vidéo virale a suivi des années de luttes.

Cheryl Chandler ne se souvient pas de sa réponse à une vidéo virale de sa fille expulsée d’un hôpital par une nuit froide à Baltimore. Un ami lui a dit qu’elle a crié. “J’ai réalisé que c’était Rebecca”, a déclaré Chandler. “Je ne pouvais pas faire travailler mes mains pour appeler quelqu’un.” Pour les téléspectateurs, la vidéo de Rebecca Hall, 22 ans, a été jetée en janvier Centre médical de l’Université du Maryland porter un peu plus d’une robe d’hôpital était un exemple troublant de «dumping patient». Pour la mère de Rebecca, cependant, cela a provoqué une urgence – une situation à laquelle elle a dû faire face à plusieurs reprises alors que la santé mentale de sa fille s’est détériorée. La vie de Rebecca peut être mesurée dans les séjours à l’hôpital et les appels 911. Chandler a dit qu’elle a plaidé avec le personnel hospitalier pour engager Rebecca, mais les plaidoyers sont restés lettre morte. Les lois sur la protection de la vie privée empêchent les soignants de donner des informations ou de confirmer si les patients ont été traités. Rebecca est malade mentale, mais elle est une adulte malade mentale.
Chandler était en Virginie-Occidentale quand elle a vu la vidéo. Elle a appelé l’hôpital, expliquant qu’elle n’était pas journaliste, mais l’hôpital a essayé de lui donner le courriel d’un porte-parole répondant aux questions des médias. Ensuite, elle a essayé le Département de police de Baltimore . Un agent a dit que Rebecca était allée dans un refuge pour sans-abri. L’abri ne dirait pas à Chandler si elle était là, alors elle a demandé si un agent pouvait vérifier. L’agent a dit que l’abri n’était pas dans son quartier et lui a dit d’appeler le 911. Chandler a expliqué qu’elle était hors de l’état mais a suivi les instructions, et l’opérateur l’a renvoyée à la police de Baltimore. Après des appels supplémentaires et des heures d’inquiétude, la police a confirmé que Rebecca était à l’abri. Le lendemain, sa famille l’a emmenée dans un autre hôpital où elle est restée jusqu’à la fin du mois de mars. Elle a été renvoyée à la maison de sa mère pendant environ deux semaines, puis s’est retrouvée dans un autre hôpital ce mois-ci, a déclaré Chandler, souffrant de flashbacks depuis son séjour à Baltimore. La dernière hospitalisation vient après beaucoup de lutte. Dans les mois précédant la vidéo virale, Chandler avait adopté une nouvelle stratégie pour aider Rebecca: ne pas l’aider.

«Si je suis là, ils sont plus enclins à ne rien faire», a-t-elle dit à propos des rencontres de Rebecca avec les hôpitaux et les forces de l’ordre. “Si je suis là, ils sont moins susceptibles de faire leur travail.” Rebecca n’était pas comme sa soeur jumelle fraternelle et n’était pas comme les autres enfants, a dit sa mère. Elle était tranquille. Elle semblait vivre dans son propre monde. À Noël, si elle et sa jumelle avaient des poupées, Rebecca était plus encline à jouer avec la boîte. Une fois, elle a tourné autour de la maison pendant des heures, captivée par un cintre en plastique. “Il était préoccupant qu’il puisse y avoir un problème cognitif”, a déclaré Chandler. Quand Rebecca avait 4 ans, elle a été diagnostiquée avec le syndrome d’Asperger, un trouble du spectre autistique. Pourtant, pendant plus d’une décennie, elle a prospéré. Elle a été retenue trois fois à l’école, mais a fréquenté la même école avec sa jumelle et a eu accès à des cours d’éducation spéciale. «En tant que jumeau, vous avez toujours un meilleur ami», a déclaré Rosslyn Taylor, la jumelle de Rebecca. “Elle était toujours ma meilleure amie, nous étions toujours proches quand nous étions plus jeunes.” Mais en neuvième année, quand Rebecca avait 16 ans, elle a commencé à montrer des signes de dépression et d’agression. Il y avait des bagarres à l’école et des suspensions. Un jour, même si son enseignante savait qu’on ne pouvait pas lui poser de questions en classe, un substitut l’appela – et une étudiante l’appela «retardée». Cela a conduit à une mêlée au cours de laquelle l’enseignant a été frappé, et Rebecca a été exilé à un programme d’éducation externe. À cette époque, Rebecca a reçu un autre diagnostic: trouble bipolaire avec des traits de trouble schizo-affectif. Son comportement a changé aussi.

