Deux vaccins avec de bons résultats; un avec plus de questions que de réponses

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L’Australie a signé des contrats pour acheter des dizaines de millions de doses des vaccins AstraZeneca et Pfizer, et a également un accès potentiel au vaccin Moderna grâce à un accord international.

«Il suffit d’être très optimiste quant à la façon dont tout cela se passe», a déclaré le professeur Terry Nolan, chef du groupe de recherche sur les vaccins et l’immunisation au Doherty Institute et au Murdoch Children’s Research Institute.

«Cela s’est avéré mieux que ce que nous avions imaginé. Il est fort possible que tous ces événements échouent.

«Mais je conseillerais aux gens de ne fonder aucune décision ferme sur des communiqués de presse et pas de données.»

Les entreprises n’ont pas encore publié leurs résultats dans des revues universitaires à comité de lecture.

Science-by-press-release a mal tourné avant: le remdesivir est devenu le premier traitement approuvé pour COVID-19 après résultats prometteurs des communiqués de presse, mais plus tard études indépendantes suggèrent que cela ne fonctionne pas du tout.

Néanmoins, il n’est pas surprenant que les vaccins de Moderna et Pfizer aient franchi la ligne d’arrivée en premier, a déclaré James Triccas, professeur de microbiologie médicale à l’Université de Sydney.

Un associé de recherche travaille au laboratoire de Moderna Therapeutics Inc. à Cambridge, Massachusetts.Crédit:Bloomberg

Les deux sociétés développent des vaccins à ARNm; ces vaccins contiennent des instructions génétiques pour nos cellules, qui les lisent et produisent ensuite de minuscules copies de la protéine de pointe du SRAS-CoV-2, incitant le système immunitaire à réagir.

«Ils sont conçus pour la simplicité et la rapidité de développement et de fabrication. Vous pouvez fabriquer ces vaccins assez rapidement », a déclaré le professeur Triccas.

Certains scientifiques pensent que les vaccins à ARNm sont moins susceptibles de produire une immunité de longue durée, car ils n’imitent pas vraiment une infection naturelle. Mais nous sommes à des années de savoir cela.

«Ils n’ont aucune idée. Nous devinons tous », a déclaré le professeur Nolan. «Franchement, pour une maladie qui pourrait vous tuer … si nous nous demandons si un vaccin ne durera que deux ans, nous avons de meilleures choses à craindre.

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Pendant ce temps, les résultats initiaux d’AstraZeneca – 90 pour cent d’efficacité – ont fière allure. Mais sous un examen plus approfondi, ils ont commencé à se défaire.

Il est rapidement apparu que la marque d’efficacité de 90% provenait d’un petit groupe de patients accidentellement la mauvaise dose de vaccin. Ce groupe était généralement plus jeune; les vaccins ne fonctionnent généralement pas aussi bien chez les personnes âgées.

Chez les patients recevant la dose correcte, l’efficacité n’était que de 62%, bien qu’aucun cas grave d’infection n’ait été signalé.

Il est parfois mal vu de ne regarder qu’un petit groupe au sein d’un essai, plutôt que les résultats globaux, car cela peut permettre aux scientifiques de diviser essentiellement les résultats d’une manière qui convient à leurs arguments.

On ne sait pas encore ce qui sous-tend ces résultats surprenants.

Ce 4 mai 2020, la photo montre le premier patient inscrit à l'essai clinique du vaccin contre le coronavirus COVID-19 de Pfizer à la faculté de médecine de l'Université du Maryland à Baltimore.

Ce 4 mai 2020, la photo montre le premier patient inscrit à l’essai clinique du vaccin contre le coronavirus COVID-19 de Pfizer à la faculté de médecine de l’Université du Maryland à Baltimore. Crédit:AP

Le vaccin d’AstraZeneca contient un virus chimpanzé inoffensif génétiquement modifié pour ressembler au SRAS-CoV-2.

Les scientifiques avaient prévu que cela signifierait qu’un régime à deux doses ne fonctionnerait pas bien, car le vaccin pourrait provoquer le développement de l’immunité à la fois contre le SRAS-CoV-2 et contre le vaccin lui-même.

«Vous ne pouvez pas les administrer plus d’une fois de manière efficace car vous augmentez une réponse immunitaire au vecteur. La prochaine fois que vous le donnez, votre corps voudra l’éliminer comme n’importe quel autre virus. Il doit bien fonctionner avec une seule dose, vraiment », a déclaré le professeur Colin Pouton, qui dirige un projet de vaccin COVID-19 à l’Université Monash.

Mais il se peut que le sous-dosage accidentel dans le premier jab évite ce problème, a déclaré le professeur Triccas.

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Liam est le journaliste scientifique de The Age et Sydney Morning Herald

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