Élection en Bolivie: les socialistes du MAS d’Evo Morales cherchent le retour; Luis Arce mène Carlos Mesa et Luis Camacho dans les sondages

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Morales, banni cette fois-ci, regarde depuis l’Argentine alors que son ancien ministre des Finances, le favori Luis Arce, 57 ans, affronte deux principaux concurrents, l’ancien président centriste Carlos Mesa, 67 ans, et le nationaliste de droite Luis Camacho, 41 ans. Les craintes sont vives d’une répétition de la violence l’année dernière qui a vu des foules brûler les urnes et des affrontements dans les rues, mais les premières heures de vote dimanche ont semblé en grande partie calmes.

Dans une décision surprise samedi, le tribunal électoral bolivien a annoncé qu’il ne publierait pas la traditionnelle projection rapide du résultat comme initialement prévu dimanche. Le tribunal a déclaré qu’il attendrait plutôt de publier les résultats jusqu’à ce que tous les bulletins de vote soient comptés ou que le décompte montre une tendance indiscutable. La décision, prise à partir de ce qu’elle a décrit comme une abondance de prudence dans une race hautement polarisée, est intervenue alors que les deux parties se sont mises à voter en affirmant que l’autre allait tricher.

On s’attendait toujours à ce que des sondages privés soient publiés, offrant un aperçu d’une élection considérée comme un jauge de la force de la démocratie en Amérique latine. Mais la décision du conseil électoral signifiait que les Boliviens pouvaient attendre un jour ou deux, et potentiellement jusqu’à une semaine, les résultats officiels.

Arce a condamné la décision de retenir des résultats partiels. Il a dit que son parti, le Mouvement vers le socialisme, ou MAS, menait son propre décompte et accorderait la «priorité» à ce résultat.

«C’est un pas en arrière dans le processus de transparence», a-t-il déclaré aux journalistes après avoir voté dimanche.

Mais Mesa a qualifié la décision de compréhensible, étant donné que la libération de votes partiels avait déclenché des violences l’année dernière.

“Ce n’est pas l’idéal, mais nous comprenons”, a-t-il déclaré. «Nous allons être patients et nous demandons aux gens d’être patients.»

Les analystes ont averti qu’un long retard pourrait aggraver les tensions.

«Cela ajoute à l’incertitude et à l’anxiété», a déclaré Kathryn Ledebur, directrice du réseau d’information andin à Cochabamba. “Vous disposez désormais d’une période pouvant aller jusqu’à une semaine pendant laquelle tout peut arriver.”

Dimanche, les sondages d’opinion ont montré qu’Arce était proche du seuil nécessaire pour une victoire au premier tour. Pour éviter un second tour, un candidat doit remporter plus de 50% des voix, ou au moins 40% avec une marge de victoire de 10 points.

Les analystes disent que Mesa, deuxième dans les sondages, deviendrait le favori lors d’un deuxième tour de scrutin le mois prochain, en supposant que l’opposition aux socialistes s’unisse autour de lui. Camacho a suivi les deux hommes dans les sondages par des marges importantes.

Carla Nina Martínez, une infirmière de 30 ans votant dans une zone rurale que vient de chercher à La Paz, s’est décrite comme une partisane de longue date de la gauche. Mais elle a dit qu’elle changeait son vote cette année pour soutenir Mesa.

«J’apprécie certaines choses que le président Evo Morales a faites. Tout allait très bien », dit-elle. “Mais en fin de compte, comme toujours, la politique finit par être corrompue.”

Une survivante du covid-19, elle a dit qu’elle a blâmé le gouvernement Anez pour un mal exécuté coronavirus plan.

«Pendant les moments forts de la pandémie, nous n’avons jamais reçu d’équipement de protection individuelle et le personnel de santé a fini par être infecté», a-t-elle déclaré.

Santos Vallejo, 52 ans, a déclaré que la mauvaise économie du pays au milieu de la pandémie de coronavirus l’avait conduit à voter pour les socialistes.

Sous les gouvernements socialistes, «nous avions des emplois», a-t-il déclaré devant un bureau de vote à El Alto, un bastion socialiste près de La Paz. «Je crois que le MAS va gagner parce que nous, les pauvres, sommes avec eux.»

Plus de 10 000 soldats ont été appelés pour maintenir la paix. Dans un message clairement adressé aux socialistes, l’influent ministre de l’Intérieur d’Áñez, Arturo Murillo, a mené samedi une démonstration de force avec des soldats militaires et des véhicules blindés dans les rues de La Paz. Murillo a déclaré que l’effort visait à empêcher «le retour des dictateurs» – une référence claire à Morales, qui a été démocratiquement élu trois fois avant sa candidature controversée pour un quatrième mandat l’année dernière.

Arce a cherché à se distancier de Morales. Dans une interview la semaine dernière avec le Washington Post, Arce a déclaré que Morales devrait faire face au système judiciaire pour se défendre contre de «nombreuses» accusations s’il revenait.

“Nous pensons que notre camarade Evo a parfaitement le droit, s’il le souhaite, de retourner dans le pays et de se défendre”, a déclaré Arce.

Faiola a rapporté de Miami. Ana Vanessa Herrero à Caracas, Venezuela, a contribué à ce rapport.

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