Katherine Frey / Le Washington Post

Elle errait de la maison. Elle accuserait les membres de la famille de comploter pour la tuer, ou parlerait de son prochain voyage sur Mars ou expliquerait qu’elle était morte et qu’elle revenait à la vie. Quand sa soeur aînée est tombée enceinte, Rebecca s’est engouée de son ventre, et sa soeur se réveillait pour trouver Rebecca debout sur elle. “Quand Rebecca est psychotique, elle peut être effrayante”, a déclaré Chandler. “Elle avait besoin d’un programme plus sûr et intense, elle a besoin de quelqu’un avec elle.” En tant qu’enfants, Rosslyn partageait une chambre avec Rebecca, et les jumeaux avaient des blagues et des secrets. Ils auraient de longues conversations sur leur avenir, sur qui ils se marieraient. Ils ont prévu de fonder des familles en même temps. Pas plus. “Je l’aime encore plus, mais notre relation a été très difficile parce que c’est quelque chose que vous ne pouvez pas contrôler”, a déclaré Rosslyn. Après son diagnostic, Rebecca a commencé à prendre des médicaments et, pendant quelques années, s’est bien débrouillée. Elle a vécu dans un foyer de groupe pour les malades mentaux dans le comté de Charles, Maryland, appelé Pathways, où elle avait son propre appartement rempli d’animaux en peluche et ses œuvres d’art. Elle travaillait vers son GED et, pendant un certain temps, avait un emploi chez Target en tant que caissière. Elle est allée chez sa mère le week-end et pour les vacances. En 2016, les choses ont commencé à s’effondrer. “Rebecca a réalisé qu’elle était adulte”, a déclaré sa mère. “Mais elle a la mentalité d’une préadolescente … Elle voulait être plus comme quelqu’un de son âge.” Rebecca a commencé à prendre ses propres décisions, mais elles n’étaient pas bonnes. Elle a commencé à boire et à fumer de la marijuana. Elle est sortie avec d’autres résidents de Pathways. Elle a cessé de prendre ses médicaments, menant à des épisodes plus maniaques et à un comportement violent et paranoïaque, a déclaré sa mère. Une fois méticuleuse à propos de son apparence, elle a cessé de se laver et de prendre soin de ses cheveux. Un tel comportement était non seulement hors de caractère, a déclaré sa mère, mais cela a mis Rebecca hors de la conformité avec Pathways. Après quelques occasions, elle a été expulsée du programme à la veille de Noël 2016, quelques semaines après avoir promené sa soeur jumelle à l’occasion de son mariage. Le directeur exécutif de Pathways, Gerry McGloin, a dit qu’il ne pouvait pas reconnaître si une personne en particulier avait reçu des services, mais a déclaré que Pathways travaille en tant que défenseur des patients, et parfois les patients et les familles ne s’entendent pas sur ce qu’il y a de mieux. Il a dit que Pathways ne peut faire autant pour les personnes atteintes de maladie mentale qui refusent ses services. “Ils peuvent décider de rejeter cette aide”, a déclaré McGloin. “Et vous essayez de les ramener dans les soins, mais vous ne réussirez peut-être pas encore.” Pour Chandler, ramener Rebecca chez elle était un défi. En ce qui concerne l’invalidité elle-même, elle a dû prendre soin de son enfant à temps plein dans sa maison du comté de Charles.
“J’ai emballé sa chambre, je l’ai mise dans un UHaul et je l’ai apporté chez moi”, a déclaré Chandler. “Quand la nouvelle année est arrivée, nous avons commencé à chercher des services.”

