Dommages aux poumons et décès parmi les fabricants de comptoirs de cuisine populaires: Shots

Un ouvrier coupe du granit noir pour faire un comptoir. Bien que le granit, le marbre et la "pierre reconstituée" puissent tous produire de la poussière de silice nuisible lors de la coupe, de la rectification ou du polissage, la pierre artificielle contient généralement beaucoup plus de silice, a déclaré un chercheur du CDC retraçant des cas de silicose.

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Un ouvrier coupe du granit noir pour faire un comptoir. Bien que le granit, le marbre et la "pierre reconstituée" puissent tous produire de la poussière de silice nuisible lors de la coupe, de la rectification ou du polissage, la pierre artificielle contient généralement beaucoup plus de silice, a déclaré un chercheur du CDC retraçant des cas de silicose.

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La pierre artificielle utilisée dans la fabrication des comptoirs de cuisine et de salle de bains a été associée à des cas de décès et de lésions pulmonaires irréversibles chez les travailleurs qui coupent, rectifient et polissent ce matériau de plus en plus populaire.

La crainte est que des milliers de travailleurs aux États-Unis qui créent des plans de travail en «pierre reconstituée» puissent inhaler des quantités dangereuses de poussière de silice endommageant les poumons, car la pierre reconstituée est principalement composée de silice minérale.

José Martinez, 37 ans, a travaillé pendant des années comme polisseur et coupeur pour une entreprise de comptoir vendant de la pierre reconstituée, ainsi que du marbre naturel. Il a dit que la poussière résultant de la coupe des dalles sur commande était partout.

"Si vous allez aux toilettes, c'est de la poussière. Quand nous allons déjeuner, sur les tables, c'est de la poussière", dit-il. "Ton nez, tes oreilles, tes cheveux, tout ton corps, tes vêtements – tout. Quand tu sors du magasin, tu peux voir tes pas sur le sol, à cause de la poussière."

Maintenant, il est souvent faible et étourdi, et a une douleur à la poitrine – il ne peut plus jouer au football ou courir avec ses enfants. Les médecins ont diagnostiqué silicose, une maladie pulmonaire qui peut être progressif et n’a aucun traitement sauf pour la greffe du poumon. Martinez a peur, après avoir appris que deux autres travailleurs de la même entreprise, qui avaient également 30 ans, sont décédés de la silicose l'an dernier.

"Quand je vais me coucher, j'y pense tous les soirs. Que si je vais mourir dans trois, quatre ou cinq ans?" dit-il, sa voix se brisant. "J'ai quatre enfants, ma femme. Pour être honnête avec toi, je me sens pire tous les jours. Rien ne va mieux."

Son expérience n’est que l’une de celles décrites dans une nouvelle rapport sur 18 cas de maladie, y compris deux décès, parmi ceux qui travaillaient principalement avec de la pierre reconstituée en Californie, au Colorado, au Texas et à Washington.

Les ouvriers étaient presque tous hispaniques, presque tous des hommes et la plupart avaient «une maladie grave et progressive».

"Je crains que ce que nous voyons ici ne soit que la partie émergée de l'iceberg", a déclaré Dr. Amy Heinzerling, agent des services de renseignements sur l’épidémie auprès des Centers for Disease Control and Prevention, affecté au Département de la santé publique de Californie.

La pierre reconstituée est devenue une option populaire pour les comptoirs il y a une dizaine d'années et est maintenant l'un des choix les plus courants pour les cuisines et les salles de bain. De 2010 à 2018, les importations de ce matériau ont augmenté de 800% environ.

Les fabricants disent le matériel est préférable à la pierre naturelle car elle est moins susceptible de se fissurer ou de se tacher. Les entreprises fabriquent leur pierre reconstituée en incorporant des morceaux de quartz dans un liant à base de résine, ce qui signifie qu’elle est presque entièrement composée de silice cristalline.

"La pierre reconstituée contient généralement plus de 90% de silice", déclare M. Heinzerling. "Le granit, par exemple, contient généralement moins de 45% de silice. Le marbre en contient généralement moins de 10%."

Bien que toute cette silice ne soit plus un problème une fois le comptoir installé dans une cuisine ou une salle de bain, c'est un problème potentiel pour les entreprises qui taillent les dalles de cette pierre artificielle à la forme qui convient pour leurs clients.

"Les ouvriers qui taillent avec la pierre peuvent être exposés à des niveaux de silice beaucoup plus élevés", dit Heinzerling, "et je pense que de plus en plus de travailleurs travaillent avec ce matériau et sont exposés à des risques."

Un porte-parole d’une organisation professionnelle représentant les principaux fabricants de pierre reconstituée, A.St.A. À l'échelle mondiale, a envoyé à NPR une déclaration écrite, notant que les maladies liées à la poussière peuvent provenir de la manipulation dangereuse de nombreux matériaux différents et que "ces risques ne sont pas spécifiques à la pierre reconstituée".

