Don de sang restreint en raison du virus du Nil dans le sud de la France

En trente ans, cela ne lui était jamais arrivé. Le 19 octobre, Annie n’a pas été en mesure de donner du sang comme elle le fait régulièrement au Crozatier Centre, dans le 12ème arrondissement de Paris. Explication: il y a trois semaines, elle a passé un week-end … à La Ciotat (Bouches-du-Rhône). "Je suis habituée à ce genre de chose quand je reviens de pays lointains comme l'Indonésie, à cause du risque de paludisme, mais j'ai été très surprise", a-t-elle déclaré.

L'explication? Depuis la mi-octobre, les autorités sanitaires ont pris une mesure préventive. "Toutes les personnes ayant séjourné au moins une nuit dans les Alpes-Maritimes, le Var, les Bouches-du-Rhône, le Vaucluse et les Pyrénées-Orientales, mais aussi à Monaco, ne peuvent faire un don pendant 28 jours", déclare l'Etablissement français du sang (EFS) . Il s'agit d'une mesure de précaution pour éviter de contaminer les destinataires avec le virus du Nil occidental (également connu sous le nom de fièvre du Nil occidental).

20 cas détectés en Provence-Alpes-Côte d'Azur

Cette maladie est transmise par le moustique Culex et se produit actuellement dans le sud de la France. Selon l'Agence de santé publique française, "20 cas ont été détectés dans la région Azur Provence-Alpes-Côte d'Azur, principalement dans les Alpes-Maritimes, de Nice à Le Cannet. Une personne a développé une maladie neurologique à la suite d'une ce virus.

Parce que le virus du Nil occidental est loin d’être inoffensif. Si dans la plupart des cas, les patients ne présentent aucun symptôme ou souffrent d'un syndrome grippal classique avec fièvre, douleurs et maux de tête, "il existe aussi des formes sévères", note le professeur François Bricaire, infectiologue à l'Hôpital de Paris Pitié-Salpétrière (AP -HP). Ce sont des complications neurologiques graves.

Pour comprendre la complexité de la situation, il faut savoir que ce virus est transmis par le moustique, lui-même contaminé par des oiseaux. Il n'y a pas de risque de transmission d'homme à homme par contact. D'autre part, "une fois que le virus est présent dans notre sang, le risque de transmission par transfusion sanguine est bien réel, même s'il est faible", souligne le professeur Bricaire qui estime que ce principe de précaution pris par l'EFS est " entièrement justifié ". C'est pour cette raison que des mesures de précaution ont été prises dans le sud de la France.

Une restriction jusqu'à la fin novembre

Bien que la pénurie de sang soit régulière et que les appels de dons se multiplient, cela risque-t-il d'affecter les stocks? Nous ne sommes pas encore là. D'abord parce que les collections se poursuivent presque normalement dans le sud. "Les tests sont effectués systématiquement pour les personnes vivant dans les départements concernés", déclare EFS. Pourquoi ne pas le faire partout en France, ce qui simplifierait le problème? "Ce n'est pas encore possible pour le reste du pays. Cependant, avec l'augmentation du nombre de cas, nous y pensons pour l'année prochaine", ajoute l'EFS.

Cette restriction durera jusqu'à la fin novembre. Ensuite, on estime que la saison des moustiques sera terminée et qu'il n'y aura plus de risque de passer le Nil occidental en donnant du sang.

Un virus en croissance

Ce virus est endémique dans plusieurs pays européens et sa portée est en augmentation. Il est particulièrement présent dans le sud de l'Europe. En 2010, la Grèce a connu une épidémie majeure, avec 262 cas. Toujours en Grèce continentale, mais aussi dans le sud de l'Italie, des formes neurologiques graves et parfois mortelles ont été observées ces dernières années. En France, les premiers cas humains et équins ont été diagnostiqués au début des années 1960.

À l’origine, le virus provenait d’Afrique, où la plus grande épidémie de 1974 avait touché 3 000 personnes dans l’Afrique du Sud du Cap suite à de fortes pluies. Des cas isolés et des épidémies chez l'homme ont été observés en Algérie, en Egypte, au Maroc, au Nigeria et en Tunisie.

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