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Élever le meilleur espoir Francisco Alvarez vaut le coup pour les Mets

ATLANTA – La question à ce stade est pourquoi pas. Pas pourquoi.

Les Mets ont convoqué le meilleur espoir Francisco Alvarez avec six matchs à jouer dans la saison, car faites votre choix – intuition ou génie, désespoir ou inspiration. Mais vraiment, il s’agit de pourquoi pas?

Darin Ruf et Mark Vietntos n’apportaient rien à la fête du côté droit et qui sait si ou quand Starling Marte pourrait revenir de son doigt fracturé. Puis Ruf a eu ce que les Mets appellent une blessure au cou et je le crois vraiment. Parce que si le plan était d’avoir un passage pratique en IL, ils auraient préparé Alvarez pour se rendre confortablement à Atlanta.

Au lieu de cela, après la fin de sa saison Triple-A mercredi, il conduisait de Syracuse à Miami jeudi avec un arrêt au stand dans les Carolines, avec l’intention de se détendre pendant le week-end puis de retourner à Port St.Lucie lundi pour rester attentif au cas où. il était nécessaire. Mais l’exercice d’incendie a commencé jeudi soir lorsque – dans la voiture avec ses parents – Alvarez a reçu un appel du directeur du développement des joueurs des Mets, Kevin Howard, pour se détourner vers Atlanta.

Il était appelé et serait dans la formation de départ vendredi, battant septième contre l’as gaucher des Braves Max Fried pour commencer une série décisive pour NL East.

C’était imparfait. Mais parfait à gauche lorsque les Mets n’ont pas pu obtenir une batte DH sans poser de questions à la date limite des échanges, puis Ruf a tanké son extrémité droite d’un peloton. Ainsi, les Mets essaieront d’attraper la foudre dans une bouteille – peut-être même en prenant toutes les chauves-souris DH des gauchers Tyler Naquin et Daniel Vogelbach également. J’ai donc demandé l’avis du plus grand expert de ce cliché en matière de baseball.

“En tant que DH, allez-y, mec”, a déclaré Joe Maddon par téléphone.

Francisco Alvarez fera ses débuts avec les Mets vendredi.
Francisco Alvarez fera ses débuts avec les Mets vendredi.
Avec l’aimable autorisation des Mets de New York

Maddon est peut-être plus familier avec le baseball Hail Mary que quiconque. En 2002, il était l’entraîneur du banc des Angels lorsque Francisco Rodriguez a été appelé à la mi-septembre pour ses débuts en MLB et a ensuite joué un rôle déterminant dans la victoire des Angels à leur seul championnat.

Il était le manager des Rays en 2008 lorsque David Price – un des 10 meilleurs espoirs consensuels de la MLB alors comme Alvarez l’est maintenant – a été promu à la mi-septembre pour ses débuts et a été essentiel pour aider Tampa Bay à son premier titre AL après avoir été converti en cela. moment du démarreur au soulagement. Il était également le skipper de Tampa Bay en 2011 lorsque Matt Moore a été convoqué à la mi-septembre et a en fait commencé et remporté le premier match d’une série de divisions contre le Texas. Deux ans plus tard, Kevin Kiermaier a littéralement fait ses débuts dans les ligues majeures pour Maddon pour jouer la défense dans la dernière demi-manche de la saison régulière, puis a été mis sur la liste des jokers pour le même rôle.

Et en 2016, après avoir raté la quasi-totalité de la saison, Kyle Schwarber (qui avait fait ses débuts en 2015) a rejoint les Maddon’s Cubs après une poignée de batteurs de l’Arizona Fall League pour les aider alors que le DH battait les Indians de Francisco Lindor dans les World Series.

“Vous ne comptez pas sur lui pour jouer la défense – donc pas d’appel de match ou d’expulsion de coureurs ou de blocage de lanceurs ou tout ce qui est impliqué dans la capture”, a déclaré Maddon, qui a été licencié en tant que manager des Angels plus tôt cette saison. «Le domaine le plus facile pour tirer est en tant que frappeur. Kyle est revenu et a inspiré les Cubs. Donc je pense qu’en tant que frappeur, je n’aurais aucune inquiétude. Si je pensais qu’il était si bon, je le jetterais absolument là-bas.

Francisco Alvarez s'échauffe avant de faire ses débuts avec les Mets.
Francisco Alvarez s’échauffe avant de faire ses débuts avec les Mets.
PA

Les Mets n’ont publiquement pas voulu s’engager à lancer Alvarez lors des six derniers matchs. Buck Showalter et Billy Eppler ont tous deux insisté sur le fait qu’il était lu et réagissait au jour le jour. Il ne serait pas surprenant que Naquin soit dans l’alignement samedi, même si cela pourrait être en tant que voltigeur, car il est 3 en 6 avec deux circuits contre le partant prévu d’Atlanta Kyle Wright; une statistique offerte par un membre des Mets.

Alvarez peut-il gérer ce fardeau? Il est arrivé à 20 ans et 315 jours – le premier Met à jouer à 20 ans depuis Dilson Herrera en 2014. Alvarez est actuellement le plus jeune joueur des majors. Mais il est aussi arrivé — comme K-Rod, Price et Schwarber — débordant de talent. Après un passage en IL pour une blessure à la cheville, il a terminé sa saison Triple-A avec une moyenne de 0,362 à ses 12 derniers matchs avec trois circuits.

« Est-ce que le scoutisme n’est pas une intuition de toute façon ? Je veux dire, c’est une science inexacte », a déclaré Maddon. « Tout le monde est d’accord avec ce type. Ils pensent que ce gars est bon. … Ils connaissent déjà la réponse. Je veux dire, s’ils pensent que ce gamin peut frapper, alors laissez-le frapper.

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