Si Chandler amenait Rebecca à l’hôpital pendant un épisode maniaque, expliquant que sa fille avait besoin d’aide, le personnel de l’hôpital pourrait demander à Rebecca si elle avait promis de prendre ses médicaments. Si elle était d’accord, elle ne serait pas admise. Après tout, il n’y avait rien de mal physiquement avec elle. Chandler ne pouvait pas le comprendre. Les infirmières écoutaient Rebecca parler de voyages extraterrestres et insistent sur le fait qu’elles ne pouvaient rien faire pour elle. En raison des lois sur la protection de la vie privée, elle n’a pas pu obtenir des informations de base sur sa fille et n’a pu obtenir une tutelle légale qu’en mars. “Toute la situation était comme l’Odyssée d’Homère”, a-t-elle dit. Avant qu’elle arrête de prendre ses médicaments en 2016, Rebecca a été hospitalisée deux fois, a dit sa mère. Après son arrêt, elle s’est rendue aux urgences ou a été hospitalisée environ 10 fois, et sa mère a appelé la police trois fois. La police était aussi réticente à intervenir que les hôpitaux, a déclaré Chandler. Deux fois, ils ont refusé d’emmener Rebecca aux urgences. Une troisième fois, ils l’ont emmenée à l’hôpital seulement après avoir tenté d’attaquer un policier. Cela semblait être un cycle sans fin. “Si vous ne me laissez pas coordonner les soins pour elle, elle va se retrouver sans-abri dans la rue”, at-elle dit à un soignant. La dernière fois que Chandler a vu sa fille avant qu’elle ne soit retrouvée ensanglantée et à moitié nue à l’extérieur d’UMMC, c’était en octobre. Une société privée de gestion de cas a appelé après l’une des hospitalisations de Rebecca et a demandé à Chandler de venir la chercher. Rebecca était maniaque, disant que le personnel voulait la violer et la tuer. Comme Chandler l’a conduite à la maison, Rebecca a continué à délirer. Pour mettre fin au conflit, Chandler a déposé sa fille dans un commissariat de police, où des agents connaissaient sa situation. Deux semaines se sont écoulées. En novembre, Chandler et Rosslyn, qui était en ville au Texas, ont reçu un appel de Rebecca. Elle était dans une maison de groupe, elle a dit, mais ne dirait pas à sa famille où. Une femme qui possédait le foyer de groupe ne révélerait pas le nom de la maison ou son emplacement. «Elle me disait« non », elle ne voulait pas me dire où elle était», a déclaré Rosslyn à propos de ces appels avec sa sœur. “Elle n’était pas malveillante ou quoi que ce soit, elle était juste dans un état mental.” Quelques semaines se sont écoulées. La famille de Rebecca n’a pas eu de ses nouvelles. Même lorsqu’elle était maniaque, Rebecca restait généralement en contact – en particulier avec son jumeau. À la mi-novembre, Chandler a reçu un appel de la société de gestion de cas. Savait-elle où était Rebecca? Chandler n’a pas fait. Pourquoi ses gestionnaires de cas n’ont-ils pas? Chandler a déposé un rapport sur les personnes disparues, même si elle savait que la police ne pouvait pas faire rentrer sa fille à la maison. Elle a retracé plus tard les mouvements de sa fille – ou, au moins, certains d’entre eux. Seule Rebecca connaît toute l’histoire. Rebecca avait pris contact avec une ancienne gestionnaire de cas qui l’avait conduite au foyer du groupe de Baltimore. D’une certaine manière, elle a fini à Centre médical Johns Hopkins Bayview . Sa mère n’a pas essayé de visiter.

