Déversement possible de cendres de charbon à l'usine de Duke Energy à Wilmington

Les pluies historiques de l’ouragan Florence ont érodé une décharge, laissant probablement les cendres de charbon atteindre le lac Sutton à la centrale électrique de Sutton à Wilmington, a annoncé samedi Duke Energy.

Sutton Lake est un bassin de refroidissement qui a été construit pour soutenir les opérations de l'usine, a indiqué la compagnie dans un communiqué de presse. Le lac de 1 100 acres situé à proximité des rives de la rivière Cape Fear est une destination de pêche populaire.

Une panne de pente et une érosion dans une partie du site d'enfouissement ont provoqué un déversement d'eaux pluviales, entraînant le déplacement d'environ 2 000 verges cubes de matériaux, soit suffisamment pour remplir environ les deux tiers d'une piscine de taille olympique.

La majorité des cendres déplacées ont été collectées dans un fossé et une route de transport qui entoure le site d’enfouissement et se trouvent sur des propriétés végétales, a indiqué la compagnie.

"Les cendres de charbon ne sont pas dangereuses, et la société ne pense pas que cet incident présente un risque pour la santé publique ou l'environnement", indique le communiqué. La société effectue également des échantillonnages environnementaux.

Le personnel du site gère la situation et procède à une réparation complète à mesure que les conditions météorologiques s'améliorent. Les bassins de cendres, qui sont en train d'être excavés, et le bassin de refroidissement continuent de fonctionner en toute sécurité, a indiqué le communiqué.

Le Département d'Etat de la qualité de l'environnement surveille de près tous les retenues de cendres de charbon qui pourraient être vulnérables pendant la tempête tropicale Florence, a déclaré samedi un porte-parole.

«Dès que cela sera sans danger, DEQ sera sur place à la centrale à vapeur de Sutton pour effectuer une inspection approfondie», a déclaré la directrice de la communication de DEQ, Megan S. Thorpe. «Une fois les dommages évalués, DEQ déterminera la meilleure voie à suivre et demandera au service public de rendre compte de la mise en œuvre de la solution assurant la protection de la santé publique et de l’environnement.»

Duke Energy prévoit de fermer ses sept centrales au charbon en Caroline du Nord au cours des 30 prochaines années, selon les documents déposés ce mois-ci auprès des autorités de régulation de l’Etat, rapporte le Charlotte Observer.

La cendre de charbon est un problème pour Duke Energy depuis le déversement de 2014 à la centrale électrique de Dan River à Eden, près de la frontière avec la Virginie. Depuis lors, Duke cherche à fermer des sites où il stocke des cendres de charbon pour se conformer à la loi de l'État adoptée après le déversement.

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