De plus, poursuit-on, les surfaces en pierre reconstituée "sont totalement sûres dans leur fabrication et leur installation si elles sont réalisées conformément aux pratiques recommandées". Selon le groupe de commerce, les fabricants s'emploient à sensibiliser les fabricants à ces pratiques.

Toujours selon Heinzerling, "le fait que tous nos travailleurs affectés travaillent avec de la pierre reconstituée, comme l'ont fait beaucoup de travailleurs internationaux, est vraiment important".

Une récente étude En Australie, au moins 12% des ouvriers qui coupaient des comptoirs en pierre avaient une silicose. Dans ces cas, et dans les nouveaux cas aux États-Unis, des experts en santé publique s'interrogent maintenant sur les quelque 100 000 travailleurs américains de cette industrie.

Les autorités estiment qu'il existe plus de 8 000 entreprises de fabrication de pierre aux États-Unis. Beaucoup sont des opérations à petite échelle qui pourraient ne pas comprendre les dangers de la silice ou comment les contrôler.

Des grappes de cas de silicose, dont certaines nécessitaient une greffe de poumon, se sont déjà produites chez des ouvriers qui taillaient de la pierre reconstituée en Israël, en Italie et en Espagne, lorsque les médecins ont vu le premier traitement nord-américain Cas en 2014.

C'était un homme hispanique de 37 ans qui travaillait dans une entreprise de comptoir et qui avait été exposé à la poussière, notamment de pierre reconstituée, pendant environ une décennie.

Davantage de cas ont ensuite été découverts en Californie lorsque des agents de la santé publique ont procédé à une recherche systématique des dossiers de sortie d'hôpital afin d'établir un diagnostic de silicose. Ils ont identifié un homme de 38 ans décédé de silicose en 2018 après avoir travaillé pour un fabricant de comptoirs.

Lorsqu'ils ont enquêté sur son ancien lieu de travail, ils ont appris qu'un autre travailleur était décédé de silicose en 2018 à l'âge de 36 ans. Quatre autres travailleurs de cette même entreprise, dont Martinez, ont reçu un diagnostic de silicose.

Dans le Colorado, un nombre inhabituellement élevé de personnes atteintes de silicose se présentait à la pratique de la santé au travail de Dr. Cecile Rose, professeur de médecine à la National Jewish Health et à l’Université du Colorado.

"Sur une période de moins de 18 mois, j'avais vu sept cas de silicose chez des travailleurs plus jeunes", a déclaré Rose.

Dans le passé, ses patients atteints de silicose étaient généralement des mineurs, qui avaient creusé des métaux comme l'or et l'argent de nombreuses années auparavant. Ses nouveaux patients étaient plus jeunes et travaillaient avec des entreprises de traitement de dalles de pierre naturelle et d'ingénierie.

"En fait, nous avons non seulement vu des personnes taillant et meulant directement la pierre, mais également des personnes en train de balayer le chantier une fois la pierre taillée", explique Rose. "Ils ont été exposés aux particules de silice qui étaient suspendues dans l’air pour des tâches ménagères."

Plus de cas ont été trouvés au Texas. Et en 2018, des agents de la santé publique ont identifié à Washington un homme hispanique de 38 ans atteint de silicose qui fabriquait des comptoirs. "Il fait face à de graves problèmes de santé et est envisagé pour une greffe de poumon" selon Département du travail et des industries de l’État de Washington.

Aucune de ces surprises David Michaels, épidémiologiste à la George Washington University, qui dirigeait auparavant OSHA, une agence de sécurité du ministère du Travail. En 2015, dit-il, OSHA a émis une "alerte de danger" Attention risque important d’exposition pour les travailleurs qui fabriquent des plans de travail en pierre naturelle et artificielle.

"Nous savions que nous verrions plus de cas", a déclaré Michaels. "Il est décevant que l'OSHA n'ait rien fait pour empêcher ces cas de se produire. Ces cas étaient prévisibles et évitables."

La prévention consiste essentiellement à contrôler la poussière. Les entreprises de taille de pierre peuvent choisir parmi variété de méthodes éprouvées, allant du travail sur pierre lorsqu'il est mouillé à l'utilisation de systèmes d'aspiration ou de filtration qui éliminent la poussière de l'air.

En 2016, l'OSHA a publié de nouvelles limites sur la quantité de silice pouvant être dans l'air dans les lieux de travail. Cette nouvelle règle controversée réduisait le niveau d'exposition admissible à la moitié de ce qu'il avait été. Les experts en sécurité ont salué cette nouvelle limite, plus stricte, comme un important pas en avant. les règlements précédents reposaient sur des données scientifiques datant de plusieurs décennies, ont-ils déclaré. Mais de nombreux groupes de l'industrie s'y sont opposés.

Un an plus tard, la nouvelle administration Trump terminé programme national de l'agence de sécurité pour la silice. Ce programme aurait permis à OSHA de cibler des inspections spéciales sur le secteur de la fabrication de plans de travail, a déclaré Michaels.