“Rebecca peut donner son consentement et en quelques minutes retirer son consentement et il n’y a rien que je puisse vraiment faire à ce sujet”, a déclaré Chandler. “Il y a des moments où je vais lui rendre visite à l’hôpital et je ne peux pas me mettre au sol.” La prochaine fois qu’elle a vu sa fille, le monde la voyait aussi. Dans une vidéo de janvier filmée par Imamu Baraka, un conseiller autorisé, on voit Rebecca être expulsée de l’hôpital de Baltimore. «Alors attendez, vous allez laisser cette dame sans vêtements? Baraka demande dans la vidéo. Ce qui s’est passé dans les jours qui ont précédé l’arrivée de Rebecca à UMMC n’est pas clair. Rebecca racontera plus tard à sa mère que quelqu’un à la maison de groupe a confisqué ses affaires et son téléphone, et qu’elle n’a pas été autorisée à rentrer chez elle une nuit. À un certain moment, elle est également allée à l’hôpital pour se réchauffer et «a dormi dans des tentes avec des étrangers», a déclaré Chandler. Le sort de Rebecca a été décrié comme un cas de «dumping de patients» – un hôpital se débarrassant de personnes qui, pour des raisons financières ou de santé mentale, sont difficiles à traiter. À quelques exceptions près, la pratique a été interdite en 1986. Mais ce qui semble immoral n’est pas toujours illégal. “Il y a certainement une obligation éthique de fournir aux gens les meilleurs soins disponibles”, a déclaré Sophie Terp, professeur adjoint de médecine d’urgence à l’Université de Californie du Sud qui a étudié le dumping des patients. «On espérerait que les hôpitaux assureraient le retour des patients dans un environnement sûr, mais il arrive parfois que les services d’urgence soient congédiés après que leurs problèmes médicaux et leurs conditions aient été stabilisés d’une manière quelque peu abrupte. ” L’hôpital s’est excusé, a monté une enquête interne et a été cité en mars par un régulateur fédéral. Il y a beaucoup de gens qui doivent être appelés à rendre des comptes dans la façon dont Rebecca a été traitée, a dit Chandler. Il y a des hôpitaux, des gestionnaires de cas et des intervenants d’urgence qui, dit-elle, ont raté Rebecca. Elle a un avocat et envisage un procès contre UMMC. “Rebecca sera Rockefeller”, dit-elle. Ensuite, il y a l’armée des trolls des médias sociaux. Même si la vidéo de Baraka a aidé Rebecca à recevoir un traitement de qualité, elle a également fait d’elle une cible. Les gens se moquaient de son apparence et l’appelaient un junkie. Et puis il y a Baraka. Chandler a rivalisé avec Baraka après avoir posté la vidéo de Rebecca sur une page de GoFundMe, créée en 2016, où il dit qu’il amasse 250 000 $ pour “le Centre de counseling communautaire John F. Kennedy”. Il dit qu’il envisage de construire le centre à Baltimore pour “servir la communauté en tant que centre de santé comportementale d’enseignement fournissant des services de conseil culturellement sensibles”, selon la page, qui a recueilli 1 100 $ en environ 18 mois. Baraka a dit qu’il n’était pas au courant d’un conflit avec Chandler et a souligné qu’elle l’a remercié pour avoir filmé la vidéo lors d’une conférence de presse en janvier. Il a également dit qu’il avait prévu de construire le centre communautaire bien avant de filmer la vidéo. “Je n’ai pas de désaccord avec eux”, a-t-il dit. “S’ils en ont un avec moi, vous devez leur demander à ce sujet.” Dans les semaines qui ont suivi la vidéo virale, Rebecca et sa famille ont essayé de guérir. “J’ai beaucoup de haine envers les gens qui la déshumanisent, l’embarrassent, la blessent”, a déclaré Rosslyn. «Je sais que Rebecca ne voudrait pas que je fasse ça, elle ne voudrait pas que je pense ainsi, mais il est difficile de penser que les gens n’ont pas traité ma sœur comme la belle personne qu’elle est.

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