Donald Trump a rencontré le patron de Twitter: un dialogue sourd

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Une photo du compte Twitter de Donald Trump, le 18 avril.
Une photo du compte Twitter de Donald Trump, le 18 avril. EVA HAMBACH / AFP

Le service client est personnalisé. Jack Dorsey, le PDG de Twitter, s'est rendu à la Maison Blanche mardi 23 avril à l'invitation de Donald Trump. Le président américain détient l’un des comptes les plus importants du réseau social (@realDonaldTrump, 59,9 millions d'abonnés) et l'utilise continuellement pour partager ses humeurs, diffuser des déclarations politiques, remercier ses partisans, attaquer ses adversaires ou conspirer des titres de presse.

Mais malgré son aura, Donald Trump ne semble pas être un utilisateur satisfait. Le locataire de la Maison Blanche est une critique régulière du réseau social, qu'il a de nouveau accusé, mardi, de participer à "Un jeu politique" qui viserait à diminuer sa portée sur la plate-forme. Il avait déjà formulé ces accusations auparavant, dans la tradition de certains républicains accusant les grandes plateformes numériques de favoriser les démocrates par le biais de choix de modération et de paramètres.

"Ils ne me traitent pas bien comme républicain. […] Supprimer constamment les comptes. Lourdes plaintes de nombreuses personnes », Donald Trump a écrit sur Twitter quelques heures avant leur rencontre.

"Super réunion"

Quelques heures plus tard, les différences semblaient réglées. "Super réunion à la Maison Blanche avec @jack @Twitter. De nombreux sujets ont été discutés à propos de leur plate-forme et du monde des réseaux sociaux en général. J'ai hâte de maintenir le dialogue ouvert" posté Donald Trump après son interview:

Jack Dorsey, l’un des créateurs de Twitter en 2006, lui a directement répondu: "Merci pour votre temps. Twitter existe pour servir toutes les conversations publiques et nous voulons les rendre plus saines et plus courtoises. Merci pour la conversation sur le sujet."

Les observateurs auront bientôt souligné l'ironie de la situation: celle du PDG d'un réseau social qui parle de courtoisie en ligne avec l'un de ses membres les plus prestigieux, mais qui écrit régulièrement des articles sur les manifestations violentes et les tweets.

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Politique vide

Par exemple, le 12 avril, le démocrate musulman élu Ilhan Omar a reçu de nombreuses menaces de mort sur Twitter après que Donald Trump a publié un montage vidéo dans lequel des déclarations controversées de la femme du 11 septembre étaient des images de tours jumelles en feu. Un tweet immédiatement dénoncé comme un "Incitation à la violence" du président. Dans le même temps, Twitter a décidé de laisser en ligne certaines menaces de mort à l’encontre d’Ilhan Omar. Selon eux, il s’agissait d’une enquête.

Après avoir rencontré le président des États-Unis, Jack Dorsey répète depuis plus d'un an une ligne de communication développée par Twitter, selon laquelle l'objectif premier du réseau social est de: "Rendre la conversation plus saine". Pourtant, on peut encore reprocher à Twitter, en gros: ses règles d'utilisation permissives en termes de liberté d'expression; équipes de modération sous-calibrées; une opération qui favorise les messages courts et émotionnels; Multiples cas où des internautes ont harcelé, insulté, répandu la haine ou la violence, sans s'inquiéter, sauf en cas de plainte auprès de victimes devant le tribunal.

En France, le réseau social est ainsi pris pour exemple par la députée Laetitia Avia, qui porte un projet de loi pour lutter contre la haine sur Internet, comme un espace où les procédures de modération sont inefficaces. À la fin de 2018, Amnesty International a également sonné l'alarme en prouvant que Twitter restait un outil "Un espace où le racisme, la misogynie et l'homophobie se développent sans entrave".

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"Twittanic"

Jusqu'à présent, l'incapacité de Jack Dorsey à remodeler le fonctionnement et la philosophie de Twitter est encore criante, même si les derniers résultats publiés par la société le mardi 23 avril ont rassuré les investisseurs en bourse (le nombre d'utilisateurs quotidiens voir les annonces sur Twitter s'élevant maintenant à 134 millions d'euros, contre 120 millions en 2018 au même moment).

Mais lors d'une récente conférence TED retranscrite de manière alarmante par le magazine FilaireJack Dorsey a généralement répondu en soupirant, ou en utilisant un langage non concret, à l’un des orateurs qui a expliqué les raisons de la décision. "Twittanic" en cours, du point de vue de nombreux utilisateurs regrettant la violence et les abus permis par le réseau social.

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Donald Trump et Jack Dorsey ont-ils évoqué ces comportements problématiques des internautes, ainsi que les changements ou réflexions à opérer sur des sujets aussi épineux et délicats que les conditions de la liberté d'expression sur Internet, évoqués par Donald Trump et Jack Dorsey? Nous ne le saurons pas, le contenu de leur discussion étant privé. Un porte-parole de Twitter a déclaré après le rendez-vous: "Ils ont discuté du fait que Twitter s'est engagé à protéger la qualité du débat public avant les élections américaines de 2020".

Selon Washington Post, citant une source anonyme, une partie des échanges concernait plutôt les préoccupations de Donald Trump face à … la diminution du nombre d’abonnés. Cependant, Jack Dorsey a pu le rassurer et lui expliquer, toujours selon ses dires. Washington Post, qu'il ne l'a pas ciblé directement en tant que "républicain", et que ce sont les effets des dernières opérations de nettoyage opérées par Twitter depuis 2018supprimer massivement le spam ou les comptes inactifs.

"Réduire le fardeau"

Ces purges sur Twitter font par ailleurs partie des axes mis en avant par le réseau social dans sa lutte contre les comportements abusifs. Alors que Facebook est heureux d’annoncer le soutien de ses équipes de modération humaine, Twitter explique plus comment son logiciel s’entraîne désormais automatiquement à localiser et à supprimer les comptes et messages problématiques.

"Nous avons adopté une approche plus proactive pour réduire les abus, a expliqué Jack Dorsey mardi lors de sa conférence de presse accompagnant la publication des résultats trimestriels. Nous allégons le fardeau des victimes et essayons de prendre des mesures, dans la mesure du possible, avant que ces abus ne soient signalés. "

La réponse du président Trump était cependant claire: Twitter propre, d'accord, avait pour objectif de garder intact sa force de frappe sur le réseau social, construit sur des tweets impulsifs ou violents. Ironiquement, la posture tend même à affaiblir les premiers progrès de Twitter dans la modération, vantée par Jack Dorsey le la lutte contre les faux comptes.

Les deux tweets postés par @realDonaldTrump et @jack peuvent être enthousiastes: ils confirment en particulier qu'il n'y a pas d'apprêt "Changement structurel" promis par Twitter depuis plus d'un an est toujours en vue.

Michael Szadkowski

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