Efficacité de l’application australienne de traçage des contrats COVID-19

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La recherche des contacts a été un élément essentiel de la réponse de santé publique à la pandémie de coronavirus 2019 (COVID-19). Son objectif principal est d’interrompre les chaînes de transmission en identifiant les personnes qui ont été en contact avec un cas pour mettre rapidement en quarantaine les personnes à risque d’infection, réduisant ainsi la transmission. Il s’agit de minimiser efficacement la charge de travail du personnel de santé publique, qui augmente par multiples lorsque l’incidence de la maladie augmente.

Étudier: Efficacité de la recherche des contacts numériques pour COVID-19 en Nouvelle-Galles du Sud, Australie. Crédit d’image : WESTOCK PRODUCTIONS/Shutterstock

Fond

La plupart des applications de recherche de contacts numériques utilisent la technologie Bluetooth, dans laquelle l’occurrence d’un « contact » entre deux utilisateurs de smartphones est indiquée par la durée, la fréquence et la force de transmission des échanges de signaux Bluetooth. Les informations sont soit stockées sur les téléphones des individus pour une durée déterminée (approche décentralisée), soit téléchargées dans une base de données commune (approche centralisée).

Des pays comme le Canada, la Finlande, l’Allemagne, la Suisse, le Royaume-Uni et le Vietnam ont utilisé l’approche décentralisée sans autorités de santé publique. En revanche, l’identification des contacts dans le cadre de l’approche centralisée se fait via une base de données commune, qui donne aux autorités de santé publique l’accès pour entreprendre une évaluation et une notification des risques de contact. Cette approche a été mise en œuvre par l’Australie, la Chine, la France, la Nouvelle-Zélande, Singapour et Taïwan.

Bien que les pays aient opté pour des approches basées sur la recherche des contacts, il existe très peu de preuves empiriques de leurs avantages pour la riposte à la pandémie.

Des chercheurs australiens en santé publique ont publié un rapport sur le serveur de préimpression medRxiv* dans lequel ils ont évalué l’efficacité et l’utilité de ‘COVIDSafe,’ l’application nationale australienne de traçage de proximité basée sur les smartphones pour COVID-19.

L’étude

Le gouvernement national australien a lancé le COVIDSafe application le 26e d’avril 2020 pour améliorer la recherche des contacts COVID-19 à l’échelle nationale. L’application est basée sur l’approche centralisée et n’est destinée qu’à compléter la recherche de contacts conventionnelle basée sur des entretiens.

Le smartphone de chaque utilisateur de l’application stocke des informations codées communiquées par d’autres smartphones qui se sont suffisamment rapprochés pour échanger des signaux Bluetooth. Ces données sont automatiquement supprimées après une période glissante de 21 jours. Une fois qu’une personne reçoit un diagnostic d’infection par le coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2), le personnel de santé publique peut demander le consentement éclairé du cas pour accéder aux données de l’application à des fins de recherche des contacts. L’utilisation de l’application est vérifiée dans le cadre de l’entretien de cas standard. Une fois que le patient a donné son consentement, les données sont téléchargées sur le COVIDSafe Base de données nationale du magasin de données.

Cette étude a inclus tous les cas confirmés de SRAS-CoV-2 notifiés en Nouvelle-Galles du Sud entre le 4 mai et le 4 novembre 2020, sauf s’ils étaient en quarantaine pendant toute leur période infectieuse. Les cas âgés de 12 ans et moins ont été exclus car l’utilisation des applications n’a pas été systématiquement évaluée pour ce groupe d’âge. Les personnes atteintes d’infections contractées à l’étranger ont également été exclues, car toutes les arrivées internationales en Nouvelle-Galles du Sud devaient effectuer une quarantaine de 14 jours dans des installations gérées par l’État à leur arrivée.

Les informations nécessaires sur les cas d’utilisation d’applications ont été extraites du NSW Notifiable Conditions Information Management System (NCIMS), le centre d’information standardisé pour tous les cas confirmés de SRAS-CoV-2 en NSW.

Il y a eu 619 cas confirmés de SRAS-CoV-2 âgés de plus de 12 ans avec une infection acquise en Australie enregistrés en Nouvelle-Galles du Sud entre le 4 mai et le 4 novembre 2020. Plus de 25 300 contacts étroits ont été identifiés grâce à la recherche des contacts conventionnelle au cours de la même période. 22% (137) des cas ont utilisé l’application pendant au moins une partie de leur période infectieuse.

Les cas d’utilisation d’applications étaient moins susceptibles de vivre dans des zones socio-économiquement défavorisées et plus susceptibles d’être nés en Australie que les cas n’utilisant pas d’applications. Ils étaient également plus susceptibles d’avoir contracté l’infection à partir d’un contact extérieur à leur foyer ou dans le cadre d’un groupe communautaire et d’avoir des contacts plus étroits que les cas n’utilisant pas l’application. Il n’y avait pas de différences significatives selon le sexe, l’âge ou l’éloignement géographique.

Les données des applications ont été consultées par le personnel de santé publique pour 92 (67 %) cas d’utilisation d’applications. Parmi ceux dont les données ont été consultées, l’application n’a enregistré aucun contact pendant la période infectieuse pour 60 (65 %) cas, laissant 32 avec au moins un contact suggéré par l’application (5 % du total des 619 cas en Nouvelle-Galles du Sud). Ces 32 cas avaient 205 contacts suggérés par l’application.

À la suite de l’évaluation des risques et du rapprochement des données par le personnel de santé publique, 79 contacts suggérés par l’application ont été évalués comme répondant à la définition de contact étroit et ont été dirigés vers l’auto-quarantaine, ce qui a donné une valeur prédictive positive de l’application.

Les 79 contacts suggérés par l’application qui répondaient à la définition de contact étroit provenaient de 20 cas et représentaient 0,3 % (79/25 300) de tous les contacts étroits en Nouvelle-Galles du Sud au cours de la période d’étude. Sur ces 79 contacts étroits, 62 (78%) ont également été identifiés par la recherche des contacts conventionnels, laissant le rendement supplémentaire de contacts étroits identifiés uniquement via l’application à 17, soit 0,07 % de tous les contacts étroits. Ces 17 contacts provenaient de quatre cas d’utilisation d’applications.

Implication

Dans cette étude, seulement 0,07 % des contacts ont été retrouvés avec succès à l’aide du COVIDSafe application. Cela impliquait que l’approche de recherche des contacts n’était pas suffisamment efficace pour apporter une contribution significative à la recherche des contacts COVID-19 dans l’État le plus peuplé d’Australie pendant une période de 6 mois en 2020. Des avancées technologiques supplémentaires étaient nécessaires pour rendre l’approche plus efficace.

Les principaux problèmes étaient la faible utilisation de l’application, sa faible valeur prédictive positive et sa sensibilité, et les difficultés pour le personnel de santé publique d’accéder aux données dérivées de l’application. Le rendement de contact supplémentaire était minime et n’a empêché aucune exposition publique au SRAS-CoV-2. Dans le même temps, l’application a généré une charge de travail importante pour le personnel de santé publique, entraînant des coûts d’opportunité élevés.

*Avis important

medRxiv publie des rapports scientifiques préliminaires qui ne sont pas évalués par des pairs et, par conséquent, ne doivent pas être considérés comme concluants, orienter la pratique clinique/le comportement lié à la santé, ou traités comme des informations établies.

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