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Élément constitutif important de la vie: d’où vient le phosphore sur terre?

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Mis à jour le 25 janvier 2020 à 22 h 54

Aucune chose vivante sur terre ne peut se passer de l’élément phosphore. La substance est rare dans l’univers et n’était pas encore disponible lors de la création de notre planète. Les astronomes ont maintenant identifié un moyen possible de savoir comment il est venu sur Terre.

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Le phosphore est un élément constitutif important de l’ADN. Il est nécessaire à la construction des parois cellulaires et joue un rôle essentiel dans le métabolisme énergétique des êtres vivants. Sans l’élément, il n’y aurait pas eu de vie sur notre planète. Cependant, selon les scientifiques, le morceau de roche qui était la Terre lorsque notre système solaire a été formé ne contenait aucun phosphore. Le tissu n’a été transporté que plus tard sur notre planète.

Le phosphore est très rare dans l’univers. Pour cette raison, les chercheurs se demandent depuis longtemps comment l’élément est venu sur terre. Une équipe de scientifiques de l’Observatoire européen austral (ESO) et de l’Agence spatiale européenne (ESA) a publié une théorie dans le dernier numéro de la revue “Monthly Notices of the Royal Astronomical Society”.

En conséquence, des molécules contenant du phosphore se forment lorsque de nouvelles étoiles naissent. Cela est démontré par les observations d’une région de formation d’étoiles à 7 000 années-lumière de distance, qu’ils ont pu réaliser à l’aide du radiotélescope ALMA.

La mission de Rosetta fournit des indices sur la voie du phosphore

Mais comment ces composés du phosphore arrivent-ils sur terre? Les résultats de la mission Rosetta fournissent une réponse possible. Avec la sonde ESA, les astronomes avaient réussi à atterrir sur une comète pour la première fois. Sur la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko, également appelée “Tschuri”, les astrophysiciens ont trouvé, entre autres, des molécules contenant du phosphore.

Pour la présente étude, l’équipe de recherche a soumis les données de la mission Rosetta à un examen plus approfondi et a pu confirmer que Tschuri contient du monoxyde de phosphore – précisément le composé du phosphore qui est généré lorsque les étoiles se forment.

La poussière qui entoure les étoiles en croissance s’agglutine pour former de plus gros grains, des pierres et enfin des comètes comme Churi. Ceux-ci peuvent inclure le monoxyde de phosphore qui est créé à la naissance d’une étoile. Les scientifiques en concluent que les comètes pourraient avoir transporté de tels composés du phosphore sur Terre.

Les comètes ont-elles apporté d’autres éléments constitutifs de la vie?

L’hydrogène, le carbone, l’oxygène et l’azote sont les fondements de la vie les plus connus. Cependant, d’autres éléments constitutifs tels que le phosphore sont essentiels à la formation des organismes qui se produisent sur terre.

Les scientifiques pensent qu’il est probable que d’autres ingrédients clés pour la vie des comètes aient plu sur Terre. Dès 2016, les astronomes ont pu détecter le glycérol, un acide aminé sur Tschuri.

Ce n’est qu’en novembre qu’un groupe de chercheurs japonais a découvert la molécule de sucre ribose dans une météorite qui a frappé l’Australie en 1969. La connexion est une partie essentielle de notre DNS. Les scientifiques de l’Université Tohoku de Sendai ont pu prouver que le ribose était d’origine extraterrestre et pas seulement sur Terre.

Sources utilisées:

  • “Avis mensuels de la Royal Astronomical Society”: “Détections ALMA et ROSINA de molécules porteuses de phosphore: le fil interstellaire entre les régions de formation d’étoiles et les comètes”
  • Communiqué de presse de l’Observatoire européen austral: “Les astronomes révèlent le fil interstellaire de l’un des éléments constitutifs de la vie”
  • ESA: “Cartographie du voyage cosmique du phosphore avec Rosetta et ALMA”
  • ESA: “La comète de Rosetta contient des ingrédients pour la vie”
  • NASA: “Une recherche financée par la NASA découvre une vie construite avec des produits chimiques toxiques”
  • Ministère fédéral de l’alimentation et de l’agriculture “Le phosphore, tout simplement une question de disponibilité”

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