Elite encore une fois: les Huskers balayent le Kentucky et se qualifient pour la septième fois consécutive en finale régionale | Volley-ball

MINNEAPOLIS – Alors que les fans du Kentucky commençaient à penser qu'il pourrait y avoir un quatrième set vendredi, les joueurs et les entraîneurs du Nebraska préparaient un rassemblement.

Les Huskers n ° 6 ont aisément remporté les deux premiers sets de leur demi-finale régionale de volleyball de la NCAA contre les Wildcats, classés au dixième rang.

Mais le troisième set était une histoire différente jusqu'à la fin.

Les Wildcats ont pris une avance de 18-11, mais les Huskers se sont ressaisis et ont dominé le Kentucky 14 à 5 pour compléter une victoire de 25-17, 25-20, 25-23 qui les a propulsés à 17h samedi. finale régionale contre le n ° 14 Oregon.

Les Ducks ont battu le numéro 2 du Minnesota 3 à 1 vendredi pour se qualifier pour la finale régionale pour la première fois depuis 2012, année où les demi-finales et la finale régionales avaient été disputées au Centre CenturyLink d'Omaha.

Après avoir perdu le premier set 25-21, Oregon a remporté un second set marathon 41-39 avant de terminer la saison des Gophers avec des victoires de 25-14 et 26-24.

Le Nebraska a battu l'Oregon 25-21, 25-21, 26-24 le 25 août au VERT Challenge à Lincoln. C'était la première victoire de la saison pour les Huskers après une défaite initiale contre la Floride.

La victoire contre le Kentucky était la 11e victoire consécutive pour les 27-6 Huskers, qui se sont maintenant qualifiés pour sept finales régionales consécutives. Le Nebraska a participé à la finale régionale 16 fois dans les 19 saisons de l’entraîneur John Cook à Lincoln.

"Je pense que le Kentucky a eu du mal à servir, bloquer et défendre les deux premiers matchs", a déclaré Cook. "Nous sommes l’équipe défensive n ° 1 du pays et tant que vous ne nous affronterez pas, il sera difficile de gérer cela."

La co-capitaine senior Mikaela Foecke, qui a mené tous les joueurs avec 14 attaques décisives, savait que les Huskers obtiendraient le meilleur tir du Kentucky après l’entracte après le deuxième match.

"Quand tu sors et que tu as une fiche de 0-2, tu veux évidemment jouer très fort", a déclaré Foecke. «Votre saison est sur la ligne à ce stade. Vous jouez presque pour ne pas perdre. Nous n’avons pas nécessairement montré la résilience que nous devrions avoir au début.

«Je pense qu'ils ont profité de cela de nous. À peu près à mi-parcours du set, nous avons vraiment commencé à nous battre et avons montré que nous voulions gagner. ”

La reprise du Nebraska, qui comptait sept points d’avance sur ses sept points, a débuté avec une victoire de Foecke à l’occasion de deux des 38 passes décisives de la recrue Nicklin Hames. Un atout de Megan Miller, spécialiste de la défense, a réduit le déficit du Nebraska à 18-14.

Kentucky a eu un point de retard sur une erreur de service de Miller avant que les Huskers ne se lancent dans une course de 3-0 pour revenir dans les 19 à 17h lorsque la deuxième année, Lauren Stivrins a marqué deux attaques et que les Wildcats ont eu une erreur d'attaque d'Avery Skinner.

Les Wildcats ont gagné trois des quatre points suivants pour mener 22-18 et entamer leur réflexion sur l’extension du match au quatrième set.

Une élimination par le sophomore Lexi Sun et un bloc par le raffiné Jazz Sweet et la recrue Callie Schwarzenbach ont propulsé Nebraska à 22-20 avant que le massacre de Brooke Morgan ne marque le point final de la saison pour le Kentucky.

Sweet et Foecke ont réalisé les gros swings qui ont produit les cinq derniers points du match et ont permis au Nebraska de réaliser son rêve de défendre son titre de champion national.

Avec Nebraska à la traîne 23-20, Sweet est parvenu à tuer pour les tueurs des côtés gauche et droit, permettant ainsi aux Huskers de se rapprocher à un point pour la première fois depuis le score de 7-6.

Foecke a déclaré qu’il était agréable de voir Sweet retrouver son rythme après une saison difficile.

«Ces deux victoires décisives ont été un formidable atout pour nous et nous ont donné beaucoup de confiance», a déclaré Foecke. "Donc, la regarder être capable de monter et de prendre de grandes déchirures comme ça dans des moments clés où nous avons vraiment besoin d'elle, c'est génial."

Foecke a suivi en obtenant les trois dernières attaques marquantes, mais il y avait un peu d'intrigue au 24e point. Il a été initialement attribué à Kentucky avant d'être annulé lors de l'examen. Sweet a été appelé pour une violation du filet, mais Cook a rapidement utilisé l'un de ses défis en tant qu'entraîneur pour revoir le jeu.

"Tout le monde m'a crié dessus et j'essaie de demander à Jazz si Leah Edmond a marqué, et elle a dit:" Je n'ai pas fait de filet, je n'ai pas fait de filet ", a déclaré Cook.

L’assistante de la NU, Jaylen Reyes, a déclaré: «C’était tout.

«C’est pour ça que j’engage ces jeunes gars, dit-il, parce qu’ils peuvent voir tout cela mieux que moi.»

Foecke a ensuite terminé le match avec sa 14e victoire pour la victoire qui a amélioré le record de tous les matchs de la NCAA dans le Nebraska, à 111-31 (.782), le deuxième meilleur pourcentage de victoire derrière Stanford (.796).

Cook a déclaré qu’il était fier de la résistance des Huskers à se ressaisir lors du troisième match décisif.

"Il a construit toute l'année", a déclaré Cook. «Apprendre à gagner ces matchs serrés – nous les perdions en octobre. C’est une bonne partie de la préparation du Big Ten, il y a ce que vous avez vu. "

Sun, qui n’a pas disputé le match du Nebraska contre Oregon au mois d’août, a déclaré que la remontée de vendredi témoignait des progrès réalisés par les Huskers. Elle espère également que la croissance se poursuivra samedi contre les Ducks.

"Juste pour savoir qu'au début de la saison, nous n'aurions probablement pas pu faire cela", a déclaré Sun. «Je pense que cela montre simplement notre croissance tout au long de la saison. Nous nous sommes réunis en équipe, nous nous sommes vraiment battus en équipe et je pense que cela a porté ses fruits. »

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