ÉCHANGE: un homme se souvient d'avoir travaillé sur la combinaison spatiale de Neal Armstrong


ROLLING MEADOWS, Ill. (AP) – Ingénieur en électricité travaillant pour le programme spatial naissant de la NASA, Bob Davidson a commencé son travail il y a trois mois en 1962 lorsqu'il a appris que son projet avait été abandonné. Au lieu de cela, il aurait la chance de travailler sur une nouvelle entreprise avec une division de Playtex.

"Playtex? La compagnie du soutien-gorge et de la ceinture?" demanda un Davidson douteux. "Et ils ont dit: 'Oui.'"


Et c'est ainsi que Davidson, âgé de 76 ans, qui vit maintenant à Rolling Meadows, a rencontré l'ami des astronautes d'Apollo 11, Neil Armstrong et Buzz Aldrin, lors de la conception des combinaisons spatiales révolutionnaires que ces hommes portaient pour leurs premiers pas sur la lune le 20 juillet 1969. Ce ne sont pas des combinaisons de vol améliorées. Ils ressemblaient davantage à un engin spatial unique en son genre.

"Nous avons dû les construire pour résister à 220 degrés au-dessous de zéro et à 280 degrés au-dessus de zéro", déclare Davidson, assis dans son salon et parcourant les 17 couches d'un morceau de tissu utilisé dans l'enveloppe extérieure de ces costumes. fait pour résister à tout ce que la lune pourrait leur lancer. Alors que certains matériaux étaient similaires à ceux trouvés dans les tenues ignifugées portées par les pilotes de voitures de course et les manteaux portés par les alpinistes, les combinaisons spatiales comprenaient également de nouveaux matériaux tels que le "mylar aluminisé" et les fibres de silice revêtues de "Beta chiffon-téflon". "


Conçu pour protéger contre le "bombardement de micrométéoroïdes" des points qui traversent l’espace et qui pourrait perforer la plupart des matériaux, les couches de la combinaison incluent un "ruban anti-déchirement" et des motifs avec des trous qui empêcheraient une minuscule perforation de devenir une déchirure majeure.

Les combinaisons devaient non seulement maintenir les astronautes en vie, mais aussi permettre aux hommes de bouger sous la pression de 14 livres d'air par pouce carré. Chaque combinaison devait être parfaitement ajustée. Ils ont donc pris 180 mesures sur le corps des astronautes et construit des biseaux et des émerillons pour chaque articulation.

"La chose la plus difficile à faire était les doigts dans les gants", explique Davidson, soulignant la nécessité pour les astronautes de ramasser des objets et d'ajuster les contrôles. "Les gants étaient incroyablement complexes."

Davidson et une équipe de 20 ingénieurs ont également équipé les combinaisons spatiales d’un système de communication permettant à Armstrong et Aldrin de discuter entre eux, d’échanger avec un autre astronaute Michael Collins, en orbite autour de la Lune, et de dialoguer avec les centres de communication Des millions de personnes ont regardé et entendu leur émission depuis la surface de la lune.


"Et nous avons du mal à obtenir un bon signal sur nos téléphones portables ici", lance Barbara, épouse de Davidson, ancienne hôtesse de l'air de Pan-Am World Airways. Mariés depuis 51 ans, les Davidson ont deux enfants adultes, Tim et Chrysteen, et une petite-fille.

Au cours de la journée historique, alors qu’il accueillait un autre ingénieur et sa femme dans leur appartement à Ogletown, dans le Delaware, Bob Davidson a regardé la lune atterrir avec confiance. "Nous savions que si nous pouvions le faire ici, ce serait formidable sur la Lune, qui a un sixième de gravité", dit-il.

Les combinaisons spatiales étaient à la hauteur des performances d’Armstrong et Aldrin, qui étaient l’équipe idéale pour cette mission, explique Davidson, qui a fait la connaissance des deux astronautes. Les ingénieurs pourraient passer 10 jours consécutifs à travailler directement avec les astronautes et ne pas les voir pendant un mois. Ils sont allés au restaurant ensemble et se sont socialisés.

