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Discorde entre stars, le personnel en tête des plus grandes préoccupations des Nets

Discord n’est pas qu’une application. C’est la définition de l’intersaison des Nets.

Au cours de toutes les années où les Nets ont organisé leur journée annuelle des médias, ils n’ont jamais été émaillés par le déluge de questions auxquelles ils devraient être confrontés lundi. Et les rares qui ne concerneront pas Kevin Durant ou Kyrie Irving concerneront Durant et Irving.

Les deux stars ont créé un tel chaos à Brooklyn que Ben Simmons – qui a raté toute la saison dernière avec des problèmes de dos et de santé mentale – semble stable en comparaison.

Irving a raté près des deux tiers de la saison dernière car il n’était pas vacciné contre le COVID-19 et n’a pas pu jouer à New York, entre autres. Il a suivi cela avec une bataille contractuelle controversée avec le front office.

Ensuite, Durant a demandé un échange et a tenté de faire virer l’entraîneur Steve Nash et le directeur général Sean Marks avant de finalement céder lorsque le propriétaire des Nets, Joe Tsai, a tenu bon.

À quel point lundi sera-t-il gênant, avec les deux hommes que Durant a tenté de sous-mariner et de saboter les questions de terrain alors qu’il était assis à côté de lui au centre de formation HSS? À quel point l’entraînement sera-t-il dysfonctionnel le lendemain et le surlendemain ? Et comment les joueurs vont-ils accueillir leurs stars, dont l’une les a laissé pendre la saison dernière et dont l’autre a tenté de s’enfuir avant cette saison ?

Kevin Durant, à droite, et Steve Nash
Corey Sipkin pour le NY POST

La façon dont les Nets fonctionnent à travers les sentiments qui restent contribuera grandement à déterminer exactement le type de saison qu’ils ont, une saison gagnante ou une autre misérable.

“Nous nous concentrons sur le basket-ball, avec un objectif collectif en tête : construire une franchise durable pour amener un championnat à Brooklyn”, a déclaré Marks après le virage au talon de Durant.

Certes, les équipes n’ont pas à s’aimer pour réussir. Parfois, le talent l’emporte.

Les Yankees ont remporté la Série mondiale de 1977 après que Reggie Jackson et Billy Martin aient eu une altercation physique dans la pirogue à Boston. Après que le regretté grand Kobe Bryant des Lakers ait demandé un échange, il a remporté le titre de MVP cette saison-là et a aidé son équipe à remporter des titres lors des deux prochaines.

Et lorsque LeBron James a tenté de faire virer l’entraîneur de Heat Erik Spoelstra en 2010 – seulement pour voir sa tentative sommairement rejetée par le président de l’équipe Pat Riley – Miami a atteint la finale au cours de chacune des quatre saisons suivantes et a remporté quelques championnats.

Pour une équipe des Nets avec une victoire en séries éliminatoires lors des trois années de Durant et Irving à Brooklyn, même faire une finale NBA est une grande question. Mais avec une liste dirigée par les Big 3 de Durant, Irving et Simmons – et en ajoutant TJ Warren à des gens comme Joe Harris, Seth Curry – cela devrait être la barre basse absolue des attentes au camp.

Kyrie Irving
Kyrie Irving
Charles Wenzelberg/New York Post

La fin de partie ? Un anneau.

« Ça va être malade. Je ne peux pas attendre. Je suis tellement excité », a déclaré Simmons dans l’épisode jeudi du podcast « The Old Man & the Three ». « J’ai un nouveau numéro, un nouveau maillot. J’ai juste hâte d’y être. Je pense que nous avons une équipe spéciale, et si nous réussissons tous ensemble, nous allons être champions. C’est le but final.

« Mais oui, je suis excité. C’est New York. Je joue avec des joueurs incroyables et un excellent personnel d’entraîneurs.

Ben Simmons
Ben Simmons
Corey Sipkin pour le NY POST

Ces joueurs et ce staff peuvent-ils coexister ? C’est ce qu’on leur demandera lundi, et c’est ce qu’ils devront prouver une fois que la saison régulière commencera et qu’ils auront rencontré les inévitables bosses en cours de route.

Les Nets ont cinq joueurs – Harris, Curry, Simmons, Warren et Edmond Sumner – qui reviennent d’une forme de chirurgie. Simmons, Warren et Sumner ont chacun raté toute la saison dernière. Leur Big 3 actuel n’a pas joué une seconde ensemble, et ils n’ont même pas joué une défense médiocre et encore moins une défense de championnat.

Pour un concurrent, les Nets seront confrontés à une foule de questions. La façon dont Durant et Irving s’intégreront exactement – ​​avec leurs patrons et leurs coéquipiers – sera la plus importante.

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