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Deux villes chinoises assouplissent les restrictions COVID après la propagation des manifestations

  • La police anti-émeute affronte des manifestants dans le sud de Guangzhou
  • La mort de l’ancien président Jiang survient au milieu d’une période tumultueuse
  • L’un des plus grands actes de défi public depuis une décennie
  • Les autorités sondent les manifestants alors que la sécurité se renforce

SHANGHAI / BEIJING, 30 novembre (Reuters) – Les villes chinoises géantes de Guangzhou et Chongqing ont annoncé mercredi un assouplissement des restrictions COVID, un jour après que des manifestants dans le sud de Guangzhou se sont affrontés avec la police au milieu d’une série de manifestations contre les restrictions les plus strictes au monde contre les coronavirus.

Les manifestations, qui se sont propagées au cours du week-end à Shanghai, Pékin et ailleurs, sont devenues une manifestation de défi public sans précédent depuis l’arrivée au pouvoir du président Xi Jinping en 2012.

La ville de Chongqing, dans le sud-ouest du pays, autorisera les contacts étroits des personnes atteintes de COVID-19, qui remplissent certaines conditions, à se mettre en quarantaine à domicile, a déclaré un responsable de la ville.

Guangzhou, près de Hong Kong, a également annoncé un assouplissement des restrictions, mais avec un nombre record de cas dans tout le pays, il semble peu probable qu’un revirement majeur de la politique “zéro-COVID” que Xi a déclaré sauver des vies et a proclamé comme un de ses réalisations politiques.

Certains manifestants et experts étrangers en sécurité pensent que la mort mercredi de l’ancien président Jiang Zemin, qui a dirigé le pays pendant une décennie de croissance économique rapide après la répression de Tiananmen en 1989, pourrait devenir un nouveau point de ralliement pour protester après trois ans de pandémie.

Ray Lei, un employé de la société médicale de Shanghai, âgé d’une vingtaine d’années, a déclaré que Jiang était parfois comparé positivement à Xi, compte tenu de ses compétences sur la scène internationale et de sa relative ouverture à l’Occident.

“En ce qui concerne la mort de Jiang Zemin, nous ressentons un sentiment de tragédie envers l’avenir du leadership chinois”, a déclaré Lei, qui a participé dimanche aux manifestations à Shanghai.

L’héritage de Jiang a fait l’objet de débats sur les groupes Telegram des manifestants, certains affirmant que cela leur donnait une raison légitime de se rassembler.

“A quel point l’histoire est-elle similaire”, a lu le message d’un manifestant, faisant référence à l’ancien secrétaire général du parti Hu Yaobang, dont la mort en avril 1989 a été considérée comme l’un des moteurs des manifestations nationales cette année-là.

“Nous pouvons tous descendre dans la rue aujourd’hui et déposer des chrysanthèmes”, a déclaré un autre.

Annonçant la levée des fermetures dans certaines parties de Guangzhou, une ville durement touchée par la récente vague d’infections, les autorités n’ont pas mentionné les manifestations, et le quartier où les violences ont éclaté mardi est resté sous contrôle strict.

Dans une vidéo de ces affrontements publiée sur Twitter, des dizaines de policiers anti-émeute vêtus de combinaisons de protection blanches et tenant des boucliers au-dessus de leur tête, ont avancé en formation sur ce qui semblait avoir été démoli des barrières de verrouillage alors que des objets volaient vers eux.

La police a ensuite été vue en train d’escorter une rangée de personnes menottées.

Un autre clip vidéo montrait des gens jetant des objets sur la police, tandis qu’un troisième montrait une cartouche de gaz lacrymogène atterrissant dans une petite foule dans une rue étroite, envoyant des gens courir pour échapper aux fumées.

Reuters a vérifié que les vidéos avaient été filmées dans le district de Haizhu à Guangzhou, le théâtre de troubles liés au COVID il y a deux semaines, mais n’a pas pu déterminer quand les clips ont été pris ni la séquence exacte des événements et ce qui a déclenché les affrontements.

Les publications sur les réseaux sociaux ont indiqué que les affrontements ont eu lieu mardi soir et ont été causés par un différend sur les bordures de verrouillage.

Le gouvernement de Guangzhou n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

China Dissent Monitor, dirigé par Freedom House, financé par le gouvernement américain, a estimé qu’au moins 27 manifestations ont eu lieu à travers la Chine de samedi à lundi. Le groupe de réflexion australien ASPI a estimé 43 manifestations dans 22 villes.

BORDURES D’ASSAINISSEMENT

Outre l’assouplissement des bordures de trottoir à Guangzhou et Chongqing, des responsables de Zhengzhou, le site d’une grande usine Foxconn fabriquant des iPhones Apple qui a été le théâtre de troubles ouvriers à propos de COVID, ont annoncé la reprise “ordonnée” des entreprises, y compris les supermarchés, les gymnases et restaurants.

Des responsables nationaux de la santé ont déclaré plus tôt que la Chine répondrait aux “préoccupations urgentes” soulevées par le public et que les règles COVID devraient être mises en œuvre de manière plus flexible, en fonction des conditions d’une région.

Mais alors que l’assouplissement de certaines mesures semble être une tentative d’apaiser le public, les autorités ont également commencé à rechercher ceux qui ont participé aux manifestations.

“La police est venue à ma porte d’entrée pour me poser des questions sur tout cela et me faire remplir un dossier écrit”, a déclaré mercredi à Reuters un habitant de Pékin qui a refusé d’être identifié.

Un autre habitant a déclaré que des amis qui avaient publié des vidéos de manifestations sur les réseaux sociaux avaient été emmenés au poste de police et invités à signer une promesse qu’ils “ne referaient plus ça”.

Plusieurs personnes ont donné des comptes similaires à Reuters mardi.

Il n’était pas clair comment les autorités ont identifié les personnes qu’elles voulaient interroger, ni combien de ces personnes elles ont contactées.

Le Bureau de la sécurité publique de Pékin n’a fait aucun commentaire.

Dans un communiqué qui ne fait pas référence aux manifestations, l’organe suprême du Parti communiste chargé des forces de l’ordre a déclaré mardi que la Chine réprimerait “les activités d’infiltration et de sabotage des forces hostiles”.

La Commission centrale des affaires politiques et juridiques a également déclaré que “les actes illégaux et criminels qui perturbent l’ordre social” ne seraient pas tolérés.

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré que les droits et libertés doivent être exercés légalement.

Le COVID s’est propagé malgré le fait que la Chine s’est largement isolée du monde et a exigé des sacrifices de centaines de millions de personnes pour se conformer à des tests et à un isolement implacables.

Alors que le nombre d’infections et de décès est faible par rapport aux normes mondiales, les analystes affirment qu’une réouverture avant l’augmentation des taux de vaccination pourrait entraîner des maladies et des décès généralisés.

Les fermetures ont martelé l’économie, perturbant les chaînes d’approvisionnement mondiales et perturbant les marchés financiers.

Les données de mercredi ont montré que l’activité manufacturière et de services de la Chine pour novembre affichait les lectures les plus basses depuis le début du verrouillage de deux mois de Shanghai en avril. Lire la suite

Reportage supplémentaire d’Eduardo Baptista et Yew Lun Tian à Pékin; Écrit par Marius Zaharia, John Geddie et Greg Torode; Montage par Michael Perry, Robert Birsel

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