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Elerson Smith des Giants se délecte d’une deuxième chance de s’établir

Elerson Smith comprend que vous ne connaissez peut-être pas son accord.

Pourquoi devrais-tu?

Pourquoi les fans des Giants devraient-ils placer son nom en haut de leur liste de joueurs à surveiller pour la saison à venir ?

“Je vais m’assurer de profiter de toutes les opportunités qui s’offrent à moi”, a déclaré Smith au Post à la fin du programme d’entraînement de l’intersaison. “Si les gens se souviennent de mon nom ou pas en ce moment, cela ne nous aidera pas à gagner des matchs. Je vais essayer de saisir l’opportunité qui s’offre à moi.”

L’opportunité que Smith a devant lui est… quelque peu nébuleuse. Le secondeur extérieur de la petite école est arrivé sur le terrain si tard la saison dernière, son année recrue, qu’il était tentant d’oublier qu’il était toujours là. Il a fait si peu pendant son peu de temps de jeu qu’il était naturel de supposer que sa durée de vie pourrait expirer une fois qu’un tout nouveau régime d’entraîneurs est entré en vigueur, avec le front office qui a fait de lui un choix de quatrième tour lors du repêchage de 2021 remplacé par le directeur général Joe Schoen et d’autres nouveaux cadres du personnel. Smith, long et maigre, était un vestige et à peu près tous ceux qui l’ont défendu il y a un an ne sont plus employés par les Giants.

Elerson Smith est impatient de faire ses preuves auprès du nouveau régime des Giants.
Bill Kostroun/New York Post

Le lanceur de passes de 23 ans a une deuxième chance de faire une première impression, cette fois avec un nouveau coordinateur défensif, Wink Martindale, et un nouvel entraîneur de position, Drew Wilkins, ainsi qu’un nouvel entraîneur-chef, Brian Daboll. Il est impatient de partir et pense qu’il ne restera pas éternellement anonyme.

“Pour moi, il s’agissait simplement d’obtenir des éclaircissements sur leurs normes et de travailler à partir de là”, a déclaré Smith.

Il n’y a pas besoin de clarification à ce sujet: si Martindale a la moindre idée que Smith peut jouer un rôle dans ce qui sera une défense beaucoup plus agressive, il trouvera une place pour lui. Azeez Ojulari après avoir mené l’équipe avec huit sacs en 2021 revient pour la deuxième année. Les Giants ont fait de Kayvon Thibodeaux le choix n ° 5 au total lors du repêchage de 2022. S’ils sont en bonne santé, ils seront les secondeurs extérieurs partants. Smith fait partie d’un jeune mélange de joueurs qui comprend Oshane Ximines et Quincy Roche qui attendent dans les coulisses.

Smith a fait ce dont il avait besoin dans le nord de l’Iowa – dominer à un niveau de compétition inférieur, avec 22 sacs, 32,5 plaqués pour défaite, 16 coups sûrs du quart-arrière et six échappés forcés en 38 matchs. Une grave tension aux ischio-jambiers l’a fait sortir de son premier camp d’entraînement de la NFL, l’a fait atterrir dans la réserve des blessés et l’a mis loin derrière. Smith n’a fait ses débuts avec les Giants qu’à la semaine 9, limitée aux équipes spéciales. Il a finalement capté 103 clichés en défense – 60 en tant que lanceur de passes – et a eu quatre hâtes et deux coups sûrs du quart-arrière pour six pressions totales. Son premier coup sûr de quart-arrière, dans une défaite contre les Eagles, a forcé Jalen Hurts à jeter.

Ce printemps, Smith a reçu beaucoup de travail et tard dans le calendrier des activités de l’équipe organisée, travaillant avec les partants à la place de Thibodeaux, mis à l’écart, Smith a exercé une pression sur Tyrod Taylor pour qu’il fasse exploser une pièce.

Elerson Smith passe par des exercices au minicamp des Giants.
Elerson Smith (94) passe par des exercices au minicamp des Giants.
Charles Wenzelberg/New York Post

Smith regarde de plus en plus le rôle. Il est arrivé il y a un an, ressemblant plus à un petit attaquant qu’à un secondeur de la NFL, à environ 245-250 livres étirés sur son long cadre de 6 pieds 6 pouces. Un an après le début de la mouture de la NFL, il pèse jusqu’à 260 livres, bien qu’il soit toujours en forme.

“Je suis juste grand, étirez-le un peu pour que vous ne puissiez pas vraiment le dire”, a déclaré Smith à propos de son poids supplémentaire.

Martindale aime ses secondeurs, en particulier ceux qui ont de la longueur. Cela devrait bien jouer avec ce que propose Smith.

“Je dis toujours qu’il y a un bon endroit pour une petite personne”, a déclaré Martindale. «C’est derrière une grande personne de longue date dans cette ligue, parce que vous savez, ça aide tout. Il aide votre tacle en plein champ et aide à séparer les blocs et il aide à monter jusqu’à la balle 50/50. La longueur joue un grand rôle.”

Il ne fallut pas longtemps à Smith pour reconnaître ce qu’il appelait « les différentes approches philosophiques » avec ce nouvel état-major défensif. L’ancien coordinateur défensif, Patrick Graham, était plus sur le choix de ses places. Martindale force le problème. Lorsque Smith voit ce qui l’attend ainsi que les autres secondeurs extérieurs dans le système de Martindale, il sent une abondance d’opportunités.

« Il fait du bon travail en organisant des courses agressives et cela affecte beaucoup les quarts-arrière, ce qui est le rêve d’un secondeur extérieur », a déclaré Smith. «Je pense que j’ai définitivement une place ici, mais tout commence par comprendre le processus de travail nécessaire pour être un bon joueur de la NFL et c’est mon objectif, venir ici, contribuer et gagner des matchs. C’est sûr que je sens que j’appartiens ici.”

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