Dwight Howard et Anthony Davis se disputent la défaite des Lakers contre les Suns

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Les procès-verbaux des témoignages sont minimes et la taille des échantillons est petite. Mais … ils deviennent plus gros par le jeu.

Cela fait deux matchs. Les Lakers ne vont pas bien. Et après un mois de prédication de patience, les signes qu’il s’épuise sont le trait le plus déterminant d’une équipe avec quatre des 75 meilleurs joueurs de la NBA dans sa liste.

Des joueurs se battant les uns contre les autres, un autre mâchant avec un fan, un entraîneur courant sur le terrain dans un moment de rage et un mauvais basket-ball obscurcissant tout rayon de positivité définissait un 115-105 perte à la Soleils Phénix.

La scène la plus laide s’est produite avec un peu plus de trois minutes à jouer en première mi-temps, avec Dwight Howard et Anthony Davis entrer dans une altercation physique sur le banc pendant un temps mort.

Les caméras ont attrapé Davis en train de saisir Howard par le bras, et lorsque ses coéquipiers sont intervenus, Howard a fini par être repoussé sur le banc. Davis a pointé Howard alors qu’il était repoussé.

“C’est fini”, a déclaré Davis, ajoutant que le désaccord portait sur une couverture pick-and-roll.

Pendant le temps mort, un Howard bouleversé a rebondi autour du périmètre. Lui et Davis se sont retrouvés face à face et ont eu une conversation animée avant la fin du temps mort.

“Nous l’avons écrasé tout de suite”, a déclaré Howard. « … Nous sommes des hommes adultes. Des choses arrivent.”

Les Suns ont marqué huit des 11 points suivants pour couronner un deuxième quart-temps désastreux au cours duquel Phoenix a dominé LA 34-18.

“Au cours de mes 42 années d’association avec l’organisation des Lakers, je n’ai jamais vu quelque chose comme ça smh”, a tweeté le grand Lakers Magic Johnson après la défaite.

Avec le goût du quart embarrassant enrobant encore leurs palettes, les Lakers sont sortis et ont été immédiatement battus pour un dunk incontesté par Mikal Bridges pour entamer le troisième quart.

“Nous savions que la marge d’erreur allait être mince”, l’entraîneur Frank Vogel mentionné. « Nous sommes juste déçus de ne pas gagner. »

S’il ne s’agissait que d’un incident vendredi, cela pourrait peut-être s’expliquer par la compétitivité du moment. Mais l’incident avec Howard et Davis a été l’une des rares fois où les Lakers ont l’air secoués.

Bouleversé par le fait que les officiels n’aient pas appelé Chris Paul pour une faute offensive, Vogel a couru sur le terrain pour argumenter, tirant rapidement une faute technique. Une deuxième technique et une expulsion auraient pu se profiler si l’entraîneur adjoint David Fizdale ne l’avait pas poussé vers le banc.

Et Rajon Rondo et un fan assis à côté du tribunal se sont disputés; Rondo a fait signe à la sécurité et a demandé que le ventilateur soit éjecté. Il est apparu que Rondo a fait un geste d’arme à feu avec sa main, pointant vers le ventilateur, qui l’a giflé. Rondo a de nouveau fait le geste, et l’arbitre a éjecté le ventilateur sans autre incident.

“Je pense qu’il s’agit de trois incidents isolés”, a déclaré Vogel. « … Cela dit que nous voulons être 2-0 et nous ne le sommes pas. »

Jusqu’à tard, l’énergie des Lakers, tout comme leur sang-froid, a été zappée – LeBron James est revenu en courant pour défier une tentative de dunk de Cameron Johnson uniquement pour passer la possession subséquente dans la zone arrière tandis que les Lakers bloquaient coup après coup sur la jante.

James a déclaré que les Lakers étaient trop préoccupés par l’arbitrage. “Un appel ici, une erreur ici semble être la fin du monde alors que cela ne devrait pas être”, a déclaré James.

Au moins tôt vendredi, les Lakers effectuaient des tirs de saut, aidant à garder le jeu serré malgré leurs lacunes évidentes des deux côtés du terrain. Qu’ils aient pris du retard à deux chiffres était déjà assez grave – qu’ils atteignaient 60% de leurs trois à l’époque est un drapeau rouge majeur.

Comme on pouvait s’y attendre, le tir s’est refroidi alors que les Lakers ont pris jusqu’à 32 de retard sur les Suns, assez étrangement la dernière équipe que les Lakers ont battue – le 27 mai – il y a 148 jours.

Cette équipe de Phoenix est revenue d’une défaite 2-1 pour battre les Lakers au premier tour des séries éliminatoires au printemps dernier, cette défaite mettant les Lakers à cran en plus des luttes qui créent la chimie.

L’équipe a montré de la vie au quatrième quart, déclenchée par des minutes positives coïncidant avec les débuts d’Austin Reaves en NBA. Reaves a réussi les trois premiers lancers de sa carrière avant de manquer en fin de quatrième pour terminer avec huit points.

Avec Trevor Ariza, Kendrick Nunn, Talen Horton-Tucker et Wayne Ellington tous blessés et indisponibles pour jouer, Vogel s’est tourné vers la recrue non repêchée après des passages avec Avery Bradley, Malik Monk et Kent Bazemore, au mieux mitigés. Reaves a joué tout le quatrième quart lorsque les Lakers ont dominé les Suns par 17.

Comme on pouvait s’y attendre, Russell Westbrook était meilleur qu’il ne l’était à ses débuts avec les Lakers, bien que les problèmes d’espacement créés par le fait d’avoir un meneur de jeu médiocre pourraient ne pas aller nulle part. Vendredi, il était six pour 15 aller avec 11 rebonds et neuf passes décisives.

Davis, qui a commis deux fautes techniques avec le centre des Suns Deandre Ayton, a terminé avec 22 points et 14 rebonds. James a marqué 25 buts avec cinq passes décisives.

“Je préfère que nos gars s’en soucient plutôt que de ne pas s’en soucier”, a déclaré Vogel.

Alors que le pouvoir des étoiles est là, les questions sont encore loin d’être résolues.

Comment cette équipe va-t-elle marquer ? Comment cette équipe obtiendra-t-elle des arrêts? Et combien de temps encore les Lakers peuvent-ils demander de la patience s’ils n’en montrent pas assez eux-mêmes ?

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