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Deux hommes sont morts après que le mécanisme de sécurité de la grue n’a pas fonctionné, selon le tribunal – The Irish Times

Deux hommes ont plongé jusqu’à la mort dans la rivière Shannon après qu’un mécanisme de sécurité sur une grue, qui retenait une cage en acier transportant les hommes, n’a pas fonctionné, a déclaré mercredi un tribunal.

Bryan Whelan (29 ans) d’O’Briensbridge, Co Clare, et TJ O’Herlihy (36 ans) de Castleisland, Co Kerry, se sont noyés car ils ne pouvaient pas s’échapper de la cage en acier.

Les deux tailleurs de pierre avaient été attelés dans la cage et portaient des gilets de sauvetage, comme l’exigeait la réglementation en matière de santé et de sécurité, alors qu’ils effectuaient des travaux de réparation spécialisés sur le côté sud du pont Thomond à Limerick le 29 août 2015.

Un mécanisme de sécurité visant à empêcher la surcharge de poids sur la grue a échoué, entraînant une « contrainte insupportable » sur un câble métallique qui « s’est cassé » qui retenait la cage transportant les hommes au-dessus de la rivière, a déclaré l’avocat principal Shane Costelloe SC.

L’incident s’est produit vers 15 h 40 et a été observé par des membres du public.

Des séquences vidéo ont été diffusées au tribunal du moment où la «cage en acier» a plongé dans la rivière.

Un troisième travailleur, Paul Murphy d’Askeaton, qui travaillait également sur la plate-forme à ce moment-là, a réussi à libérer son harnais et a été secouru dans l’estuaire du Shannon par les premiers intervenants d’urgence.

Des enquêtes distinctes menées par la gardaí et la Health and Safety Authority ont suivi, aboutissant à des accusations criminelles contre deux sociétés, Nationwide Crane Hire Ltd, Dock Road, Limerick et Palfinger Ireland Ltd, Church Hill, Cloncollog, Tullamore, Co Offaly.

Les deux entreprises ont plaidé coupables devant le tribunal pénal du circuit de Limerick pour des infractions à la loi sur la santé et la sécurité au travail.

Palfinger a fourni la grue à treuil à Nationwide le 12 mars 2003, mais à l’insu de Palfinger, le manuel d’utilisation de la grue manquait un chapitre sur l’importance d’effectuer fréquemment des tests du système de protection contre les surcharges de la grue, dont il est apparu plus tard qu’il avait échoué le jour même. de la « tragédie catastrophique ».

La grue était montée sur un camion à plate-forme sur le pont avec un treuil télescopique extensible qui maintenait les hommes dans la cage de la plate-forme via un câble métallique ou un câble.

Palfinger a plaidé coupable d’avoir omis de prendre les mesures nécessaires pour s’assurer que Nationwide reçoive des informations adéquates sur la grue et ses opérations afin de s’assurer que lorsqu’elle était utilisée, elle serait en sécurité.

Nationwide a plaidé coupable qu’en tant qu’employeur, il n’avait pas veillé à ce que les travailleurs sous contrat ne soient pas exposés à des risques pour leur sécurité, leur santé et leur bien-être, et qu’il n’ait pas veillé à ce que la grue à treuil soit dans un état sûr, en particulier la protection contre les surcharges système, et « en conséquence, TJ O’Herlihy et Bryan Whelan sont morts ».

Il y a eu des scènes émouvantes au tribunal lorsque M. Costelloe a lu une déclaration de la victime rédigée par la partenaire de M. O’Herilhy, Therese “Tess” Wigsten, mère de leurs deux jeunes enfants Conor (10 ans) et Katie (7 ans), qui se sont tous rendus à l’audience. de chez eux en Suède.

“Conor avait trois ans et Katie avait six mois lorsque leur père est décédé, nous n’étions pas la famille” typique ou normale “car notre fils a une maladie mitochondriale progressive et a des besoins spéciaux, il a besoin d’une aide à plein temps pour tout”, a écrit Mme Wigsten.

« Mes enfants ont perdu l’une des personnes les plus importantes de leur vie, leur père ; Katie n’a même pas appris à le connaître, Katie ne connaîtra jamais ce que c’est que d’être “la fille à papa”.

Conor Wigsten, a écrit: “Mon père me manque, j’aimerais qu’il soit là pour m’aider, me porter et jouer avec moi, j’aimerais qu’il puisse m’aider à l’école.”

Le frère de Bryan Whelan, John Paul Whelan, s’exprimant au nom de sa famille, a déclaré au tribunal : « Ce qui nous hante le plus en tant que famille, à part être sans Bryan, ce sont les circonstances tragiques de sa mort, c’est un effort constant et conscient qui pèse inlassablement sur chacun de nous pour ne pas s’attarder sur les derniers moments de peur et de détresse de Bryan, car nous savons qu’il s’est battu pour survivre ce jour fatidique.

« Bryan était ravi de travailler si près de chez lui et sur un projet tel que Thomond Bridge, dont il était très fier. Il est difficile de croire que cela s’est terminé par une telle tragédie. Le pont sert maintenant de rappel constant et douloureux des événements dévastateurs et désastreux de cette journée.

Le juge Tom O’Donnell a déclaré qu’il serait “inapproprié” de rendre un jugement immédiat étant donné qu’il avait entendu “une quantité importante de preuves et des déclarations profondément poignantes sur l’impact des victimes”.

Il a ajourné le prononcé de la peine au 7 octobre.

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