"De cette manière, l'OSHA peut avoir un impact sur l'ensemble du secteur", déclare M. Michaels. "Mais l'OSHA ne fait pas ça."

Selon Michaels, sans ce programme, l’OSHA est limité dans ses possibilités légales. OSHA peut enquêter sur une lésion professionnelle ou une plainte. Mais ces travailleurs, dont certains sont des immigrants sans papiers avec peu d’emplois, ne risquent pas de se plaindre.

Un porte-parole de l'OSHA a déclaré à NPR que l'agence déterminerait "à une date ultérieure" si un programme révisé de mise en évidence de la silice est nécessaire; dans l'intervalle, l'agence "continue d'appliquer la norme de 2016 concernant la silice".

"Les employeurs ont la responsabilité de fournir un lieu de travail sûr et sain, exempt de risques reconnus", a déclaré le porte-parole.

Certains fabricants de comptoirs connaissent bien les dangers de la silice. David Scott, propriétaire et exploitant de Slabworks of Montana, à Bozeman, estime que la pierre reconstituée représente environ 40 à 50% de ce qu’il vend et découpe.

Il a été en mesure de réduire considérablement la quantité de poussière de silice dans son atelier de fabrication de comptoirs au cours des cinq dernières années, dit-il.

L'un de ses assureurs a effectué des tests de détection de la silice dans l'air et, selon Scott, les niveaux n'étaient à l'origine que marginalement acceptables, même si son établissement ne traite pas la pierre à sec, ce qui crée plus de poussière. "Nous étions un magasin humide à cette époque et nous étions encore marginaux", dit-il.

Une partie du problème était que l’eau contenant de la poussière de silice finirait sur le sol, explique-t-il, et une partie de l’eau s’évaporerait avant de se jeter dans les égouts.

"Si vous entriez dans la matinée, vous verriez un résidu blanc sur notre sol, et c'était la poussière", dit Scott. "Donc, la première chose que nous avons faite a été d'apporter un épurateur de sol. Nous l'appelons notre Zamboni."

La machine nettoie et aspire l'eau, et Scott dit que cela a considérablement réduit la charge de silice dans l'air. Il a ensuite ajouté de nouveaux systèmes de traitement de l'air pour enlever davantage la poussière. "Nous avons parfois réduit nos niveaux de silice à un niveau indétectable", déclare Scott.

Il dit que les consommateurs qui veulent s’assurer qu’ils achètent un comptoir à un vendeur responsable peuvent examiner les fabricants en vérifiant s’ils le sont. accrédité par le Natural Stone Institute, qui forme les entreprises à la coupe et au polissage de la pierre en toute sécurité. L'accréditation exige que les entreprises invitent essentiellement l'OSHA à faire une inspection.

Mais de nombreux opérateurs, en particulier les plus petits, n’auront pas suivi ce processus. Selon Scott, si une salle d'exposition était reliée à un atelier de fabrication, un acheteur de comptoir pourrait tout simplement regarder autour de lui.

"Combien de poussière voyez-vous? Parce qu'elle passe partout", déclare Scott. "La propreté générale va vous en dire beaucoup."

En Australie, où les représentants du gouvernement sont aux prises avec une recrudescence des cas de silicose agressifs parmi les travailleurs qui taillent la pierre reconstituée, les organisations médicales exhortant les médecins à dépister les jeunes travailleurs pour identifier ceux qui ont une maladie pulmonaire.

Dr. Graeme Edwards, un médecin du travail à Brisbane, dans le Queensland, indique qu’il existe actuellement plus de 250 cas de silicose parmi les personnes qui fabriquent des comptoirs – ou "plans de travail", comme on les appelle en Australie.

Toute personne ayant travaillé avec de la pierre reconstituée pendant plus de trois ans devrait passer un scanner à haute résolution pour détecter les lésions pulmonaires, déclare Edwards, même si elle ne présente aucun symptôme. Il dit que cela est particulièrement vrai s’ils pratiquent le découpage à sec de ce matériau pendant plus d’un an, qu’ils utilisent ou non une protection respiratoire.

Dans un courriel, il dit que les chercheurs américains affirmation dans leur nouveau rapport, selon l'expérience de l'Australie, "il pourrait y avoir beaucoup plus de cas américains qui doivent encore être identifiés" est "un euphémisme GROSS".

Jose Martinez, qui s'inquiète pour son avenir, dit qu'il veut que les travailleurs sachent que le danger est réel et qu'ils doivent se protéger eux-mêmes, car certaines entreprises pourraient ne pas s'en soucier.

"A la fin, c'est votre famille, votre santé. Ce n'est pas à propos des autres. Il ne s'agit pas de savoir si votre patron l'aime ou non", a déclaré Martinez. "Si tu meurs, qui va nourrir tes enfants? Qui va s'occuper de ta famille?"

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