Devrais-je jeter mon stylo Vape Weed?

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De nombreuses personnes hospitalisées pour des maladies liées à la vaporisation ont déclaré avoir utilisé de l'huile de THC. Voici ce que les experts savent et comment procéder.

Sarah Watts Wisniewski
Crédit: Justin Sullivan / Getty Images

CommeComme 12 septembre, les Centers for Disease Control (CDC) ont signalé au moins six morts et 380 hospitalisations de l'utilisation de produits de vaporisation tels que les cigarettes électroniques et les stylos de désinfection. Les maladies ont touché 36 États et un territoire américain, mais les décès ont été causés par des États de la côte ouest et du Midwest: l’Illinois, l’Indiana, le Kansas, le Minnesota, la Californie et l’Oregon.

«Les patients présentaient divers problèmes pulmonaires causés par une irritation des poumons liée à (des vapeurs)», déclare Dr. MuChun Tsai, médecin spécialiste des soins pulmonaires au centre médical Wexner de l’Université d’État d’Ohio. Bien qu’il n’y ait eu aucun décès lié à l’inhalation de vapeurs dans l’Ohio, M. Tsai a déclaré que les hôpitaux communautaires assistaient à une nette augmentation du nombre d’hospitalisations liées à l’inhalation de vapeurs. Les symptômes les plus couramment signalés sont l'essoufflement, les douleurs thoraciques, les nausées, les vomissements et la diarrhée.

La cause des maladies et des décès fait toujours l'objet d'une enquête et aucun produit de vape ou de cigarette électronique n'a été identifié comme responsable. Mais selon le CDC, le point commun entre toutes les personnes malades est une histoire d'usage de produit de vaporisation, et la majorité des personnes hospitalisées ont utilisé l'huile de THC – l'ingrédient actif de la marijuana – dans leurs stylos de vaporisation. Tsai rapporte que les personnes malades qu’elle a vues en Ohio ont couramment utilisé du THC ou une combinaison de THC et de nicotine dans leurs capsules. Parce que les médecins n’ont trouvé «aucune preuve cohérente d’une maladie infectieuse», la cause présumée de l’irritation des poumons est une exposition chimique.

Qu'y a-t-il derrière les hospitalisations récentes?

Les produits Vape ont été mis sur le marché américain pour la première fois il y a plus de dix ans. Ils utilisent des cartouches remplies d'huile et d'autres additifs; ces huiles sont aérosolisées et deviennent des vapeurs que l'utilisateur respire. Certains produits de vaporisation, tels que les cigarettes électroniques, contiennent de la nicotine afin que les utilisateurs puissent satisfaire leurs envies sans certains des produits chimiques toxiques provenant du tabac combustible. D'autres utilisent des cartouches contenant de l'huile de THC.

Il est clair que les cigarettes électroniques produisent moins de quantités de produits chimiques toxiques que les cigarettes traditionnelles. Mais ils sont loin d’être en bonne santé, disent les experts: les produits chimiques présents dans les liquides de vape contiennent des toxines telles que le formaldéhyde, le monoxyde de carbone et le diacétyle (le même produit chimique utilisé pour créer la saveur de beurre sur le maïs soufflé au micro-ondes). Ces produits chimiques peuvent irriter la muqueuse des poumons, provoquant une inflammation et une foule d'autres symptômes graves à mesure que l'inflammation s'aggrave.

Les ingrédients dans les produits à base de THC sont souvent moins connus et cela est préoccupant, dit Tsai. Étant donné que les produits contenant du THC sont illégaux dans de nombreux États (y compris son état de l'Ohio), les consommateurs pourraient acheter des huiles ou des cartouches non réglementées dans la rue ou même fabriquer l'huile eux-mêmes. Les cartouches non régulées ou «bootleg» peuvent contenir des niveaux élevés d'additifs toxiques, le CDC met en garde, ce qui expose les personnes à un risque de lésion pulmonaire.

Les experts s’inquiètent également d’un composé appelé acétate de vitamine E, utilisé comme agent épaississant dans les produits de vaporisation. Les responsables de la santé à New York ont ​​déclaré plus tôt ce mois-ci qu'ils enquêtaient sur le composé car des "niveaux très élevés" ont été identifiés dans plusieurs échantillons de liquides de vaporisation à base de cannabis utilisés par des personnes tombées malades à New York.

Alors, votre stylo doit-il partir?

«En raison du nombre de personnes hospitalisées et du nombre de décès potentiels, il est probablement plus prudent d’éviter les vapotages, en particulier avec les huiles THC», déclare Tsai. "Si vous allez acheter du THC, achetez-le chez un fournisseur de bonne réputation plutôt que dans la rue ou chez un ami, et n'essayez pas de le fabriquer vous-même."

Si les gens possèdent des cartouches de vape illégales ou ont acheté leurs produits de vape à un vendeur illégal, il est recommandé de les jeter.

Pour les personnes qui utilisent des produits anti-vapeurs pour arrêter de fumer ou pour soulager la douleur, Tsai recommande de parler à un médecin de soins primaires de tout risque avant de poursuivre, ou de rechercher une alternative plus sûre.

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