Élections indiennes: les électeurs du Cachemire s'expriment alors que la violence se poursuit

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Au fil des ans, il a cessé de rêver de paix. "Si vous ne pouvez pas nous donner la paix, donnez-nous au moins les bunkers", a déclaré l'homme de 76 ans, qui vit dans la ville d'Uri au Cachemire sous contrôle indien.

Uri se trouve dangereusement près de la ligne de contrôle, la frontière de facto qui divise le Cachemire entre l'Inde et le Pakistan. En conséquence, disent les habitants, la ville et les villages environnants sont fréquemment pris dans un feu croisé lorsque les deux camps se tirent des obus – un problème courant qui s’aggrave à la suite d’un combat aérien qui s’est déroulé fin février.

"Nous voulons des bunkers afin d'avoir un endroit où se cacher pendant les bombardements. Nous n'avons nulle part où aller et aucun moyen de nous protéger. C'est une injustice", a déclaré Rasul.

Selon Rasul, les principaux partis politiques indiens ignorent le véritable problème de la région – le chômage – et utilisent plutôt la question du Cachemire à des fins politiques, en particulier dans la perspective des élections nationales qui ont débuté plus tôt cette semaine.

Outre les bombardements transfrontaliers réguliers, il y a des affrontements incessants entre les groupes militants locaux et les troupes et la police indiennes. Le cycle incessant de la violence a de graves répercussions sur la vie quotidienne, le coût des fournitures essentielles augmentant de façon fulgurante lors des poussées.

"Vivre ici coûte cher. Mourir ici est extrêmement bon marché", déclare Rasul.

Le militant politique local Nadim Abbasi organise des manifestations visant à mettre ces problèmes en lumière. Sur son téléphone portable, il montre des photos de Reyaz Ahmad, grièvement blessé quand un obus a frappé sa maison dans un village frontalier près de Uri début mars. Âgé de 32 ans, il a dû être amputé des jambes et est décédé à l'hôpital deux semaines plus tard.

La ville d’Uri au Cachemire sous contrôle indien, près de la Ligne de contrôle (LoC), frontière de facto qui divise cette région controversée entre l’Inde et le Pakistan.

"Un bunker aurait pu lui sauver la vie", dit Abbasi.

Pour le vendeur de légumes Nadim Khan, 75 ans, le pilonnage transfrontalier n’a rien d’extraordinaire.

"Venir ici doit être exotique pour des journalistes étrangers comme vous, n'est-ce pas?" Dit Khan moqueur.

"C’est une réalité quotidienne pour nous. J’ai grandi en voyant cela, et je mourrai en voyant cela. La situation sera la même pour les générations à venir. Rien ne changera. Je ne me soucie plus de ça. Je mourrai le jour et les souhaits d'Allah ", ajoute Khan.

L'Inde et le Pakistan contrôlent chacun une partie du Cachemire principalement musulman, mais revendiquent chacun la région dans son intégralité. Une révolte depuis 1989 dans la section indienne, par des groupes en quête d'indépendance ou d'union avec le Pakistan, a coûté la vie à des milliers de personnes.

L'impact du conflit ne se limite pas à la zone frontalière: il se répercute sur le Cachemire, y compris Srinagar, la ville principale de la section sous contrôle indien.

Les manifestants affirment que la violence au Cachemire a de graves conséquences sur leur vie quotidienne.

Lors de la visite de CNN en mars, le centre-ville ressemblait à une ville fantôme. Des groupes séparatistes locaux avaient appelé à la fermeture du centre après la mort d'un garde-fou arrêté pour des liens présumés avec le terrorisme.

Les écoles et les commerces ont été fermés et les rues désertes, à l'exception de la police ou des troupes, ce qui n'est pas inhabituel pour les habitants de Srinagar.

Pour les visiteurs, la ville est une réalité à la juxtaposition de réalités: un paysage hypnotique, avec en toile de fond de hautes montagnes, dans l'un des endroits les plus fortement militarisés de la planète.

L’année dernière a été la plus sanglante de l’État indien du Jammu-et-Cachemire au cours d’une décennie: 238 militants sont morts, 86 policiers ou soldats et 37 civils ont perdu la vie. L'année 2017 était à peine moins meurtrière.

  La vie continue à Uri, malgré les bombardements fréquents.

La mort en 2016 de Burhan Wani, un jeune dirigeant influent et influent, a déclenché une vague de troubles qui a coûté la vie à de nombreux civils et fait des milliers de blessés. Beaucoup ont été partiellement ou totalement aveuglés par l'utilisation de pistolets à plombs, une tentative controversée des forces de sécurité indiennes pour réprimer les manifestations.

L'insurrection séparatiste et les querelles fréquentes entre l'Inde et le Pakistan ont durement frappé l'industrie du tourisme local. Quelque 12,5 millions de touristes ont visité le Jammu-et-Cachemire en 2012, chiffre qui est tombé à 7,3 millions en 2017.

Les touristes commençaient à affluer dans la région au début du printemps.

Les touristes commençaient à affluer dans la région au début du printemps. Plus maintenant. Les péniches sur l'idyllique lac Dal – l'une des destinations les plus populaires de Srinagar – sont vides et des dizaines de bateliers sur les côtes attendent désespérément leurs clients.

Le chauffeur de taxi de l'hôtel, Mohammad Shafi, se plaint de n'avoir eu aucun client pendant deux semaines début mars, alors que l'Inde et le Pakistan étaient au bord de la guerre.

"Les jardins de tulipes de Srinagar devraient être en pleine floraison dans quelques semaines … Inshallah (si Dieu le veut), les touristes vont bientôt revenir", dit-il avec espoir.

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