"Ils étaient aussi différents que le jour et la nuit", déclare Davidson à propos de l'énigmatique Armstrong et de la sortante Aldrin. "Buzz était sur" Dancing with the Stars ", et vous ne pouviez même pas faire entrer Neil dans le public."

Aldrin était un pilote de chasse pendant la guerre de Corée. Il a reçu une Croix du service distingué avant de remporter un doctorat. en aéronautique et en astronautique au Massachusetts Institute of Technology. Armstrong, dont les études d'ingénieur en aérospatiale à l'Université Purdue ont été interrompues par la guerre de Corée, a effectué 78 missions de combat avant de terminer ses études et d'obtenir une maîtrise à l'Université de Californie du Sud. Armstrong était un pilote talentueux qui a mis au point des avions à grande vitesse, tels que le X-15, qui ont atteint 4 000 mi / h.

"Nous avions l'habitude de boire ensemble", dit Davidson d'Aldrin. "Neil aimait aussi un cocktail."

Armstrong réservé était un homme de peu de mots. "'Non' est une dispute avec Neil", dit Davidson. "Je dirais 'Oui, mais …' et il dirait 'Non.'

"Son principal atout, si vous vouliez avoir une bonne conversation, était le marché boursier", se souvient Davidson, qui a déclaré que Armstrong aimait partager sa stratégie de placement. "Je n'ai pas pu l'enfermer pendant trois heures."

Armstrong a généralement laissé ses actions parler pour lui.

"Il était l'homme de prédilection. Il était cool sous le feu et futé comme un fouet", a déclaré Davidson, ajoutant que même lors de l'atterrissage sur la Lune, Armstrong devait éteindre l'ordinateur et poser le module manuellement, son carburant presque épuisé.

Les combinaisons spatiales ont été testées dans une tour d’eau de 32 étages, dans le désert et dans un avion appelé «la comète à vomir» qui s’est élevé et a plongé pour offrir des moments d’apesanteur. Avec autant de matériaux et de tests, Davidson s'est rendu dans des installations au Texas, en Californie, à New York, en Alabama, en Floride, en Arizona et à Dover, dans le Delaware. Il a également porté la plainte lors de visites de relations publiques dans des écoles et des organisations civiques à travers le pays. En voyageant avec une grosse boîte bleue portant l'inscription "Objet de vol spatial critique", Davidson avait volé en première classe et était le dernier passager de l'avion et le premier à l'avoir quitté.

"Je gagnais 17 000 $ par an et j'ai réalisé que je gagnais 22 cents l'heure", a déclaré Davidson. Il a quitté la NASA en 1972 pour travailler dans le secteur des ventes techniques avec plusieurs sociétés avant de fonder sa propre société de systèmes de contrôle appelée Enternet à Naperville. À la NASA, Davidson a également travaillé sur Apollo 9 et le mémorable Apollo 13, qui comportait une explosion et un retour miraculeux sur Terre qui ont été transformés en un film mettant en vedette Tom Hanks.

Le nouveau film sur Armstrong, "First Man", capture bien le courage, le courage, l'intelligence et la fraîcheur d'Armstrong sous la pression et montre les sacrifices consentis pour faire de la promesse de mettre un homme sur la lune, dit Davidson.

"Nous sommes humains et nous savions que les chances étaient contre nous, mais nous savions aussi que c'était faisable", a déclaré Davidson, fier de sa contribution. "Les deux seules choses qui ont réussi à revenir de la lune sont l'homme et la combinaison spatiale sur son dos."

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Source: (Arlington Heights) Daily Herald, https://bit.ly/2OziucP

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Information de: Daily Herald, http://www.dailyherald.com

Ceci est une histoire AP-Illinois Exchange offerte par le (Herland Heights) Daily Herald.

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