Douze sénateurs demandent à la FCC de sonder les nouvelles de Sinclair, pause dans la revue Tribune

Douze sénateurs demandent à la FCC de sonder les nouvelles de Sinclair, pause dans la revue Tribune

WASHINGTON (Reuters) – Douze sénateurs américains ont demandé jeudi à la Commission fédérale des communications d’enquêter sur Sinclair Broadcasting Group ( SBGI.O ) pour avoir «délibérément faussé les nouvelles» et demandé à la Commission d’interrompre son examen en cours de l’acquisition de Tribune Media Co (3,9 milliards de dollars) TRCO.N ). Le logo de la Federal Communications Commission (FCC) est vu avant l’audience de neutralité nette de la FCC à Washington le 26 février 2015. REUTERS / Yuri Gripas Sinclair, qui est déjà le plus grand propriétaire de stations de télévision américaines, a annoncé en mai 2017 son intention d’acquérir les 42 chaînes de télévision de Tribune dans 33 marchés, étendant ainsi sa portée à 72% des foyers américains. Dans une lettre, les sénateurs, 11 démocrates et l’indépendant Bernie Sanders, ont exprimé leur inquiétude que les présentateurs de nouvelles locales dans les stations appartenant à Sinclair dans le pays soient obligés de lire les scripts prescrits par les compagnies. Les scénarios critiquaient “la tendance troublante de l’irresponsabilité, les nouvelles à sens unique qui affligent notre pays” et ont attiré l’attention. “Nous sommes préoccupés par le fait que Sinclair soit engagé dans une opération systématique de distorsion des nouvelles qui cherche à saper la liberté de la presse et le fort localisme et la diversité des points de vue qui sont à la base de nos lois nationales sur la radiodiffusion”. Ils ont ajouté que cela “pourrait avoir violé la politique de longue date de la FCC contre les licenciés délibérément déformant les informations en mettant en scène, en biaisant ou en falsifiant les informations.” Dans une lettre adressée aux sénateurs jeudi par Reuters, le président de la FCC, Ajit Pai, a rejeté leur demande, affirmant que l’agence n’avait pas le pouvoir de révoquer une licence sur la base du contenu d’un journal en particulier. Pai a fait des commentaires similaires l’année dernière lorsque le président Donald Trump a suggéré que les licences de NBC pourraient être contestées sur ses reportages. “Je ne peux pas penser à une action plus terrifiante de la liberté d’expression que le gouvernement fédéral enquêtant sur une station de radiodiffusion en raison d’un désaccord avec sa couverture des nouvelles ou la promotion de cette couverture”, a écrit Pai. Après que les scénarios aient attiré l’attention du public, Trump a tweeté le 2 avril en défense de Sinclair: “Sinclair est de loin supérieur à CNN et encore plus faux NBC.” En février, le représentant démocrate Frank Pallone a déclaré que l’inspecteur général de la FCC cherchait à savoir si Pai était partial en faveur de Sinclair. En novembre, Pallone a demandé à l’inspecteur général d’enquêter, citant une série de décisions de la FCC qui, a-t-il dit, ont profité à Sinclair et à un reportage médiatique que la campagne électorale de Trump a conclu un accord avec Sinclair. Pai a maintes fois nié avoir pris des mesures visant à bénéficier à une seule entreprise et Sinclair a nié toute conduite inappropriée. Sinclair a refusé de commenter la lettre des sénateurs, signée par les 11 démocrates, y compris les sénateurs Maria Cantwell, Tom Udall, Elizabeth Warren, Cory Booker et Richard Blumenthal, ainsi que Sanders. Reportage par David Shepardson; Montage par Dan Grebler

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